¿Qué está desencadenando los arrebatos de su hijo?

El autismo no es un impedimento programado programado en los genes de un niño y destinado a permanecer fijo para siempre. Prestar atención de manera diferente y registrar el entorno y antes de los incidentes puede ayudar a comprender los desencadenantes de las ocurrencias. Los descansos sensoriales pueden ayudar a su hijo a reagruparse y volver a concentrarse.

Averiguar las necesidades de su hijo

Ha habido mucha investigación sobre cómo las personas con autismo carecen de una teoría llamada de la mente; no entienden que eres una persona diferente con necesidades diferentes a las suyas. Eso puede ser cierto, pero los maestros, padres y especialistas a menudo carecen de la comprensión de lo que podría llamarse la teoría de la sensación y la percepción del niño.

No "entiendes" por qué ella experimenta una bombilla parpadeante como un rayo, un timbre que suena como el sonido de mil campanas de iglesia. No aprecia por qué un niño podría necesitar golpear su pie y correr por el aula para evitar caerse de la silla. Y no entiende cómo el yogurt, debido a su suavidad, puede ser uno de los únicos alimentos que no hace que su hija sienta que tiene un montón de guijarros.

Es posible que a su hijo le cueste mucho entender sus necesidades, ya que tiene que descifrar las suyas. Es posible que no se dé cuenta de que hoy es malo para usted, así que trate de ser menos necesitado. Él puede hablar interminablemente porque no puede leer sus señales de aburrimiento.

Busque el significado oculto

Es posible que muchas de las conductas de su hijo no tengan un sentido obvio: no parecen tener un propósito claro. Pero su hijo no mancha la caca en todas las paredes "a propósito" para hacerlo llorar o enojarse. Supongamos por un minuto que los comportamientos "locos" como este tienen algún sentido, que su hijo le está enviando mensajes codificados sobre cosas que son importantes para él, y su trabajo es romper el código para que pueda "leer" los mensajes.

Prestando atención de manera diferente a estas acciones, es posible que pueda advertir pistas que no vio antes y encontrar una forma más efectiva de ayudar a su hijo. Tomar este enfoque también lo ayudará a responder con más cuidado a estos comportamientos "extraños", por lo que no los reforzará inadvertidamente al recompensar a su hijo por actividades que lo llevarán a la pared.

Lo primero que debe hacer es comenzar a registrar estos estallidos e impedir el modo en que un antropólogo puede registrar las acciones de un pueblo nativo recién descubierto. Suspenda sus juicios, lo que cree que sabe. ¿A qué hora ocurren estos eventos con mayor frecuencia? ¿Pasa lo mismo a menudo primero? Quizás es más probable que tenga arrebatos el día de la pizza en la cafetería de la escuela, o después de que acabas de encender las luces porque está oscureciendo afuera. Quizás solo sucede cuando enciendes la luz fluorescente en la cocina. Muchos comportamientos se activan o desencadenan por un evento. Del mismo modo que de repente puede sentir hambre al pasar junto a una panadería, hay "eventos de configuración" en la vida de su hijo, las cosas que "desatan" conductas difíciles. Puede usar un diario o registro para tratar de identificar estos eventos de configuración para algunos de los comportamientos más difíciles de su hijo.

En lugar de ver el comportamiento como "malo", busque cómo el contexto o entorno no está sincronizado con su hijo y explore qué puede hacer al respecto.

Ambiente externo

Algunas cosas en el entorno de su hijo son cambiantes y otras no. A veces, el problema es un gesto bienintencionado que en realidad es contraproducente, como una maestra reventando un dulce en la boca de su hija para mantenerla en silencio, sin querer recompensarla por ser ruidoso en clase.

A veces, solo averiguar cuál es el problema puede ayudarte a hacer algo al respecto. Su refrigerador siempre emitirá zumbidos, pero si se da cuenta de que el sonido distrae a su hijo sensible al oído, puede ayudarlo a establecer un lugar tranquilo para hacer los deberes.

Algunas veces encontrará una falta de coincidencia entre lo que se espera de su hijo y lo que realmente puede hacer.

Estimulación sensorial

Su hijo puede responder con un comportamiento perturbador si se siente abrumado por demasiada información sensorial. Jimmy es un chico brillante con mucha energía para aprender. Pero tiene un compañero que llora durante horas todos los días. El sonido y el peso emocional de ese llanto empuja a Jimmy al límite y le dificulta mucho concentrarse y aprender. Su madre se ha dado cuenta de esto y está tratando de cambiarlo a un salón de clases que sea menos disruptivo.

Desencadenantes sociales

Tal vez su hija se da cuenta de que no tiene amigos, por lo que el tiempo de recreo es particularmente difícil para ella. Hablar con la maestra e incluso sus compañeros de clase podría hacer la diferencia. Dígales cuáles son los problemas de su hija y solicite su ayuda. Sí, los niños pueden ser crueles entre sí, pero también pueden ser fenomenalmente abiertos y aceptables. Acércate a sus mejores naturalezas. No suponga que deben saber cómo comportarse con su hijo, pero enséñeles cómo y puede sentirse asombrado por el apoyo que le brindan sus compañeros.

Problemas de comunicación

Tal vez su hijo se siente frustrado porque no se puede comunicar, ya sea por el mal reflujo que le duele la garganta o por la pregunta que le gustaría responder en la pizarra. Usar imágenes, lenguaje de señas o un teclado en lugar de hablar podría ayudar. Aquí es donde la experimentación y un gran maestro pueden marcar la diferencia.

Intereses

Tal vez su hijo se desconecte porque el maestro o el material no son atractivos.Si la clase de preescolar de su hijo está pasando el año hablando de dinosaurios y está obsesionado con las máquinas, tal vez el maestro puede dirigir el tema un poco en su dirección, pasar un rato de clase hablando de las máquinas utilizadas para estudiar dinosaurios o desenterrar sus huesos.

Ambiente interno

Estos son algunos de los lugares para buscar pistas al buscar desencadenantes internos de problemas de comportamiento.

  • Fuentes de dolor: Busque agresivamente todas las posibles fuentes de dolor, como dientes, reflujo, intestinos, huesos rotos, cortes y astillas, infecciones, abscesos, esguinces y hematomas. Cualquier comportamiento que parezca estar localizado puede indicar dolor. Si siempre le gusta sentarse acurrucado en una pelota, por ejemplo, o si pone su vientre sobre el brazo del sofá, eso podría deberse a que le duele el estómago.
  • Convulsiones: Algunas conductas, especialmente aquellas que parecen particularmente extrañas, desmotivadas, abruptas o de la nada, pueden deberse a las convulsiones. Si le preocupa esto, mantenga un registro muy cuidadoso de lo que observa, vea si los maestros y terapeutas de su hijo tienen observaciones similares, y discútalo con su médico.
  • Alergias y sensibilidades a los alimentos: Trate de identificar cualquier alergia a alimentos o sensibilidades que puedan estar molestando a su hijo. La diarrea a las pocas horas de comer un alimento en particular podría indicar una alergia; también pueden las mejillas o los oídos enrojecidos y enrojecidos. Muchas personas informan que los aleteos o las conductas repetitivas de sus hijos desaparecen cuando cortan ciertos alimentos. Una dieta de eliminación puede mostrar con certeza si los alimentos específicos provocan dolor o comportamientos inusuales.
  • Fatiga, hambre o sed: Como con cualquier persona, estar hambriento, cansado o sediento puede hacer que su niño se ponga irritable. Un sueño deficiente o un resfriado podrían explicar fácilmente un comportamiento inusual. Una enfermedad crónica o una infección de bajo grado podrían irritarla. Si su hijo tiene un patrón de irritabilidad a una hora determinada del día, intente ofrecer una pieza de fruta a esa hora para ver si hace una diferencia.
  • Emociones: La pena, la ira, el miedo y la ansiedad también pueden tener un impacto en el comportamiento. Los padres que están pasando por un divorcio, una crisis de salud, un cambio de trabajo o una mudanza podrían pensar que están manejando todo y no hay motivo para que su hijo se preocupe. Pero si estás estresado por algo, es probable que tu hijo también lo esté, especialmente si no puede hacer nada al respecto, o incluso comunicar sus preocupaciones.
  • Problemas de coordinación puede contribuir a los problemas de estrés y comportamiento. Como cualquiera que haya sido seleccionado por última vez para un equipo sabe, la clase de gimnasia de la escuela primaria puede ser estresante. Si su hijo tiene problemas para deshacer botones o cremalleras, el corto tiempo asignado para los cambios de vestuario o las pausas en el baño puede agregar un estrés tremendo. Cuando caminas torpemente, negociar un pasillo abarrotado entre clases puede ser estresante.

Como espero que pueda apreciar ahora, hay muchas cosas que puede hacer una vez que busca maneras de corregir el contexto y no solo los comportamientos.

Estabilización, regulación y roturas sensoriales

Una vez que haya abordado las necesidades físicas de su hijo, es hora de considerar la regulación sensorial y emocional. Las experiencias sensoriales de su hijo probablemente sean muy diferentes a las suyas. Es probable que se sienta fácilmente abrumada por la información que llega a través de algunos sentidos, tal vez molesta por los ruidos fuertes, y no recibe la suficiente información de los sentidos responsables de la autoconciencia y la regulación.

En la escuela aprendiste sobre cinco sentidos: gusto, olor, sonido, vista y tacto. Dos sentidos más son importantes para comprender a su hijo: el sentido vestibular, que controla el equilibrio y la propiocepción, o la sensación del cuerpo en el espacio. En muchas personas con autismo, parte de la información de estos sentidos es demasiado, muy poca o está distorsionada, lo que genera sentimientos de terror, dolor o falta de compromiso.

Para superar la confusión, su hijo necesita ayuda para estabilizar sus sentidos. La autora Judy Endow, un adulto con autismo, recomienda descansos sensoriales, momentos durante el día en que su hijo puede satisfacer sus necesidades sensoriales.

¿Qué tipo de descanso sensorial necesita su hijo?

Observe a su hijo y vea a qué se dirigen cuando hacen comportamientos repetitivos. Eso podría darte algunas pistas sobre qué actividades sensoriales los ayudan a reagruparse. Dependiendo de las necesidades y fortalezas de su hijo, un descanso sensorial puede incluir:

  • hilado
  • balanceo
  • haciendo flexiones contra la pared
  • frotando algo con textura
  • usando un chaleco o manta con pesas
  • escuchando música
  • chupando a través de una paja
  • masticando algo crujiente
  • tomando un descanso visual en un ambiente tranquilo
  • usando una tecnología de asistencia

El ejercicio también es una excelente manera de calmar el sistema nervioso y enseñar autocontrol físico. Los deportes de equipo que requieren habilidades avanzadas e interacciones sociales probablemente no sean una buena idea, pero dependiendo de la edad, las habilidades y los temores de su hijo, ir al gimnasio o al grupo, lanzar una pelota por el piso o salir en busca de una familia caminar o correr puede ayudar a reducir el estrés y alimentar las necesidades sensoriales.

Según un estudio, el beneficio de la información propioceptiva dura aproximadamente dos horas, por lo que su hijo podría necesitar un descanso sensorial como este aproximadamente cada dos horas. Algunos niños necesitan estabilizarse con mucha más frecuencia. Por supuesto, cada niño es diferente y es probable que sus necesidades cambien a diario. Judy habla sobre su necesidad de obtener información sensorial proactivamente, antes de que haya un problema, y ​​de forma reactiva, si hay algo en el momento que le está causando estrés.

Uno de los objetivos de la terapia es que su hijo desarrolle suficiente conciencia de sí mismo para saber cuándo necesita estabilizarse, autorregularse, tomar un descanso sensorial y saber cómo hacer estas cosas. Entonces, independientemente de sus problemas, se manejarán mejor en el mundo.

Adaptado con permiso de por Martha Herbert, M.D., Ph.D., con Karen Weintraub. Reimpreso por acuerdo con Ballantine Books, una publicación de The Random House Publishing Group, una división de Random House, Inc. Todos los derechos reservados.

Problemas de comportamiento del autismo
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