Puede haber una causa médica

Las personas que sienten que duermen perfectamente pueden tener problemas de somnolencia diurna excesiva debido a una variedad de enfermedades médicas subyacentes. Una alteración del sueño puede ser un síntoma de un problema de salud o un efecto adverso de la terapia para tratar el problema. El estrés de una enfermedad crónica también puede causar insomnio y somnolencia diurna.

Las afecciones comunes que a menudo se asocian con los problemas del sueño incluyen acidez estomacal, diabetes, enfermedades cardiovasculares, trastornos musculoesqueléticos, enfermedad renal, problemas de salud mental, trastornos neurológicos, problemas respiratorios y enfermedad tiroidea. Además, una cantidad de medicamentos recetados y de venta libre que se usan para tratar estos y otros problemas de salud pueden afectar la calidad y la cantidad del sueño (vea la tabla a continuación).

Condiciones físicas crónicas

Acidez

Acostarse en la cama a menudo empeora la acidez estomacal, que es causada por la acumulación de ácido estomacal en el esófago. Es posible que pueda evitar este problema absteniéndose de alimentos pesados ​​o grasosos, así como de café y alcohol, por la noche. También puede usar la gravedad para su ventaja al elevar la parte superior de su cuerpo con una cuña debajo del colchón o bloques colocados debajo de los postes de la cama. Los medicamentos de venta libre y recetados que suprimen la secreción de ácido estomacal también pueden ayudar.

Diabetes

La diabetes es un trastorno crónico común marcado por niveles elevados de glucosa en sangre o azúcar. Ocurre cuando las células no responden adecuadamente a la insulina (una hormona secretada por el páncreas) y cuando el páncreas no puede producir más insulina en respuesta. Las personas con diabetes cuyos niveles de azúcar en la sangre no están bien controlados pueden experimentar problemas para dormir debido a:

  • sudores nocturnos
  • una necesidad frecuente de orinar, o
  • síntomas de hipoglucemia (bajo nivel de azúcar en la sangre)

Si la diabetes ha dañado los nervios de las piernas, los movimientos nocturnos o el dolor también pueden perturbar el sueño.

Insuficiencia cardíaca

La insuficiencia cardíaca es una condición caracterizada por una disminución gradual de la capacidad del corazón para "bombear" o hacer circular la sangre de manera adecuada. La insuficiencia cardíaca puede causar la acumulación de líquido en los pulmones y los tejidos. Los pacientes con insuficiencia cardíaca pueden despertarse durante la noche sintiéndose sin aliento porque se acumula líquido corporal extra alrededor de sus pulmones cuando están acostados. Usar almohadas para elevar la parte superior del cuerpo puede ayudar. Estas personas también pueden despertarse justo cuando se duermen debido a un patrón característico de respiración llamado respiración Cheyne-Stokes, una serie de respiraciones cada vez más profundas seguidas de un breve cese de la respiración.

Los medicamentos para dormir con benzodiazepinas ayudan a algunas personas a permanecer dormidas a pesar de esta alteración respiratoria, pero otros pueden necesitar oxígeno suplementario o un dispositivo que aumente la presión en la vía aérea superior y la cavidad torácica para ayudarlos a respirar y dormir más normalmente.

Los hombres con insuficiencia cardíaca con frecuencia tienen apnea obstructiva del sueño, un trastorno respiratorio caracterizado por múltiples despertares nocturnos, que pueden interrumpir el sueño, causar somnolencia diurna y empeorar la insuficiencia cardíaca. En las personas con enfermedad de la arteria coronaria, las fluctuaciones naturales de los ritmos circadianos pueden desencadenar angina (dolor de pecho), arritmia (latidos cardíacos irregulares) o incluso ataque cardíaco mientras duermen.

Trastornos musculoesqueléticos

El dolor de artritis puede dificultar que las personas se duerman y reasentarse cuando cambian de posición. Además, el tratamiento con esteroides frecuentemente causa insomnio. Es posible que le resulte útil tomar aspirina o un antiinflamatorio no esteroideo (AINE) justo antes de acostarse para aliviar el dolor y la hinchazón de las articulaciones durante la noche.

Las personas con fibromialgia, una afección caracterizada por ligamentos y tendones dolorosos, es probable que se despierten por la mañana sintiéndose fatigados y tan rígidos y adoloridos como una persona con artritis. Los investigadores que analizaron el sueño de quienes padecen fibromialgia han descubierto que al menos la mitad tiene un sueño profundo anormal, en el que las ondas cerebrales lentas se mezclan con ondas generalmente asociadas con la vigilia relajada, un patrón llamado sueño alfa-delta.

Enfermedad del riñon

Las personas con enfermedad renal tienen riñones que están dañados en la medida en que ya no pueden filtrar los fluidos, eliminar los desechos y mantener los electrolitos en equilibrio tan eficientemente como lo hicieron cuando estaban sanos. La enfermedad renal puede causar la acumulación de productos de desecho en la sangre y puede provocar insomnio o síntomas de síndrome de piernas inquietas. Aunque los investigadores no están seguros de por qué, la diálisis o el trasplante de riñón no siempre devuelve el sueño a la normalidad.

Nocturia

La nocturia es la necesidad de levantarse con frecuencia para orinar durante la noche. Es una causa común de pérdida de sueño, especialmente entre los adultos mayores. Un caso leve hace que una persona se despierte al menos dos veces durante la noche; en casos severos, una persona puede levantarse hasta cinco o seis veces.

La nocturia puede ser un producto de la edad, pero otras causas incluyen ciertas afecciones médicas (insuficiencia cardíaca, diabetes, infección del tracto urinario, agrandamiento de la próstata, insuficiencia hepática, esclerosis múltiple, apnea del sueño), medicamentos (especialmente diuréticos) y una ingesta excesiva de líquidos después de cena.

Las terapias para nocturia se dividen en tres categorías:

  • tratamientos para corregir causas médicas
  • intervenciones conductuales
  • medicación

El primer paso es tratar de identificar la causa y corregirla. Si esto no tiene éxito, intente con enfoques de comportamiento, como reducir la cantidad que bebe en las dos horas antes de acostarse, especialmente la cafeína y el alcohol. Si la nicturia persiste, su médico puede recetarle uno de un número creciente de medicamentos aprobados para tratar una vejiga hiperactiva.

Enfermedad de tiroides

Una glándula tiroides hiperactiva (hipertiroidismo) puede causar problemas para dormir.El trastorno estimula demasiado el sistema nervioso, dificultando el quedarse dormido, y puede causar sudores nocturnos, lo que provoca excitaciones nocturnas. Sentirse frío y somnoliento es un sello distintivo de una tiroides hipoactiva (hipotiroidismo).

Debido a que la función tiroidea afecta a todos los órganos y sistemas del cuerpo, los síntomas pueden ser muy variados y, a veces, difíciles de descifrar. Verificar la función de la tiroides requiere solo un simple análisis de sangre, por lo que si nota una variedad de síntomas inexplicables, solicite a su médico una prueba de tiroides.

Problemas respiratorios

Los cambios circadianos relacionados con el tono de los músculos que rodean las vías respiratorias pueden hacer que las vías respiratorias se estrechen durante la noche, aumentando la posibilidad de ataques de asma nocturnos que despiertan bruscamente al durmiente.

Las dificultades para respirar o el miedo a tener un ataque pueden hacer que sea más difícil conciliar el sueño, al igual que el uso de esteroides u otros medicamentos para respirar que también tienen un efecto estimulante, similar al de la cafeína.

Las personas que tienen enfisema o bronquitis también pueden tener dificultades para conciliar el sueño y quedarse dormido debido a la producción excesiva de esputo, dificultad para respirar y tos.

Medicamentos

Trastornos de salud mental

Casi todas las personas con ansiedad o depresión tienen problemas para conciliar el sueño y quedarse dormidos. A su vez, no poder dormir puede convertirse en el foco del miedo y la tensión constantes de algunos pacientes, causando una mayor pérdida de sueño.

Ansiedad general

La ansiedad severa, también conocida como trastorno de ansiedad generalizada, se caracteriza por sentimientos persistentes y persistentes de preocupación, aprensión o malestar. Estos sentimientos son inusualmente intensos o desproporcionados con respecto a los problemas y peligros reales de la vida cotidiana de la persona.

Las personas con ansiedad general suelen experimentar una preocupación excesiva y persistente todos los días o casi todos los días durante un período de seis meses o más. Los síntomas comunes incluyen problemas para conciliar el sueño, problemas para permanecer dormido y no sentirse descansado después del sueño.

Fobias y ataques de pánico

Las fobias, que son temores intensos relacionados con un objeto o situación específicos, rara vez causan problemas para dormir a menos que la fobia esté relacionada con el sueño (como el miedo a las pesadillas o al dormitorio). Los ataques de pánico, por otro lado, a menudo atacan por la noche. De hecho, el momento de los ataques nocturnos ayudó a convencer a los psiquiatras de que estos episodios tienen una base biológica.

Los ataques de pánico relacionados con el sueño no ocurren durante el sueño, sino en la etapa N2 (sueño ligero) y la etapa N3 (sueño profundo), que están libres de desencadenantes psicológicos. En muchas fobias y trastornos de pánico, reconocer y tratar el problema subyacente, a menudo con un medicamento contra la ansiedad, puede resolver la alteración del sueño.

Depresión

Debido a que casi el 90% de las personas con depresión grave experimenta insomnio, un médico que evalúa a una persona con insomnio considerará la depresión como una posible causa. Despertarse temprano en la mañana es un signo distintivo de la depresión, y algunas personas deprimidas tienen dificultades para conciliar el sueño o dormir irregularmente durante toda la noche.

En la depresión crónica de bajo grado (también conocida como distimia), el insomnio o la somnolencia pueden ser el síntoma más prominente. Los estudios de laboratorio han demostrado que las personas deprimidas pasan menos tiempo en el sueño de onda lenta y pueden entrar en el sueño REM más rápidamente al comienzo de la noche.

Desorden bipolar

El sueño perturbador es una característica destacada del trastorno bipolar (también conocido como enfermedad maníaco-depresiva). La pérdida del sueño puede exacerbar o inducir síntomas maníacos o aliviar temporalmente la depresión. Durante un episodio maníaco, una persona puede no dormir durante varios días. Dichos sucesos a menudo son seguidos por un "choque" durante el cual la persona pasa la mayor parte de los próximos días en la cama.

Esquizofrenia

Algunas personas con esquizofrenia duermen muy poco en la etapa más temprana y más severa de un episodio. Entre los episodios, es probable que sus patrones de sueño mejoren, aunque muchas personas con esquizofrenia rara vez obtienen una cantidad normal de sueño profundo.

Desórdenes neurológicos

Ciertos desórdenes cerebrales y nerviosos pueden contribuir al insomnio.

Demencia

La enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia pueden alterar la regulación del sueño y otras funciones cerebrales. Vagabundeo, desorientación y agitación durante la noche y la noche, un fenómeno conocido como "atardecer", puede requerir supervisión constante y causar gran estrés a los cuidadores. En tales casos, pequeñas dosis de medicamentos antipsicóticos son más útiles que los medicamentos con benzodiazepinas.

Epilepsia

Las personas con epilepsia, una afección en la que una persona es propensa a las convulsiones, tienen el doble de probabilidades de sufrir insomnio que otras personas. Las alteraciones de la onda cerebral que causan convulsiones también pueden causar déficits en el sueño de onda lenta o el sueño REM. Los medicamentos anticonvulsivos pueden causar cambios similares al principio, pero tienden a corregir estos trastornos del sueño cuando se usan por un tiempo prolongado.

Aproximadamente una de cada cuatro personas con epilepsia tiene convulsiones que se presentan principalmente por la noche, lo que causa sueño alterado y somnolencia diurna. La privación del sueño también puede desencadenar una convulsión, un fenómeno observado en las enfermerías de la universidad durante los períodos de examen, ya que algunos estudiantes sufren sus primeras convulsiones después de quedarse hasta tarde para estudiar.

Dolores de cabeza, apoplejías y tumores

Las personas que son propensas a dolores de cabeza deben tratar de evitar la falta de sueño, ya que la falta de sueño puede provocar dolores de cabeza. Tanto las cefaleas en racimo como las migrañas pueden estar relacionadas con cambios en el tamaño de los vasos sanguíneos que conducen a la corteza del cerebro; el dolor ocurre cuando las paredes de los vasos sanguíneos se dilatan.

Los investigadores teorizan que a medida que el cuerpo alcanza el sueño perdido, pasa más tiempo en el sueño delta, cuando los vasos están más constreñidos, lo que hace que la transición al sueño REM sea más dramática y pueda inducir un dolor de cabeza.Los dolores de cabeza que despiertan a las personas a menudo son migrañas, pero algunas migrañas se pueden aliviar con el sueño. La somnolencia junto con mareos, debilidad, dolor de cabeza o problemas de visión pueden indicar un problema grave, como un tumor cerebral o un accidente cerebrovascular, que requieren atención médica inmediata.

Enfermedad de Parkinson

Casi todas las personas con la enfermedad de Parkinson tienen insomnio. Simplemente entrar y salir de la cama puede ser una lucha, y la enfermedad a menudo interrumpe el sueño. Algunos despertares provienen de los temblores y movimientos causados ​​por el desorden, y otros parecen ser el resultado del desorden mismo. Como resultado, la somnolencia diurna es común.

El tratamiento con pastillas para dormir puede ser difícil porque algunas drogas pueden empeorar los síntomas de Parkinson. Algunos pacientes que toman medicamentos utilizados para tratar el tratamiento de Parkinson pueden desarrollar pesadillas severas; otros experimentan interrupción del sueño REM. Sin embargo, el uso de estos medicamentos por la noche es importante para mantener la movilidad necesaria para cambiar de posición en la cama. Un riel de la cama o una barra superior (conocida como trapecio) puede facilitar que las personas con Parkinson se muevan y, por lo tanto, permitan dormir mejor.

Adaptado con permiso de, un informe de salud especial publicado por Publicaciones de Harvard Health.

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