Diagnosticar el Trastorno de Déficit de Atención en Niños y Adultos

Por sí solos, ninguno de los síntomas del trastorno por déficit de atención es anormal. La mayoría de las personas se sienten dispersas, desenfocadas o distraídas a veces. Además, los síntomas del TDAH son fáciles de confundir con otros problemas, incluidos problemas de aprendizaje y emocionales, que requieren tratamientos totalmente diferentes. Es por eso que es importante ver a un especialista en salud mental para determinar si los síntomas realmente apuntan al TDAH.

Diagnosticar el TDAH: lo que necesita saber

¿Eres fácilmente desviado, irremediablemente desorganizado, o con frecuencia olvidadizo y preguntándote si el desorden de déficit de atención tiene la culpa? ¿Miras a tu hijo inquieto e inquieto y piensas que podría ser TDAH? Antes de llegar a conclusiones, tenga en cuenta que diagnosticar TDAH no es tan simple. Incluso la hiperactividad crónica o la distracción no es necesariamente igual al TDAH.

No existe una sola prueba médica, física o de otro tipo para diagnosticar el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH), anteriormente conocido como TDA. Para determinar si usted o su hijo tienen TDA / H, un médico u otro profesional de la salud deberá participar y usted puede esperar que use varias herramientas diferentes: una lista de verificación de síntomas, respuestas a preguntas sobre problemas pasados ​​y presentes. , o un examen médico para descartar otras causas de síntomas.

Tenga en cuenta que los síntomas del TDAH, como los problemas de concentración y la hiperactividad, pueden confundirse con otros trastornos y problemas médicos. El hecho de que parezca que el TDAH no significa que lo sea, por lo que es importante obtener una evaluación y un diagnóstico exhaustivos.

Hacer el diagnóstico de TDAH

El TDAH se ve diferente en cada persona, por lo que existe una amplia gama de criterios, o medidas para evaluar, para ayudar a los profesionales de la salud a llegar al diagnóstico. Es importante ser abierto y honesto con el especialista que realiza su evaluación para que él o ella puedan llegar a la conclusión más precisa.

Factores importantes en el diagnóstico

Para ser diagnosticado con TDAH, usted o su hijo deben mostrar una combinación de fuertes síntomas de TDAH, a saber, hiperactividad, impulsividad o falta de atención. El profesional de salud mental que evalúa el problema también considerará los siguientes factores:

¿Qué tan severos son los síntomas? Para ser diagnosticado con TDAH, los síntomas deben tener un impacto negativo en su vida o la de su hijo. En general, las personas que realmente tienen TDAH tienen problemas importantes en una o más áreas de su vida, como su carrera, sus finanzas o sus responsabilidades familiares.

¿Cuándo comenzaron los síntomas? Como el TDAH se inicia en la infancia, el médico o terapeuta analizará qué tan temprano aparecieron los síntomas. Si eres un adulto, ¿puedes rastrear los síntomas hasta tu infancia?

¿Cuánto tiempo le han estado molestando los síntomas a usted o a su hijo? Los síntomas deben haber estado ocurriendo durante al menos 6 meses antes de que se pueda diagnosticar el TDAH.

¿Cuándo y dónde aparecen los síntomas? Los síntomas del TDAH deben estar presentes en múltiples entornos, como en el hogar y la escuela. Si los síntomas solo aparecen en un entorno, es poco probable que el TDAH tenga la culpa.

Los síntomas comunes del TDAH (busque 5 o más para el diagnóstico)
Síntomas de falta de atención Síntomas de hiperactividad e impulsividad

A menudo no presta mucha atención a los detalles o comete errores

A menudo se inquieta o golpea las manos y los pies, o se retuerce en el asiento

A menudo tiene dificultad para mantener la atención en tareas o actividades

A menudo deja el asiento en situaciones en las que se espera que permanezca sentado

A menudo no parece escuchar cuando se habla directamente

A menudo no puede jugar o participar en actividades de ocio en silencio

A menudo no sigue las instrucciones y no termina las tareas escolares o laborales

A menudo se ejecuta y escala en situaciones donde es inapropiado (en adolescentes o adultos, puede limitarse a sentirse inquieto)

A menudo tiene dificultad para organizar tareas y actividades

A menudo está "en movimiento", actuando como si "fuera conducido por un motor"

A menudo evita, no le gusta o es reacio a participar en tareas que requieren un esfuerzo mental sostenido

A menudo suelta respuestas antes de que se haya completado una pregunta

Pierde cosas necesarias para tareas o actividades

A menudo tiene dificultades para esperar su turno

Se distrae fácilmente por estímulos extraños

A menudo interrumpe o inmiscuye a los demás

A menudo es olvidadizo en las actividades diarias

A menudo habla excesivamente

Fuente: Oficina de Nueva York para la Prevención de la Violencia Doméstica

Encontrar un especialista que pueda diagnosticar TDAH

Los profesionales capacitados en el diagnóstico del TDAH pueden incluir psicólogos clínicos, médicos o trabajadores sociales clínicos. Elegir un especialista puede parecer confuso al principio. Los siguientes son pasos que puede seguir para encontrar a la persona adecuada para evaluarlo a usted o a su hijo.

Obtener recomendaciones Los médicos, terapeutas y amigos en quienes confía pueden preferir a un especialista en particular. Hágales preguntas sobre su elección y pruebe su recomendación.

Haz tu tarea. Descubra la certificación profesional y los grados académicos de los especialistas que está buscando. Si es posible, hable con antiguos pacientes y clientes, y descubra cuál fue su experiencia.

Sentirse a gusto. Sentirse cómodo con el especialista es una parte importante de elegir a alguien adecuado para evaluarlo. Intenta ser tú mismo, haz preguntas y sé sincero con el profesional. Es posible que deba hablar con algunos especialistas antes de elegir a la persona que es mejor para usted.

Consultar precio y seguro. Averigüe cuánto le cobrará el especialista y si su seguro de salud cubrirá parte o la totalidad de la evaluación del TDAH. Algunas pólizas de seguro cubren la evaluación del TDA / H de un tipo de especialista, pero no de otro.

Diagnosticar el TDAH en adultos

Muchas personas solo aprenden que tienen TDAH cuando se vuelven adultos. Algunos se enteran después de que sus hijos reciben el diagnóstico. A medida que se educan sobre la condición, se dan cuenta de que también la tienen. Para otros, los síntomas finalmente superan sus habilidades de afrontamiento, causando problemas suficientemente importantes en su vida diaria como para buscar ayuda. Si reconoce los signos y síntomas del TDAH en usted mismo, programe una visita con un profesional de salud mental para una evaluación. Una vez que haces esa cita importante, estar algo nervioso es normal.

Si sabe qué esperar, el proceso para evaluar el TDAH no es confuso ni atemorizante. Muchos profesionales comenzarán pidiéndole que complete y devuelva los cuestionarios antes de una evaluación. Probablemente se le pida que nombre a alguien cercano a usted que también participará en parte de la evaluación. Para determinar si tiene TDAH, puede esperar que el especialista que realiza la evaluación realice alguno o todos de los siguientes:

  • Pregúntele sobre sus síntomas, incluyendo cuánto tiempo lo han estado molestando a usted y cualquier problema que hayan causado en el pasado.
  • Administre pruebas de TDAH, como listas de control de síntomas y pruebas de lapso de atención.
  • Hable con sus familiares o alguien cercano acerca de sus síntomas.
  • Haga un examen médico para descartar otras causas físicas de los síntomas.

¿Debería hacerme la prueba de TDAH en adultos?

Si tiene problemas importantes con alguna de las siguientes categorías, es posible que desee que lo evalúen para el TDAH:

  • Trabajo o carrera: perder o dejar de trabajar con frecuencia
  • Trabajo o escuela no desempeñando hasta su capacidad o habilidad
  • Tareas diarias: incapacidad para hacer tareas domésticas, pagar facturas a tiempo, organizar cosas
  • Relaciones: olvidar cosas importantes, no poder terminar las tareas, enojarse por pequeñas cosas
  • Emociones: tener estrés y preocupación constante porque no cumple con los objetivos y las responsabilidades

Diagnosticar el TDAH en niños

Al buscar un diagnóstico para su hijo, puede ser útil tener una mentalidad de equipo. No estás solo y con la ayuda de otros, puedes llegar al fondo de las luchas de tu hijo. Junto con especialistas entrenados en el diagnóstico del TDAH, puede ayudar a lograr una evaluación rápida y precisa que conduzca al tratamiento.

Tu papel como padre

Cuando busca un diagnóstico para su hijo, usted es el mejor defensor de su hijo y la fuente más importante de apoyo. Como padre en este proceso, sus roles son emocionales y prácticos. Usted puede:

  • Proporcione apoyo emocional para su hijo durante el proceso de diagnóstico
  • Asegúrese de que su hijo vea la elección correcta de especialista y obtenga una segunda opinión si es necesario
  • Proporcione información única y útil para médicos / especialistas, que incluya respuestas abiertas y honestas a preguntas sobre la historia de su hijo y el ajuste actual
  • Monitoree la velocidad y precisión de la evaluación

El papel del doctor o especialista

Por lo general, más de un profesional generalmente participa en el proceso de evaluación del TDA / H en los niños. Los médicos, psicólogos clínicos, psicólogos escolares, trabajadores sociales clínicos, patólogos del habla y del lenguaje, especialistas en aprendizaje y educadores pueden desempeñar un papel importante en la evaluación del TDAH.

Al igual que con los adultos, no hay pruebas de laboratorio o de imágenes disponibles para determinar un diagnóstico; en cambio, los clínicos basan sus conclusiones en los síntomas observables y descartan otros trastornos. El especialista que realiza la evaluación de su hijo le hará una serie de preguntas a las que debe responder de manera honesta y abierta. Él o ella también puede:

  • Obtener un historial médico y familiar completo
  • Ordene o realice un examen general físico y / o neurológico
  • Dirija una entrevista completa con usted, su hijo y el maestro (s) de su hijo
  • Use herramientas de evaluación estandarizadas para TDAH
  • Observe a su hijo en el juego o la escuela
  • Use pruebas psicológicas para medir el cociente intelectual y el ajuste social y emocional

Hacer que su hijo sea evaluado para TDAH

Médicos, especialistas, pruebas de TDAH: todo puede parecer un poco abrumador para descubrir un diagnóstico para su hijo. Puede eliminar el caos del proceso con los siguientes pasos prácticos.

Haga una cita con un especialista. Como padre, puede iniciar las pruebas de TDAH en nombre de su hijo. Cuanto antes programe esta cita, más rápido podrá obtener ayuda para su TDAH.

Hable con la escuela de su hijo. Llame al director del niño y hable directa y abiertamente sobre su búsqueda de un diagnóstico. La ley exige que las escuelas públicas lo ayuden, y en la mayoría de los casos desean hacer lo que puedan para mejorar la vida escolar de su hijo.

Ofrezca a los profesionales una visión completa. Cuando le hagan las preguntas difíciles sobre el comportamiento de su hijo, asegúrese de responder honestamente. Su perspectiva es muy importante para el proceso de evaluación.

Mantenga las cosas en movimiento. Usted es el defensor de su hijo y tiene el poder de evitar demoras en obtener un diagnóstico. Tratando de no ser agobiante, consulte con médicos o especialistas a menudo para ver dónde se encuentra en el proceso.

Si es necesario, obtenga una segunda opinión. Si hay alguna duda de que su hijo ha recibido una evaluación exhaustiva o apropiada, puede buscar la ayuda de otro especialista.

Comprender un diagnóstico de TDAH

Es normal sentirse molesto o intimidado por un diagnóstico de TDAH. Pero tenga en cuenta que obtener un diagnóstico puede ser el primer paso para mejorar la vida. Una vez que sepa con lo que está tratando, puede comenzar a recibir tratamiento, lo que significa controlar los síntomas y sentirse más seguro en todos los ámbitos de la vida.

¿Qué significa un diagnóstico de TDAH?

Un diagnóstico de TDAH puede parecer una etiqueta, pero puede ser más útil pensar en ello como una explicación. El diagnóstico explica por qué puede haber luchado con cosas como prestar atención, seguir instrucciones, escuchar atentamente, organización, cosas que a otras personas les parecen fáciles.

En este sentido, obtener un diagnóstico puede ser un alivio. Puede descansar más tranquilo sabiendo que no se trata de pereza ni de falta de inteligencia a su manera o la de su hijo, sino más bien un trastorno sobre el que puede hacer algo al respecto.

También tenga en cuenta que un diagnóstico de TDAH no significa que está en una vida de sufrimiento. Algunas personas solo tienen síntomas leves, mientras que otras experimentan problemas más generalizados. Pero independientemente de dónde caiga usted o su hijo en este espectro, hay muchas cosas que puede hacer para controlar sus síntomas.

Condiciones coexistentes y TDAH

Es importante entender que un diagnóstico de TDAH no descarta otras afecciones de salud mental. Los siguientes trastornos no son parte de un diagnóstico de TDAH, pero a veces ocurren junto con TDAH o se confunden con él:

Ansiedad - Preocupación excesiva que ocurre con frecuencia y es difícil de controlar. Los síntomas incluyen sentirse inquieto o nervioso, fatigarse fácilmente, ataques de pánico, irritabilidad, tensión muscular e insomnio.

Depresión - Los síntomas incluyen sentimientos de desesperanza, impotencia y autoaversión, así como cambios en los hábitos de sueño y alimentación y una pérdida de interés en las actividades que solía disfrutar.

Dificultades de aprendizaje - Problemas con la lectura, la escritura o las matemáticas. Cuando se le dan pruebas estandarizadas, la capacidad o inteligencia del estudiante es sustancialmente más alta que su logro.

Abuso de sustancias - La impulsividad y los problemas de comportamiento que con frecuencia acompañan al TDAH pueden conducir a problemas de alcohol y drogas.

Obtener ayuda después de un diagnóstico de TDAH

Un diagnóstico de TDAH puede ser una gran llamada de atención, ya que puede brindarle la presión adicional que necesita para buscar ayuda para los síntomas que obstaculizan su felicidad y éxito. Si a usted o a su hijo se le diagnostica TDAH, no espere para comenzar el tratamiento. Cuanto antes comience a tratar los síntomas, mejor.

Administrar el TDAH toma trabajo. Encontrar los tratamientos adecuados para usted o su hijo es un proceso que requiere tiempo, persistencia y prueba y error. Pero puede ayudarse a sí mismo a lo largo del camino teniendo en cuenta los siguientes conceptos: aprender todo lo que pueda sobre el TDAH, obtener suficiente apoyo y adoptar hábitos de vida saludables.

TDAH es tratable No pierdas la esperanza Con el tratamiento y el apoyo adecuados, usted o su hijo podrán controlar los síntomas del TDAH y construir la vida que desee.

El tratamiento es su propia responsabilidad. Depende de usted tomar medidas para controlar los síntomas del TDAH. Los profesionales de la salud pueden ayudar, pero en última instancia, la responsabilidad recae en sus propias manos.

Aprender todo lo que pueda sobre el TDAH es clave. Comprender el trastorno lo ayudará a tomar decisiones informadas sobre todos los aspectos de la vida y el tratamiento de su hijo o de su hijo.

El soporte marca la diferencia. Si bien el tratamiento depende de usted, el apoyo de los demás puede ayudarlo a mantenerse motivado y superar los momentos difíciles.

Pruebas de TDAH y diagnóstico
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