Causas, síntomas y pasos para la recuperación

Para muchos veteranos, regresar del servicio militar significa hacer frente a los síntomas del trastorno de estrés postraumático (TEPT). Puede que tengas problemas para readaptarte al ejército. O puede estar constantemente sintiéndose al borde, emocionalmente entumecido y desconectado, o cerca de entrar en pánico o explotar. Pero no importa cuánto tiempo la V.A. los tiempos de espera, o lo aislado o emocionalmente aislado de los demás que siente, es importante saber que no está solo y queson muchas cosas que puede hacer para comenzar a sentirse mejor. Estos pasos pueden ayudarlo a aprender a lidiar con las pesadillas y los flashbacks, lidiar con los sentimientos de depresión, ansiedad o culpa, y recuperar su sentido de control.

¿Qué causa el TEPT en los veteranos?

El trastorno de estrés postraumático (TEPT), a veces conocido como shock de concha o estrés de combate, ocurre después de que experimenta un trauma severo o un evento que pone en peligro la vida. Es normal que su mente y cuerpo estén en estado de shock después de tal evento, pero esta respuesta normal se convierte en TEPT cuando su sistema nervioso se "atasca".

Su sistema nervioso tiene dos formas automáticas o reflexivas de responder a eventos estresantes:

Movilización, o pelea o huye, ocurre cuando necesitas defenderte o sobrevivir el peligro de una situación de combate. Su corazón late más rápido, su presión arterial aumenta y sus músculos se tensan, aumentando su fuerza y ​​velocidad de reacción. Una vez que el peligro ha pasado, su sistema nervioso calma su cuerpo, baja su frecuencia cardíaca y su presión sanguínea, y regresa a su balance normal.

Inmovilización ocurre cuando ha experimentado demasiada tensión en una situación y aunque el peligro ha pasado, se encuentra "atascado". Su sistema nervioso no puede volver a su estado normal de equilibrio y no puede avanzar desde el evento.Esto es PTSD.

Recuperarse del TEPT implica la transición fuera de la zona de guerra mental y emocional en la que todavía vives y ayudar a tu sistema nervioso a "despegarse".

Síntomas de PTSD en veteranos

Si bien puede desarrollar síntomas de TEPT en las horas o los días posteriores a un evento traumático, a veces los síntomas no aparecen durante meses o incluso años después de regresar del despliegue. Mientras que el PTSD se desarrolla de manera diferente de veterano a veterano, hay cuatro grupos de síntomas:

  1. Recordatorios recurrentes e intrusivos del evento traumático, incluidos pensamientos angustiosos, pesadillas y flashbacks en los que sientes que el evento está pasando de nuevo. Experimentar reacciones emocionales y físicas extremas a recordatorios del trauma, como ataques de pánico, temblores incontrolables y palpitaciones cardíacas.
  2. Evitación extrema de cosas que te recuerdan el evento traumático, incluidas personas, lugares, pensamientos o situaciones que asocias con los malos recuerdos. Retirarse de amigos y familiares y perder interés en las actividades cotidianas.
  3. Cambios negativos en sus pensamientos y estado de ánimo, como creencias negativas exageradas sobre usted o sobre el mundo y sentimientos persistentes de miedo, culpa o vergüenza. Disminución de la capacidad de experimentar emociones positivas.
  4. Estar en guardia todo el tiempo, nervioso y emocionalmente reactivo, como lo indican irritabilidad, enojo, comportamiento imprudente, dificultad para dormir, dificultad para concentrarse e hipervigilancia.

Prevención del suicidio en veteranos con TEPT

Es común que los veteranos con TEPT experimenten pensamientos suicidas. Sentirse suicida no es un defecto de carácter, y no significa que esté loco, débil o imperfecto.

Si está pensando en quitarse la vida, busque ayuda de inmediato. Lea la Ayuda contra el suicidio, hable con alguien de su confianza o llame a una línea de ayuda para suicidarse:

  • En los EE. UU., Llame al 1-800-273-TALK (8255).
  • En el Reino Unido, llame al 08457 90 90 90.
  • En Australia, llame al 13 11 14.
  • O visite IASP para buscar una línea de ayuda en su país.

TEPT en recuperación de veteranos paso 1: muévase

Además de ayudar a quemar la adrenalina, el ejercicio puede liberar endorfinas y mejorar tu estado de ánimo. Porrealmente enfocando en su cuerpo y cómo se siente al hacer ejercicio, incluso puede ayudar a su sistema nervioso a "despegarse".

  • El ejercicio que es rítmico e involucra tanto los brazos y las piernas, como correr, nadar, jugar al baloncesto o incluso bailar, funciona bien si, en lugar de seguir centrándose en tus pensamientos mientras te mueves, te centras en cómo tu cuerpo siente.
  • Observe la sensación de que sus pies tocan el suelo, por ejemplo, o el ritmo de su respiración, o la sensación de viento en su piel.
  • La escalada en roca, el boxeo, el entrenamiento con pesas o las artes marciales pueden facilitar el enfoque en los movimientos de su cuerpo; después de todo, si no lo hace, podría lastimarse.
  • Intente hacer ejercicio durante 30 minutos o más cada día, o si es más fácil, tres ejercicios de 10 minutos de ejercicio son igual de buenos.

Los beneficios del aire libre

Perseguir actividades al aire libre en la naturaleza como caminar, acampar, andar en bicicleta de montaña, escalar en roca, rafting en aguas rápidas y esquiar puede ayudarlo a desafiar su sentido de vulnerabilidad y ayudarlo a regresar a la vida civil.

Paso 2: autorregula tu sistema nervioso

El TEPT puede hacerte sentir vulnerable e indefenso. Pero tienes más control sobre tu sistema nervioso del que te puedes dar cuenta. Cuando se siente agitado, ansioso o fuera de control, estos consejos pueden ayudarlo a cambiar su sistema de excitación y calmarse.

Respiración consciente. Para calmarse rápidamente en cualquier situación, simplemente tome 60 respiraciones, enfocando su atención en cada respiración.

Información sensorial. Del mismo modo que los ruidos fuertes, ciertos olores o la sensación de arena en su ropa pueden transportarlo de inmediato a la zona de combate, también la entrada sensorial puede calmarlo rápidamente. Todos responden un poco diferente, así que experimenta para encontrar lo que funciona mejor para ti. Piense en su tiempo de despliegue: ¿qué le dio consuelo al final del día? Tal vez estaba mirando fotos de tu familia? ¿O escuchando una canción favorita u oliendo una cierta marca de jabón? ¿O tal vez acariciar a un animal rápidamente te hace sentir tranquilo?

Vuelva a conectar emocionalmente. Al reconectarse con emociones incómodas sin sentirse abrumado, puede hacer una gran diferencia en su capacidad para controlar el estrés, equilibrar su estado de ánimo y recuperar el control de su vida. Vea nuestro Kit de herramientas de inteligencia emocional.

Paso 3: Conéctate con los demás

Conectarse con otros cara a cara no tiene que significar mucho hablar. Para cualquier veterano con trastorno de estrés postraumático, es importante encontrar a alguien que lo escuche sin juzgar cuándo quiere hablar, o simplemente pasar el tiempo con usted cuando no lo haga. Esa persona puede ser su pareja, un familiar, uno de sus amigos del servicio o un amigo civil. O tratar:

Trabajar como voluntario su tiempo o llegar a alguien que lo necesita Esta es una gran manera de conectarse con los demás y recuperar su sentido del poder.

Unirse a un grupo de apoyo de TEPT. Conectarse con otros veteranos que enfrentan problemas similares puede ayudarlo a sentirse menos aislado y a brindar consejos útiles sobre cómo lidiar con los síntomas y trabajar para lograr la recuperación.

Conectando con civiles

Puede sentir que los civiles en su vida no pueden entenderlo ya que no han estado en el servicio o no han visto lo que usted tiene. Pero las personas no tienen que haber pasado por las mismas experiencias para poder ofrecer apoyo. Lo que importa es que la persona a la que recurres se preocupe por ti, sea un buen oyente y una fuente de consuelo.

  • Si no estás listo para hablar sobre lo que sucedió, está perfectamente bien.
  • En lugar de entrar en una cuenta paso a paso de los eventos, solo puede hablar sobre cómo se siente.
  • Puede decirle a la otra persona lo que pueden hacer para ayudar, ya sea simplemente sentarse con usted, escuchar o hacer algo práctico.
  • Recuerde: las personas que se preocupan por usted agradecen la oportunidad de ayudar; ser solidario no es una carga para ellos.

Si la conexión es difícil

No importa lo cerca que se encuentre de alguien, el PTSD puede significar que todavía no se siente mejor después de hablar. Si eso te describe, hay maneras de ayudar al proceso.

Ejercicio o movimiento. Antes de chatear con un amigo, ejercítese o muévase. Salta hacia arriba y hacia abajo, mueve los brazos y las piernas, o simplemente da media vuelta. Su cabeza se sentirá más clara y le resultará más fácil conectarse.

Tono vocal. Por extraño que parezca, la tonificación vocal es una excelente forma de abrirse al compromiso social. Siéntese derecho y simplemente haga sonidos de "mmmm". Cambia el tono y el volumen hasta que experimentes una agradable vibración en tu rostro.

Paso 4: Cuida tu cuerpo

Sin la prisa de estar todavía en una zona de combate, puede sentirse extraño o incluso muerto por dentro y le resulta difícil relajarse. Muchos veteranos se sienten atraídos por las cosas que ofrecen una adrenalina familiar, ya sea cafeína, drogas, videojuegos violentos, conducir imprudentemente o deportes temerarios. Sin embargo, los síntomas del PTSD pueden ser difíciles para su cuerpo y mente, por lo que es importante priorizar el sueño, la alimentación saludable y las actividades relajantes.

Hábitos saludables

Tómese el tiempo para relajarse con técnicas de relajación como masajes, meditación o yoga.

Evite el alcohol y las drogas (incluida la nicotina). Puede ser tentador recurrir a las drogas y al alcohol para adormecer sentimientos y recuerdos dolorosos y conciliar el sueño. Pero el abuso de sustancias (y cigarrillos) puede empeorar los síntomas del PTSD.

Encuentre maneras seguras de desahogarse. Golpea un saco de boxeo, golpea una almohada, canta con música alta o encuentra un lugar apartado para gritar con todos tus pulmones.

Apoya a tu cuerpo con una dieta saludable. Los omega-3 juegan un papel vital en la salud emocional, así que incorpore alimentos como el pescado graso, la linaza y las nueces en su dieta. Limite los alimentos procesados ​​y fritos, azúcares y carbohidratos refinados que pueden exacerbar los cambios de humor y las fluctuaciones de energía.

Dormir lo suficiente. La privación del sueño exacerba la ira, la irritabilidad y el malhumor. Objetivo de 7 a 9 horas de sueño de calidad cada noche.

Paso 5: trata con flashbacks, pesadillas y pensamientos intrusivos

Los flashbacks usualmente involucran recuerdos visuales y auditivos de combate. Se siente como si todo volviera a suceder, por lo que es vital asegurarse de que la experiencia no está ocurriendo en el presente.

Declara a ti mismo (en voz alta o en tu cabeza) la realidad de que mientras sensación como si el trauma estuviera sucediendo actualmente, puedes mirar a tu alrededor y reconocer que estás a salvo.

Use un script simple cuando despiertas de una pesadilla o comienzas a experimentar un flashback: "Me siento [presa del pánico, abrumado, etc.] porque estoy recordando [un evento traumático], pero cuando miro a mi alrededor puedo ver que el evento no está sucediendo ahora y que no estoy en peligro".

Describe lo que ves cuando mire alrededor (nombre el lugar donde se encuentra, la fecha actual y tres cosas que ve cuando mira alrededor).

Prueba tocando tus brazos para traerte de vuelta al presente.

Consejos para tomar tierra durante un flashback

Movimiento - Muévase vigorosamente (corra en su lugar, salte hacia arriba y hacia abajo, etc.); frota tus manos juntas; sacude la cabeza

Toque - Salpica agua fría en tu cara; agarre un trozo de hielo; tocar o agarrar un objeto seguro; pellizque usted mismo; jugar con bolas de preocupación o una bola de estrés

Visión - Parpadea rápido y firmemente; mira a tu alrededor y haz un inventario de lo que ves

Sonar - Encienda música alta; aplaudir o pisotear los pies; habla contigo mismo (dígase a sí mismo que está a salvo, que todo irá bien)

Oler - Huele algo que lo vincule al presente (café, enjuague bucal, perfume de su esposa) o un aroma que tenga buenos recuerdos

Gusto - Chupe una menta fuerte o mastique un chicle; muerde algo agrio o picante; beber un vaso de agua fría o jugo

Paso 6: superar la culpa del sobreviviente

Los sentimientos de culpa son muy comunes entre los veteranos con TEPT. Es posible que haya visto personas heridas o asesinadas, a menudo sus amigos y camaradas.

  • Puede hacerse preguntas como: ¿Por qué sobreviví cuando otros no?
  • Puede terminar culpándose a sí mismo por lo sucedido y creyendo que sus acciones (o incapacidad para actuar) llevaron a la muerte de otra persona.
  • Puede sentir que usted es quien debería haber muerto. Esta es la culpa del sobreviviente.

Curación de la culpabilidad del sobreviviente

Sanar no significa que te olvides de lo que sucedió o de los que murieron. Y no significa que no te arrepentirás. Lo que significa es que verás tu rol de forma más realista:

  • ¿La cantidad de responsabilidad que está asumiendo es razonable?
  • ¿Podrías haber prevenido o detenido lo que sucedió?
  • ¿Estás juzgando tus decisiones basadas en información completa sobre el evento o solo tus emociones?
  • ¿Hiciste tu mejor esfuerzo en ese momento, en circunstancias difíciles?
  • ¿De verdad crees que si hubieras muerto, alguien más habría sobrevivido?

La evaluación honesta de su responsabilidad y función puede liberarlo para seguir adelante y llorar sus pérdidas. En lugar de castigarte a ti mismo, puedes redirigir tu energía para honrar a aquellos que perdiste y encontrar formas de mantener viva su memoria.

Paso 7: buscar tratamiento profesional

El tratamiento profesional para el TEPT puede ayudarlo a lidiar con el trauma que ha experimentado y puede involucrar:

Terapia cognitivo-conductual (TCC) o asesoramiento. Esto implica "exponer" gradualmente a los recordatorios del evento y reemplazar los pensamientos distorsionados con una imagen más equilibrada.

Medicación, como los antidepresivos. Si bien los medicamentos pueden ayudarlo a sentirse menos triste o preocupado, no tratan las causas del trastorno de estrés postraumático.

EMDR (desensibilización y reprocesamiento del movimiento ocular). Esto incorpora elementos de TCC con movimientos oculares u otra estimulación rítmica izquierda-derecha para ayudarlo a "despegarse".

Ayudando a un veterano con TEPT

Cuando un ser querido regresa del servicio militar con trastorno de estrés postraumático, puede afectar mucho su relación y su vida familiar. Es posible que tenga que asumir una mayor parte de las tareas domésticas, lidiar con la frustración de un ser querido que no se abrirá, o incluso enfrentar el enojo u otras conductas perturbadoras.

No tome los síntomas del PTSD personalmente.Si su ser querido parece distante, irritable, enojado o cerrado, recuerde que esto puede no tener nada que ver con usted o su relación.

No presione a su ser querido para que hable.Muchos veteranos con TEPT encuentran difícil hablar de sus experiencias. Nunca trate de forzar a su ser querido a que se abra, pero hágale saber que usted está allí si quiere hablar. Es su comprensión que proporciona comodidad, no nada de lo que diga.

Sé paciente y comprensivo. Ser mejor toma tiempo, así que sea paciente con el ritmo de la recuperación. Ofrezca apoyo, pero no intente dirigir a su ser querido.

Trata de anticipar y prepararte para los desencadenantes de PTSD como ciertos sonidos, vistas u olores. Si está al tanto de las causas de una reacción perturbadora, estará en una mejor posición para ayudar a su ser querido a calmarse.

Cuídate. Permitir que el PTSD de su ser querido domine su vida sin tener en cuenta sus propias necesidades es una receta infalible para el agotamiento. Tómese un tiempo para usted y aprenda a manejar el estrés. Mientras más calmado, relajado y concentrado esté, mejor podrá ayudar a su ser querido.

Autores: Melinda Smith, M.A., Lawrence Robinson, y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: enero de 2018.

TEPT en veteranos militares
Clasificación: 81 / 100

Total: 81 calificar