Consejos para mantenerse saludable y feliz a medida que envejece

Mantenerse saludable y sentirse lo mejor posible es importante a cualquier edad y eso no cambia solo porque tenga unos cuantos pelos grises más. A medida que envejecemos, experimentamos un número cada vez mayor de cambios importantes en la vida, incluidos los cambios de carrera y la jubilación, los niños que dejan el hogar, la pérdida de seres queridos y los cambios físicos. Cómo manejamos y crecemos a partir de estos cambios es la clave para mantenernos saludables. Estos consejos pueden ayudarlo a mantener su salud física y emocional y a vivir la vida al máximo, sea cual sea su edad.

Encontrar y seguir su fórmula para mantenerse saludable a medida que envejece

Hacer frente al cambio es difícil, sin importar la edad que tengas. El desafío particular para los adultos mayores es la gran cantidad de cambios y transiciones que comienzan a ocurrir, incluidos los niños que se alejan, la pérdida de padres, amigos y otros seres queridos, cambios al final de su carrera, deterioro de la salud e incluso pérdida de independencia. Es natural sentir esas pérdidas. Pero si esa sensación de pérdida se equilibra con ingredientes positivos, tienes una fórmula para mantenerte saludable a medida que envejeces.

El envejecimiento saludable significa reinventarse continuamente a medida que pasa por épocas históricas como 60, 70, 80 y más. Significa encontrar cosas nuevas que disfrute, aprender a adaptarse al cambio, mantenerse activo física y socialmente y sentirse conectado con su comunidad y sus seres queridos. Desafortunadamente, para muchos, el envejecimiento trae ansiedad y miedo en su lugar. ¿Cómo me cuidaré a mí mismo tarde en la vida? ¿Qué pasa si pierdo a mi cónyuge? ¿Qué va a pasarme a la mente? Sin embargo, muchos de estos temores provienen de mitos sobre el envejecimiento que son exagerados por los medios o simplemente falsos. La verdad es que eres más fuerte y más resistente de lo que crees.

Mitos sobre el envejecimiento saludable

Mito: Envejecer significa disminución de la salud y / o discapacidad.

Hecho: Hay algunas enfermedades que se vuelven más comunes a medida que envejecemos. Sin embargo, envejecer no significa automáticamente una mala salud o que estará confinado a un andador o silla de ruedas. Muchos adultos mayores disfrutan de una salud vigorosa, a menudo mejor que muchas personas más jóvenes. Las medidas preventivas como la alimentación saludable, el ejercicio y el control del estrés pueden ayudar a reducir el riesgo de enfermedades crónicas o lesiones más adelante en la vida.

Mito: la pérdida de memoria es una parte inevitable del envejecimiento.

Hecho: A medida que envejeces, es posible que eventualmente notes que no recuerdas las cosas tan fácilmente como en el pasado, o que los recuerdos pueden tardar un poco más en recuperarse. Sin embargo, la pérdida significativa de memoria no es un resultado inevitable del envejecimiento. El entrenamiento cerebral y el nuevo aprendizaje pueden ocurrir a cualquier edad y hay muchas cosas que puede hacer para mantener su memoria nítida. Cuanto antes empiece, más pronto obtendrá los beneficios.

Mito: No puedes enseñar trucos nuevos a un viejo perro.

Hecho: Uno de los mitos más dañinos del envejecimiento es que después de cierta edad, ya no podrás probar nada nuevo ni contribuir con nada más. El opuesto es verdad. Los adultos de mediana edad y mayores son igual de capaces de aprender cosas nuevas y prosperar en entornos nuevos, además de que tienen la sabiduría que viene con la experiencia de la vida. Si cree y confía en usted mismo, está estableciendo un ambiente positivo para el cambio sin importar su edad.

Consejos para hacer frente al cambio

A medida que envejeces, habrá períodos de alegría y estrés. Es importante desarrollar tu capacidad de recuperación y encontrar formas saludables de enfrentar los desafíos. Esta habilidad te ayudará a aprovechar al máximo los buenos tiempos y mantendrá tu perspectiva cuando los tiempos sean difíciles.

Concéntrese en las cosas por las que está agradecido. Cuanto más tiempo vivas, más perderás. Pero a medida que pierdes personas y cosas, la vida se vuelve aún más preciosa. Cuando dejas de tomar las cosas por hecho, aprecias y disfrutas aún más de lo que tienes.

Reconoce y expresa tus sentimientos. Puede que le cueste mostrar emociones, tal vez sintiendo que esa presentación es inapropiada y débil. Pero enterrar tus sentimientos puede llevar a la ira, el resentimiento y la depresión. No niegues lo que estás pasando. Busque formas saludables de procesar sus sentimientos, tal vez hablando con un amigo cercano o escribiendo en un diario.

Acepta las cosas que no puedes cambiar Muchas cosas en la vida están más allá de nuestro control. En lugar de estresarse por ellos, concéntrese en las cosas que puede controlar, como la forma en que elige reaccionar a los problemas. Afronte sus limitaciones con dignidad y una buena dosis de humor.

Busque el lado positivo. Como dice el refrán, "Lo que no nos mata nos hace más fuertes". Cuando enfrente grandes desafíos, trate de verlos como oportunidades para el crecimiento personal. Si sus propias elecciones pobres contribuyeron a una situación estresante, reflexione sobre ellas y aprenda de sus errores.

Tome acción diaria para enfrentar los desafíos de la vida Cuando un desafío parece demasiado grande de manejar, barrerlo debajo de la alfombra a menudo aparece como la opción más fácil. Pero ignorar el problema no lo hace desaparecer; permite construir tanto el problema como tu ansiedad. En cambio, tome las cosas un pequeño paso a la vez. Incluso un pequeño paso puede ser de gran ayuda para aumentar tu confianza y recordarte que no eres impotente.

Consejos para encontrar significado y alegría

Un ingrediente clave en la receta para un envejecimiento saludable es la capacidad continua de encontrar significado y alegría en la vida. A medida que envejeces, tu vida cambiará y gradualmente perderás cosas que previamente ocuparon tu tiempo y dieron el propósito de tu vida. Por ejemplo, su trabajo puede cambiar, eventualmente puede retirarse de su carrera, sus hijos pueden salir de su casa, u otros amigos y familiares pueden mudarse lejos.Pero este no es un momento para dejar de avanzar. La vida posterior puede ser un momento de nuevas aventuras emocionantes si lo dejas.

Mantenerse saludable a medida que envejece significa encontrar actividades que disfrute

Todos tienen diferentes maneras de experimentar el significado y la alegría, y las actividades que disfrutas pueden cambiar con el tiempo. Si su carrera se desacelera o se jubila, o si sus hijos se van de su hogar, es posible que tenga más tiempo para disfrutar de actividades fuera del trabajo y de su familia inmediata. De cualquier manera, tomarse el tiempo para nutrir su espíritu nunca se desperdicia.

Si no está seguro de dónde comenzar, intente algunas de las siguientes sugerencias:

  • Elija un pasatiempo olvidado o pruebe un nuevo pasatiempo
  • Juega con tus nietos, sobrinas, sobrinos o una mascota favorita
  • Aprende algo nuevo (un instrumento, un idioma extranjero, un nuevo juego, un nuevo deporte)
  • Participe en su comunidad (voluntario o asista a un evento local)
  • Toma una clase o únete a un club o equipo deportivo
  • Viaja a algún lugar nuevo o ve a un viaje de fin de semana a un lugar que nunca has visitado
  • Pase tiempo en la naturaleza (realice una caminata escénica, vaya a pescar o acampar, disfrute de un viaje de esquí)
  • Disfruta de las artes (visita un museo, ve a un concierto o una obra de teatro)
  • Escribe tus memorias o una obra de teatro sobre tus experiencias de vida

Las posibilidades son infinitas. Lo importante es encontrar actividades que sean significativas y agradables para usted.

Mantenerse saludable a través del humor, la risa y el juego

La risa es una medicina fuerte tanto para el cuerpo como para la mente. Le ayuda a mantenerse equilibrado, enérgico, alegre y saludable a cualquier edad. El sentido del humor te ayuda a superar tiempos difíciles, mirar fuera de ti mismo, reírte de los absurdos de la vida y trascender las dificultades. Ver: La risa es la mejor medicina

Consejos para mantenerse conectado

Uno de los mayores desafíos del envejecimiento es cómo cambia su red de soporte. Mantenerse conectado no siempre es fácil a medida que envejece, incluso para aquellos que siempre han tenido una vida social activa. Los cambios de carrera, la jubilación, la enfermedad, la muerte y las mudanzas fuera del área local pueden llevarse a amigos cercanos y familiares. Y cuanto más viejo se vuelve, más gente inevitablemente perderá. En la vida posterior, moverse puede ser difícil para usted o los miembros de su red social.

Es importante encontrar formas de acercarse y conectarse con otros, independientemente de si usted vive o no con un cónyuge o pareja. Junto con el ejercicio regular, la vida social puede tener el mayor impacto en su salud a medida que envejece. Tener una variedad de personas a las que puedes acudir en busca de compañía y apoyo a medida que envejeces es un amortiguador contra la soledad, la depresión, la discapacidad, las dificultades y la pérdida.

La buena noticia es que hay muchas maneras de estar con otras personas. No importa lo que haga, siempre que salga de la casa (si es posible) y socialice:

Conéctese regularmente con amigos y familiares. Pase tiempo con las personas que disfruta y que lo hacen sentir optimista. Puede ser un vecino con quien te gusta hacer ejercicio, una cita para almorzar con un viejo amigo o ir de compras con tus hijos. Incluso si no está cerca, llame o envíe un correo electrónico con frecuencia para mantener las relaciones frescas.

Haz un esfuerzo para hacer nuevos amigos. A medida que pierdes personas en tu círculo, es vital hacer nuevas conexiones para que tu círculo no disminuya. Haga un punto para hacerse amigo de personas que son más jóvenes que usted. Los amigos más jóvenes pueden reactivarte y ayudarte a ver la vida desde una nueva perspectiva.

Pase tiempo con al menos una persona todos los días. Sea cual sea su situación de vida o de trabajo, no debería estar solo día tras día. El contacto telefónico o por correo electrónico no es un reemplazo para pasar tiempo con otras personas. El contacto cara a cara habitual te ayuda a evitar la depresión y mantenerte positivo.

Voluntario. Retribuirle a la comunidad es una manera maravillosa de fortalecer los lazos sociales y conocer a los demás, y el significado y el propósito que encuentres para ayudar a otros enriquecerá y ampliará tu vida. El voluntariado es una forma natural de conocer a otras personas interesadas en actividades similares o que comparten valores similares. Incluso si su movilidad se vuelve limitada, puede participar haciendo trabajo voluntario por teléfono.

Encuentra grupos de apoyo en tiempos de cambio. Si usted o un ser querido está lidiando con una enfermedad grave o una pérdida reciente, puede ser muy útil participar en un grupo de apoyo con otras personas que enfrentan los mismos desafíos.

Consejos para activarse y aumentar la vitalidad

No se deje engañar por el mito de que envejecer automáticamente significa que ya no se sentirá bien. Es cierto que el envejecimiento implica cambios físicos, pero no tiene que significar incomodidad e incapacidad. Aunque no todas las enfermedades o el dolor se pueden evitar, muchos de los desafíos físicos asociados con el envejecimiento se pueden superar o mitigar drásticamente si se hace ejercicio, se come bien y se cuida.

¡Nunca es tarde para empezar! No importa qué edad tengas ni cuán insalubre has sido en el pasado, cuidar de tu cuerpo tiene enormes beneficios que te ayudarán a mantenerte activo, agudizar tu memoria, mejorar tu sistema inmunológico, controlar tus problemas de salud y aumentar tu energía. De hecho, los adultos que toman ejercicio más adelante en la vida, por ejemplo, a menudo muestran mayores mejoras físicas y mentales que sus contrapartes más jóvenes, ya que no tienen las mismas lesiones deportivas que muchos deportistas regulares experimentan a medida que envejecen. De manera similar, muchos adultos mayores informan que se sienten mejor que nunca porque hacen un mayor esfuerzo por mantenerse saludables que cuando eran más jóvenes.

Mantenerse saludable a medida que envejece: consejos para hacer ejercicio a medida que envejece

Un reciente estudio sueco descubrió que el ejercicio es el principal contribuyente a la longevidad, añadiendo años adicionales a su vida, incluso si no comienza a hacer ejercicio hasta su último año. Pero no se trata solo de agregarle años a tu vida, sino de agregar vida a tus años. El ejercicio te ayuda a mantener tu fuerza y ​​agilidad, aumenta tu vitalidad, mejora el sueño, mejora tu salud mental e incluso puede ayudar a disminuir el dolor crónico. El ejercicio también puede tener un efecto profundo en el cerebro, ayudando a prevenir la pérdida de memoria, el deterioro cognitivo y la demencia.

Si usted es generalmente saludable o está lidiando con una lesión, discapacidad o problema de salud en curso, el ejercicio regular lo ayudará a mantenerse física y mentalmente saludable y a mejorar su confianza y su visión general de la vida.

Consulte con su médico antes de comenzar cualquier programa de ejercicios. Averigüe si las condiciones de salud o los medicamentos que toma afectan el tipo de ejercicio que debe elegir.

Encuentre una actividad que le guste y que lo motive a continuar. Es posible que desee hacer ejercicio en grupo, como en un deporte o clase, o prefiera un ejercicio más individual como nadar.

Comience lento. Si es nuevo para hacer ejercicio, unos minutos al día lo ponen en el buen camino hacia la construcción de un hábito saludable. Aumente lentamente el tiempo y la intensidad para evitar lesiones.

Caminar es una forma maravillosa de comenzar a hacer ejercicio. El ejercicio no tiene que significar actividad extenuante o tiempo en el gimnasio. De hecho, caminar es una de las mejores maneras de mantenerse en forma. Lo mejor de todo es que no requiere ningún equipo o experiencia y puede hacerlo en cualquier lugar.

Haga ejercicio con un amigo o familiar. Puede ayudar a mantenerse motivado y no solo se beneficiará de la actividad física, sino también del contacto social.

Mantenerse saludable a medida que envejece: consejos para comer bien a medida que envejece

A medida que envejece, su relación con la comida puede cambiar junto con su cuerpo. Una disminución del metabolismo, cambios en el gusto y el olfato, y una digestión más lenta pueden afectar su apetito, los alimentos que puede comer y la forma en que su cuerpo procesa los alimentos. La clave es descubrir cómo adaptarse a sus necesidades cambiantes. Ahora, más que nunca, una alimentación saludable es importante para mantener su energía y su salud.

Cargue frutas, vegetales y granos integrales ricos en fibra. Todo tu sistema digestivo disminuye a medida que envejeces, por lo que la fibra es muy importante. Consumir alimentos ricos en fibra, como granos integrales, frutas y verduras. Te ayudarán a sentirte más enérgico y te darán combustible para seguir.

Haga un esfuerzo para que su comida se vea y sepa bien. Sus papilas gustativas pueden no ser tan fuertes y su apetito puede no ser el mismo, pero sus necesidades nutricionales son tan importantes como siempre. Si no disfruta comiendo como solía hacerlo, ponga un poco más de esfuerzo en sus comidas, incluida la forma en que saboreará, preparará y presentará su comida.

Cuidado con la deshidratación. Debido a los cambios físicos, los adultos mayores son más propensos a la deshidratación. Así que asegúrese de beber mucho líquido, incluso si no tiene sed. Si no estás recibiendo suficiente agua, no vas a ser tan agudo y tu energía sufrirá.

Haga de las comidas un evento social. Es más agradable comer con otros que solo. Si vives solo, invita a otras personas. Es una gran manera de mantenerse en contacto con amigos y compartir tareas de cocina y limpieza.

Consejos para dormir bien a medida que envejece

Muchos adultos se quejan de problemas para dormir a medida que envejecen, incluido el insomnio, la somnolencia diurna y la vigilia frecuente durante la noche. Pero envejecer no trae automáticamente problemas para dormir. Los malos hábitos de sueño son a menudo las principales causas del sueño de baja calidad en los adultos mayores.

Aumente naturalmente sus niveles de melatonina por la noche. Las luces artificiales por la noche pueden suprimir la producción de melatonina en el cuerpo, la hormona que lo hace sentir somnoliento. Utilice bombillas de bajo voltaje cuando sea seguro hacerlo, y apague el televisor y la computadora al menos una hora antes de acostarse.

Asegúrate de que tu habitación esté silenciosa, oscura y fresca, y tu cama es cómoda. El ruido, la luz y el calor pueden interferir con el sueño. Intenta usar una máscara para los ojos para ayudar a bloquear la luz.

Desarrollar rituales para acostarse. Un ritual relajante, como bañarse o tocar música lo ayudará a relajarse.

Ve a la cama más temprano. Ajuste su hora de acostarse para que coincida cuando se sienta cansado, incluso si eso es antes de lo que solía ser.

Aumenta tus niveles de actividad durante el día. Si es demasiado sedentario, es posible que nunca sienta sueño o que sienta sueño todo el tiempo. El ejercicio aeróbico regular durante el día, al menos tres horas antes de acostarse, puede promover un buen sueño.

Mantenerse saludable a medida que envejece: consejos para mantener su mente en forma

Hay muchas buenas razones para mantener tu cerebro tan activo como tu cuerpo. Hacer ejercicio, mantener el cerebro activo y mantener la creatividad en realidad puede ayudar a prevenir el deterioro cognitivo y los problemas de memoria. Mientras más activo y social seas y cuanto más uses y agudices tu cerebro, más beneficios obtendrás. Esto es especialmente cierto si su carrera ya no lo desafía o si se ha retirado del trabajo por completo.

Prueba variaciones en lo que sabes. Para algunas personas, podrían ser juegos. Otras personas pueden disfrutar de rompecabezas o probar nuevas recetas de cocina. Encuentre algo que disfrute y continúe probando nuevas variaciones y desafíos. Si le gustan los crucigramas, pase a una serie de crucigramas más desafiante o pruebe su mano en un nuevo juego de palabras. Si te gusta cocinar, prueba un tipo de comida completamente diferente, o prueba hornear si has estado cocinando sobre la estufa.

Trabaja algo nuevo cada día. No es necesario que trabajes con crucigramas o rompecabezas para mantener tu memoria nítida. Intente trabajar en algo nuevo todos los días, ya sea tomar una ruta diferente al trabajo o al supermercado o cepillarse los dientes con otra mano.

Asume un tema completamente nuevo. Asumir un nuevo tema es una excelente manera de continuar aprendiendo. ¿Siempre has querido aprender un idioma diferente? Aprender nuevas habilidades informáticas? Aprender a jugar al golf? Hay muchas clases de bajo costo en centros comunitarios o colegios comunitarios que le permiten abordar nuevos temas. El voluntariado también es una excelente forma de aprender sobre un área nueva. Tomar clases y ser voluntario es una excelente manera de impulsar las conexiones sociales, que es otro fortalecedor del cerebro.

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Recursos y referencias

Envejecimiento y salud de la A a la Z: una lista completa de artículos sobre el envejecimiento, incluido el proceso de envejecimiento, problemas de atención médica, nutrición y problemas de salud. (Fundación Salud en el Envejecimiento)

Envejecimiento saludable: Series profundiza en muchos aspectos del envejecimiento, incluido el sueño, la buena alimentación, el ejercicio, las caídas y el abuso del alcohol. (Institutos Nacionales de Salud - Senior Health)

Consejos para una vida sana: los artículos cubren muchos consejos para una vida sana, incluida la salud mental, la prevención de enfermedades, la independencia y la satisfacción. (Asociación de Envejecimiento Saludable)

Autores: Joanna Saisan, M.S.W., Melinda Smith, M.A., Jeanne Segal, Ph.D., y Monika White, Ph.D. Última actualización: octubre de 2017.

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