Reconociendo los signos y síntomas y ayudando a su hijo

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Los adolescentes se enfrentan a una serie de presiones, desde los cambios de la pubertad hasta las preguntas sobre quiénes son y dónde encajan. Con toda esta confusión e incertidumbre, no siempre es fácil diferenciar entre los dolores normales de crecimiento en la adolescencia y la depresión. Pero la depresión adolescente va más allá del malhumor. Es un problema de salud grave que afecta todos los aspectos de la vida de un adolescente. Afortunadamente, es tratable y los padres pueden ayudar. Su amor, orientación y apoyo pueden ayudar mucho a su adolescente a superar la depresión y volver a encarrilar su vida.

¿Mi adolescente está deprimido?

Los años de la adolescencia pueden ser extremadamente difíciles y la depresión afecta a los adolescentes mucho más a menudo de lo que muchos de nosotros nos damos cuenta. De hecho, se estima que uno de cada cinco adolescentes de todos los ámbitos sufrirá depresión en algún momento durante su adolescencia. Sin embargo, aunque la depresión es altamente tratable, la mayoría de los adolescentes deprimidos nunca reciben ayuda.

Si bien es probable que se presenten malos humores o actuaciones ocasionales durante la adolescencia, la depresión es algo diferente. Los efectos negativos de la depresión adolescente van más allá de un estado de ánimo melancólico. La depresión puede destruir la esencia de la personalidad de su adolescente, causando una abrumadora sensación de tristeza, desesperación o enojo. Muchos comportamientos o actitudes rebeldes y no saludables en adolescentes pueden ser indicios de depresión. Las siguientes son algunas de las formas en que los adolescentes "actúan" en un intento de lidiar con su dolor emocional:

Problemas en la escuela. La depresión puede causar baja energía y dificultades de concentración. En la escuela, esto puede llevar a una baja asistencia, una caída en las calificaciones o la frustración con el trabajo escolar en un estudiante que anteriormente era bueno.

Huyendo. Muchos adolescentes deprimidos huyen de casa o hablan de huir. Tales intentos suelen ser un grito de ayuda.

Abuso de drogas y alcohol. Los adolescentes pueden usar alcohol o drogas en un intento de "automedicarse" su depresión. Desafortunadamente, el abuso de sustancias solo empeora las cosas.

Baja autoestima. La depresión puede desencadenar e intensificar los sentimientos de fealdad, vergüenza, fracaso e indignidad.

Adicción a los teléfonos inteligentes Los adolescentes pueden conectarse en línea para escapar de sus problemas, pero el uso excesivo de teléfonos inteligentes e Internet solo aumenta su aislamiento, haciéndolos más deprimidos.

Comportamiento temerario. Los adolescentes deprimidos pueden tener comportamientos peligrosos o de alto riesgo, como conducir imprudentemente, beber en exceso y tener relaciones sexuales sin protección.

Violencia. Algunos adolescentes deprimidos, generalmente niños que son víctimas de la intimidación, pueden volverse agresivos y violentos.

La depresión adolescente también se asocia con una serie de otros problemas de salud mental, incluidos los trastornos de la alimentación y la autolesión. Si bien la depresión puede causar un dolor tremendo para su hijo adolescente e interrumpir la vida familiar cotidiana, hay muchas cosas que puede hacer para ayudarlo a comenzar a sentirse mejor. El primer paso es aprender cómo es la depresión adolescente y qué hacer si detecta las señales de advertencia.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la depresión en adolescentes?

A diferencia de los adultos, que tienen la capacidad de buscar ayuda por sí mismos, los adolescentes confían en los padres, maestros u otros cuidadores para reconocer su sufrimiento y obtener la ayuda que necesitan. Pero eso no siempre es fácil. Por un lado, los adolescentes con depresión no necesariamente parecen tristes. En cambio, la irritabilidad, la ira y la agitación pueden ser los síntomas más prominentes.

Signos y síntomas de la depresión en los adolescentes:

  1. Tristeza o desesperanza
  2. Irritabilidad, enojo u hostilidad
  3. Llanto o llanto frecuente
  4. Retiro de amigos y familiares
  5. Pérdida de interés en actividades
  6. Bajo rendimiento escolar
  7. Cambios en los hábitos alimenticios y de sueño
  1. Inquietud y agitación
  2. Sentimientos de inutilidad y culpa
  3. Falta de entusiasmo y motivación
  4. Fatiga o falta de energía
  5. Dificultad para concentrarse
  6. Dolores y dolores inexplicables
  7. Pensamientos de muerte o suicidio

Depresión en adolescentes contra adultos

La depresión en adolescentes puede verse muy diferente de la depresión en adultos. Los siguientes síntomas son más comunes en adolescentes que en sus contrapartes adultas:

Estado de ánimo irritable o enojado. Como se señaló, la irritabilidad, en lugar de la tristeza, es a menudo el estado de ánimo predominante en los adolescentes deprimidos. Un adolescente deprimido puede ser gruñón, hostil, fácilmente frustrado o propenso a ataques de ira.

Dolores y dolores inexplicables. Los adolescentes deprimidos a menudo se quejan de dolencias físicas como dolores de cabeza o de estómago. Si un examen físico completo no revela una causa médica, estos dolores pueden indicar depresión.

Extrema sensibilidad a la crítica. Los adolescentes deprimidos están plagados de sentimientos de inutilidad, lo que los hace extremadamente vulnerables a la crítica, el rechazo y el fracaso. Este es un problema particular para los "superexitosos".

Retirándose de algunas personas, pero no de todas. Mientras que los adultos tienden a aislarse cuando están deprimidos, los adolescentes generalmente mantienen al menos algunas amistades. Sin embargo, los adolescentes con depresión pueden socializar menos que antes, alejarse de sus padres o empezar a pasar el tiempo con otra multitud.

¿Es depresión o adolescentes "dolores de crecimiento"?

Si no está seguro de si su hijo adolescente está deprimido o simplemente "siendo adolescente", tenga en cuenta cuánto tiempo han estado sucediendo los síntomas, qué tan severos son y qué tan diferente es su adolescente de lo que es habitual.Las hormonas y el estrés pueden explicar el ocasional episodio de angustia adolescente, pero no la infelicidad, el letargo o la irritabilidad continuos e implacables.

Señales de advertencia de suicidio en adolescentes deprimidos

Los adolescentes gravemente deprimidos, especialmente los que también abusan del alcohol o las drogas, a menudo piensan, hablan o intentan suicidarse, y un número alarmante y creciente tiene éxito. Por lo tanto, es vital que tomes cualquier pensamiento o conducta suicida con mucha seriedad. Son un grito de ayuda de su hijo adolescente.

Señales de advertencia de suicidio a observar

  1. Hablando o bromeando sobre suicidarse
  2. Al decir cosas como "Estaría mejor muerto", "Ojalá pudiera desaparecer para siempre" o "No hay escapatoria"
  3. Hablando positivamente sobre la muerte o la muerte romántica ("Si muriera, la gente podría amarme más")
  4. Escribir historias y poemas sobre la muerte, la muerte o el suicidio
  5. Participar en un comportamiento imprudente o tener muchos accidentes que resulten en lesiones
  6. Regalar posesiones preciadas
  7. Despidiéndose de amigos y familiares como si fuera la última vez
  8. Buscando armas, pastillas u otras formas de suicidarse

Cómo ayudar a un adolescente deprimido

La depresión es muy perjudicial cuando no se trata, así que no espere y espere que los síntomas preocupantes desaparecerán. Si sospecha que su adolescente está deprimido, plantee sus inquietudes de una manera amorosa y sin prejuicios. Incluso si no está seguro de que la depresión sea el problema, los comportamientos problemáticos y las emociones que está viendo son signos de un problema que debería abordarse.

Abra un diálogo al hacerle saber a su adolescente qué síntomas específicos de depresión ha notado y por qué le preocupan. Luego pídale a su hijo que comparta lo que está pasando, y esté listo y dispuesto a escuchar de verdad. Evita hacer muchas preguntas (a la mayoría de los adolescentes no les gusta sentirse condescendiente o abarrotado), pero deja en claro que estás listo y dispuesto a proporcionar el apoyo que necesiten.

Cómo comunicarse con un adolescente deprimido

Concéntrese en escuchar, no en dar una conferencia. Resista cualquier impulso de criticar o emitir un juicio una vez que su adolescente comience a hablar. Lo importante es que su hijo se está comunicando. Harás lo mejor al simplemente dejar que tu adolescente sepa que estás ahí para ellos, completa e incondicionalmente.

Se gentil pero persistente. No te rindas si te excluyen al principio. Hablar de depresión puede ser muy difícil para los adolescentes. Incluso si lo desean, pueden tener dificultades para expresar lo que sienten. Sea respetuoso con el nivel de comodidad de su hijo al mismo tiempo que enfatiza su preocupación y deseo de escuchar.

Reconoce sus sentimientos No trates de sacar a tu hijo de la depresión, incluso si sus sentimientos o inquietudes te parecen tontos o irracionales. Los intentos bien intencionados de explicar por qué "las cosas no son tan malas" aparecerán como si no tomas en serio sus emociones. Simplemente reconocer el dolor y la tristeza que están experimentando puede ser de gran ayuda para que se sientan comprendidos y respaldados.

Confia en tu instinto. Si su hijo adolescente afirma que no pasa nada, pero que no tiene ninguna explicación de lo que está causando el comportamiento deprimido, debe confiar en sus instintos. Si su adolescente no se abre a usted, considere recurrir a un tercero de confianza: un consejero escolar, un maestro favorito o un profesional de la salud mental. Lo importante es hacer que hablen con alguien.

Ayudar a un adolescente deprimido consejo 1: Fomentar la conexión social

Los adolescentes deprimidos tienden a alejarse de sus amigos y las actividades que solían disfrutar. Pero el aislamiento solo empeora la depresión, así que haz lo que puedas para ayudar a tu adolescente a volver a conectarse.

Convierta el tiempo en una prioridad. Dedique un tiempo cada día al tiempo de conversación cuando esté totalmente concentrado en su adolescente, sin distracciones o tratando de realizar múltiples tareas. El simple acto de conectar cara a cara puede jugar un papel importante en la reducción de la depresión de su hijo adolescente. Y recuerde: hablar sobre la depresión o los sentimientos de su adolescente no empeorará la situación, pero su apoyo puede marcar la diferencia en su recuperación.

Combate el aislamiento social. Haga lo que pueda para mantener a su adolescente conectado a los demás. Anímalos a salir con amigos o invitar amigos. Participe en actividades que involucren a otras familias y dele a su hijo la oportunidad de conocer y conectarse con otros niños.

Haz que tu adolescente participe. Sugiera actividades, como deportes, clubes extracurriculares o clases de arte, danza o música, que aprovechen los intereses y talentos de su adolescente. Si bien es posible que a su adolescente le falte motivación e interés al principio, a medida que se relaciona con el mundo, debería comenzar a sentirse mejor y recuperar su entusiasmo.

Promover el voluntariado. Hacer cosas para los demás es un poderoso refuerzo antidepresivo y de autoestima. Ayúdele a su hijo a encontrar una causa que le interese y que les dé un sentido de propósito. Si colaboras con ellos, también puede ser una buena experiencia de vinculación.

Consejo 2: hacer de la salud física una prioridad

La salud física y mental están inextricablemente conectadas. La depresión se ve agravada por la inactividad, el sueño inadecuado y la mala nutrición. Desafortunadamente, los adolescentes son conocidos por sus hábitos poco saludables: quedarse despiertos hasta tarde, comer comida chatarra y pasar horas en sus teléfonos y dispositivos. Pero como padre, puede combatir estos comportamientos estableciendo un ambiente hogareño saludable y de apoyo.

¡Haz que tu adolescente se mueva! El ejercicio es absolutamente esencial para la salud mental, así que haz que tu hijo adolescente esté activo, sea lo que sea necesario.Lo ideal es que los adolescentes realicen al menos una hora de actividad física al día, pero no es necesario que sea aburrido o miserable. Piense fuera de la caja: pasear al perro, bailar, jugar a los aros, salir a caminar, andar en bicicleta, andar en patineta: mientras se muevan, es beneficioso.

Establezca límites en el tiempo de pantalla. Los adolescentes a menudo se conectan en línea para escapar de sus problemas, pero cuando el tiempo de pantalla aumenta, la actividad física y el tiempo de cara con los amigos disminuye. Ambos son una receta para empeorar los síntomas.

Proporcione comidas nutritivas y balanceadas. Asegúrese de que su adolescente reciba la nutrición que necesita para una salud cerebral óptima y apoyo para el estado de ánimo: cosas como grasas saludables, proteínas de calidad y productos frescos. Comer muchos alimentos azucarados y con almidón, el rápido "recogerme" de muchos adolescentes deprimidos, solo tendrá un efecto negativo en su estado de ánimo y energía.

Anime a dormir lo suficiente. Los adolescentes necesitan dormir más que los adultos para funcionar de manera óptima, hasta 9-10 horas por noche. Asegúrese de que su hijo adolescente no se quede despierto hasta todas las horas a expensas del muy necesario, apoyo para el estado de ánimo.

Consejo 3: saber cuándo buscar ayuda profesional

El apoyo y los cambios de estilo de vida saludables pueden marcar una gran diferencia para los adolescentes deprimidos, pero no siempre es suficiente. Cuando la depresión es grave, no dude en buscar ayuda profesional de un profesional de la salud mental con capacitación avanzada y un historial sólido para tratar a los adolescentes.

Involucre a su hijo en las opciones de tratamiento

Al elegir un especialista o buscar opciones de tratamiento, siempre obtenga la opinión de su adolescente. Si desea que su adolescente esté motivado y dedicado a su tratamiento, no ignore sus preferencias o tome decisiones unilaterales. Ningún terapeuta es un hacedor de milagros, y ningún tratamiento funciona para todos. Si su hijo se siente incómodo o simplemente no se está "conectando" con el psicólogo o el psiquiatra, busque un mejor calce.

Explore sus opciones

Espere una discusión con el especialista que ha elegido sobre las opciones de tratamiento de la depresión para su hijo adolescente. La terapia de conversación a menudo es un buen tratamiento inicial para casos leves a moderados de depresión. En el transcurso de la terapia, la depresión de su adolescente puede resolverse. Si no es así, la medicación puede estar justificada.

Desafortunadamente, algunos padres se sienten empujados a elegir medicamentos antidepresivos sobre otros tratamientos que pueden ser prohibitivos en términos de costos o requerir mucho tiempo. Sin embargo, a menos que su hijo esté actuando de forma peligrosa o en riesgo de suicidio (en cuyo caso puede ser necesaria la medicación y / o la observación constante), tiene tiempo para sopesar cuidadosamente sus opciones. En todos los casos, los antidepresivos son más eficaces cuando forman parte de un plan de tratamiento más amplio.

La medicación viene con riesgos

Los antidepresivos fueron diseñados y probados en adultos, por lo que su impacto en los cerebros jóvenes en desarrollo aún no se comprende por completo. Algunos investigadores están preocupados de que la exposición a medicamentos como el Prozac pueda interferir con el desarrollo cerebral normal, particularmente la forma en que el cerebro maneja el estrés y regula las emociones.

Los antidepresivos también presentan riesgos y efectos secundarios propios, incluyendo una serie de preocupaciones de seguridad específicas para niños y adultos jóvenes. También se sabe que aumentan el riesgo de pensamiento y comportamiento suicida en algunos adolescentes y adultos jóvenes. Los adolescentes con trastorno bipolar, antecedentes familiares de trastorno bipolar o antecedentes de intentos de suicidio anteriores son particularmente vulnerables.

El riesgo de suicidio es más alto durante los primeros dos meses de tratamiento antidepresivo. Los adolescentes que toman antidepresivos deben controlarse de cerca para detectar cualquier signo de que la depresión esté empeorando.

Adolescentes con antidepresivos: banderas rojas para tener cuidado

Llame a un médico si nota ...

  • Nuevos o más pensamientos / hablar de suicidio
  • Gestos o intentos suicidas
  • Nueva o peor depresión
  • Nueva o peor ansiedad
  • Agitación o inquietud
  • Ataques de pánico
  • Dificultad para dormir (insomnio)
  • Nueva o peor irritabilidad
  • Comportamiento agresivo, enojado o violento
  • Actuando en impulsos peligrosos
  • Discurso o comportamiento hiperactivo (manía)
  • Otros cambios inusuales en el comportamiento

Consejo 4: Apoye a su adolescente a través del tratamiento de la depresión

A medida que su adolescente deprimido pasa por el tratamiento, lo más importante que puede hacer es hacerles saber que está allí para escuchar y ofrecer apoyo. Ahora más que nunca, su adolescente necesita saber que son valorados, aceptados y atendidos.

Se comprensivo. Vivir con un adolescente deprimido puede ser difícil y agotador. A veces, puede experimentar agotamiento, rechazo, desesperación, agravamiento o cualquier otra cantidad de emociones negativas. Durante este tiempo de prueba, es importante recordar que su hijo no está siendo difícil a propósito. Su adolescente está sufriendo, así que haga lo posible por ser paciente y comprensivo.

Manténgase involucrado en el tratamiento. Asegúrese de que su adolescente siga todas las instrucciones de tratamiento, ya sea que asista a la terapia o que tome correctamente cualquier medicamento recetado. Haga un seguimiento de los cambios en el estado de su adolescente y llame al médico si los síntomas de depresión parecen empeorar.

Se paciente. El camino hacia la recuperación de su adolescente deprimido puede ser accidentado, así que tenga paciencia. Regocíjate en pequeñas victorias y prepárate para el revés ocasional. Lo más importante es que no te juzgues ni compares a tu familia con los demás. Mientras hace todo lo posible para que su adolescente reciba la ayuda necesaria, está haciendo su trabajo.

Consejo 5: Cuídate a ti mismo (y al resto de la familia)

Como padre, puede encontrarse centrando toda su energía y atención en su adolescente deprimido y descuidando sus propias necesidades y las de los demás miembros de la familia. Sin embargo, es extremadamente importante que continúes cuidándote durante este momento difícil.

Sobre todo, esto significa buscar el apoyo que tanto se necesita. No puede hacer todo por su cuenta, así que obtenga la ayuda de familiares y amigos. Tener su propio sistema de apoyo en su lugar lo ayudará a mantenerse sano y positivo mientras trabaja para ayudar a su hijo adolescente.

No embotelle sus emociones. Está bien sentirse abrumado, frustrado, indefenso o enojado. Póngase en contacto con amigos, únase a un grupo de apoyo o consulte a un terapeuta propio. Hablar de cómo te sientes ayudará a calmar la intensidad.

Cuida tu salud El estrés de la depresión de su adolescente puede afectar su propio estado de ánimo y emociones, por lo tanto, apoye su salud y bienestar comiendo bien, durmiendo lo suficiente y haciendo tiempo para las cosas que disfruta.

Sé abierto con la familia. No pase de puntillas sobre el problema de la depresión adolescente en un intento de "proteger" a los otros niños. Los niños saben cuando algo está mal. Cuando se los deja en la oscuridad, su imaginación a menudo arrojará conclusiones mucho peores. Sea abierto acerca de lo que está sucediendo e invite a sus hijos a hacer preguntas y compartir sus sentimientos.

Recuerda a los hermanos. La depresión en un niño puede causar estrés o ansiedad en otros miembros de la familia, por lo tanto, asegúrese de que los niños "sanos" no sean ignorados. Los hermanos pueden necesitar atención especial individual o ayuda profesional propia para manejar sus sentimientos sobre la situación.

Evita el juego de la culpa. Puede ser fácil culparse a sí mismo oa otro miembro de la familia por la depresión de su hijo adolescente, pero solo se suma a una situación ya estresante. Además, la depresión normalmente es causada por una serie de factores, por lo que es poco probable, excepto en el caso de abuso o negligencia, que cualquier ser querido sea "responsable".

Autores: Melinda Smith, M.A., Lawrence Robinson, y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: enero de 2018.

Guía para padres sobre la depresión adolescente
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