Reconociendo los síntomas y lidiando con un diagnóstico

La enfermedad de Alzheimer es una de las posibilidades más aterradoras que muchos de nosotros enfrentamos a medida que envejecemos. Sospechar que usted o un ser querido puede estar mostrando signos de Alzheimer puede ser una experiencia aterradora y atemorizante. Por supuesto, solo porque te olvides de cosas, no necesariamente significa que tienes Alzheimer. Incluso cuando sus peores miedos se den cuenta, cuanto antes se lo diagnostique y busque ayuda, mayores serán sus posibilidades de retrasar la aparición de síntomas más debilitantes, prolongar su independencia y maximizar su calidad de vida.

¿Qué es la enfermedad de Alzheimer?

La enfermedad de Alzheimer es la forma más común dedemencia, un trastorno cerebral que afecta la vida diaria a través de la pérdida de memoria y los cambios cognitivos. Aunque no toda la pérdida de memoria indica la enfermedad de Alzheimer, una de cada diez personas mayores de 65 años, y más de la mitad de las personas mayores de 85 años tienen la enfermedad de Alzheimer.

Los síntomas de la enfermedad de Alzheimer por lo general se desarrollan lentamente y empeoran gradualmente con el tiempo, pasando de un olvido leve a un deterioro cerebral generalizado. A medida que mueren las células críticas, se produce una pérdida drástica de la personalidad y fallan los sistemas del cuerpo. Pero aunque todavía no existe una cura para el Alzheimer, hay muchas maneras de reducir la progresión de la enfermedad y continuar viviendo una vida plena.

Factores de riesgo de la enfermedad de Alzheimer

Si bien los principales factores de riesgo del Alzheimer son la edad, los antecedentes familiares y la genética, hay otros factores de riesgo en los que puede influir. Mantener un corazón saludable y evitar la presión arterial alta, las enfermedades cardíacas, los accidentes cerebrovasculares, la diabetes y el colesterol alto puede disminuir el riesgo de Alzheimer. Ver su peso, evitar el tabaco y el exceso de alcohol, mantenerse conectado socialmente y ejercitar tanto su cuerpo como su mente también puede reducir su riesgo.

Alzheimer de inicio temprano afecta a pacientes menores de 65 años. Esta afección relativamente rara se observa con mayor frecuencia en pacientes cuyos padres o abuelos desarrollaron la enfermedad de Alzheimer a una edad temprana.

Signos y síntomas de la enfermedad de Alzheimer

Para muchas personas, detectar los primeros signos de problemas de memoria en ellos mismos o en un ser querido conlleva un temor inmediato a la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, la mayoría de nosotros mayores de 65 años experimentamos algún nivel de olvido. Es normal que la contracción cerebral relacionada con la edad produzca cambios en la velocidad de procesamiento, la atención y la memoria a corto plazo, creando así los llamados "momentos mayores ". Comprender la importancia de estos cambios relacionados con la edad comienza con conocer la diferencia entre lo que es normal y lo que es un síntoma temprano del Alzheimer.

Signos de cambio normal frente a los primeros síntomas de Alzheimer

Cambio normal: No puedes encontrar tus llaves

Al principio de la enfermedad de Alzheimer: Coloque los elementos importantes de forma rutinaria en lugares extraños, como llaves en el refrigerador, billetera en el lavaplatos

Cambio normal: Busque nombres y palabras informales

Al principio de la enfermedad de Alzheimer: Olvidar nombres de miembros de la familia y objetos comunes, o sustituir palabras con palabras inapropiadas

Cambio normal: Brevemente olvida los detalles de la conversación

Al principio de la enfermedad de Alzheimer: Olvida frecuentemente conversaciones enteras

Cambio normal: Siente el frío más

Al principio de la enfermedad de Alzheimer: Vístase sin importar el clima, use varias faldas en un día cálido o pantalones cortos en una tormenta de nieve

Cambio normal: No puedo encontrar una receta

Al principio de la enfermedad de Alzheimer: No puede seguir las instrucciones de la receta

Cambio normal: Olvídate de registrar un cheque

Al principio de la enfermedad de Alzheimer: Ya no puede administrar el talonario de cheques, equilibrar cifras, resolver problemas o pensar de manera abstracta

Cambio normal: Cancelar una cita con amigos

Al principio de la enfermedad de Alzheimer: Retírese de los intereses y actividades habituales, siéntese frente al televisor durante horas y duerma mucho más de lo habitual.

Cambio normal: Hacer un giro incorrecto ocasional

Al principio de la enfermedad de Alzheimer: Piérdete en lugares familiares, no recuerdes cómo llegaste allí o cómo llegar a casa

Cambio normal: Siéntate triste ocasionalmente

Al principio de la enfermedad de Alzheimer: Experimenta cambios rápidos de humor, desde lágrimas a ira, sin razón aparente

¿Qué más puede causar los síntomas de Alzheimer?

Si bien las pérdidas cognitivas y de memoria significativas NO son síntomas del envejecimiento normal, estos síntomas no siempre indican la enfermedad de Alzheimer. Otras afecciones pueden simular los primeros síntomas de Alzheimer, como:

Sistema nervioso central y otros trastornos degenerativos, incluyendo lesiones en la cabeza, tumores cerebrales, apoplejía, epilepsia, enfermedad de Pick, enfermedad de Parkinson, enfermedad de Huntington.

Afecciones metabólicas como hipotiroidismo, hipoglucemia, desnutrición, deficiencias vitamínicas, deshidratación, insuficiencia renal o hepática.

Condiciones inducidas por sustancias, tales como interacciones de drogas, efectos secundarios de medicamentos, abuso de alcohol y drogas.

Factores psicologicos, como el síndrome de demencia, depresión, trauma emocional, estrés crónico, psicosis, privación crónica del sueño, delirio.

Infecciones, como meningitis, encefalitis y sífilis.

Diagnosticando la enfermedad de Alzheimer

Dado que no existe una única prueba médica definitiva para identificar la enfermedad de Alzheimer, para hacer un diagnóstico a partir de sus síntomas, un médico buscará:

Significantes problemas de memoria en recuerdo inmediato, memoria a corto o largo plazo.

Déficits de pensamiento significativo en al menos una de las cuatro áreas: expresión o comprensión del lenguaje; identificando objetos familiares a través de los sentidos; mala coordinación, marcha o función muscular; y las funciones ejecutivas de planificar, ordenar y emitir juicios.

Disminuir lo suficientemente severo interferir con las relaciones y / o el rendimiento laboral.

Síntomas que aparecen gradualmente y empeorar constantemente con el tiempo.

Otras causas que deben descartarse para asegurar que la memoria y los síntomas cognitivos no sean el resultado de otra afección médica o enfermedad, como un deterioro cognitivo leve.

La enfermedad de Alzheimer contra el deterioro visual leve (DCL)

Considerado por algunos como una etapa intermedia entre el envejecimiento normal y la aparición de la enfermedad de Alzheimer, el deterioro cognitivo leve (DCL) se caracteriza por el olvido persistente, pero carece de muchos de los síntomas más debilitantes de la enfermedad de Alzheimer. Mientras MCI a menudo precede a las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer, algunos pacientes se estancan en una etapa de declive relativamente leve y pueden vivir de forma independiente con poca ayuda de los demás. Hasta el momento, todavía no entendemos exactamente por qué MCI progresa de manera diferente en diferentes personas. Sin embargo, tomar esto puede ayudar a medir cualquier deterioro cognitivo leve y evaluar su riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer.

Hacer frente al diagnóstico de Alzheimer

El Alzheimer o el diagnóstico pueden ser una experiencia aterradora tanto para usted como para sus seres queridos. Si bien actualmente no existe una cura, existen tratamientos disponibles para los síntomas del Alzheimer y los cambios en el estilo de vida que puede hacer para retrasar la progresión de la enfermedad y retrasar la aparición de síntomas más debilitantes. El diagnóstico precoz puede prolongar la independencia y ayudarlo a vivir la vida plenamente por mucho más tiempo.

Si le han diagnosticado Alzheimer, puede sentir ira, tener miedo de lo que le depare el futuro, tener dudas sobre cómo cambiará su memoria, o todas estas emociones a la vez. Estos sentimientos son todos normales.

Date un tiempo para adaptarte. Al igual que con cualquier cambio importante en la vida, no espere que se adapte sin problemas a esta nueva transición. Puede sentirse bien por un tiempo y luego sentirse repentinamente estresado y abrumado. Tómese el tiempo para adaptarse a esta nueva transición.

Busque ayuda. Vivir con Alzheimer no es fácil, pero hay ayuda para este viaje. Cuanto más se acerque a los demás y obtenga apoyo, más podrá enfrentar los síntomas del Alzheimer mientras continúa enriqueciéndose y encontrando significado en su vida.

Haga saber sus deseos. Aunque no es fácil pensar en eso, poner sus finanzas en orden y descubrir cómo quiere que se maneje su atención médica le da poder sobre su futuro. Hable con sus seres queridos y dígales qué es importante para usted y a quién quiere que tome decisiones cuando ya no pueda hacerlo.

Pasos que puede tomar para frenar el avance de los síntomas de Alzheimer

Incluso con un diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer, hay mucho que puede hacer para frenar su progreso. Los mismos cambios en el estilo de vida saludable y las técnicas de estimulación mental que se usan para prevenir el Alzheimer y otras formas de demencia también pueden ser eficaces para desacelerar la progresión de la enfermedad.

  1. Muévanse. El ejercicio regular estimula la capacidad del cerebro para mantener las conexiones antiguas, hacer otras nuevas y disminuir el deterioro en aquellos que ya han comenzado a desarrollar problemas cognitivos.
  2. Compromiso social. Mientras más te conectes cara a cara con los demás, más fuerte serás capaz de mantener tu memoria y cognición.
  3. Dieta saludable. Comer una dieta saludable para el cerebro puede ayudar a reducir la inflamación, proteger las neuronas y promover una mejor comunicación entre las células del cerebro.
  4. Estimulación mental. Al continuar aprendiendo cosas nuevas y desafiando su cerebro, puede fortalecer sus habilidades cognitivas y mantenerse mentalmente activo por más tiempo.
  5. Sueño de calidad Obtener sueño de calidad puede eliminar las toxinas cerebrales y evitar la acumulación de placas dañinas.
  6. Manejo del estrés. El estrés no controlado afecta en gran medida al cerebro, reduciendo el área de memoria clave, dificultando el crecimiento de las células nerviosas y empeorando los síntomas del Alzheimer.

Si un ser querido ha sido diagnosticado con la enfermedad de Alzheimer

Si alguien cercano a usted ha sido diagnosticado con Alzheimer, también se enfrentará a una serie de emociones difíciles. Puede estar afligido por su ser querido, especialmente si la pérdida de memoria significativa ya está presente. A medida que se desarrollan nuevos comportamientos y estados de ánimo, puede sentir que ya no conoce a esta persona. También puede sentirse abrumado con las necesidades de su ser querido, o incluso resentido de que otros miembros de la familia no estén ayudando lo suficiente.

Aprende todo lo que puedas Comprender qué esperar lo ayudará a planificar la atención y las transiciones. El conocimiento les ayudará a honrar las fortalezas y capacidades de un ser querido a lo largo de cada etapa y asegurarse de tener la fortaleza y los recursos para continuar. A pesar de sus muchos desafíos, cuidar a un ser querido también puede ser una experiencia profundamente gratificante.

No emprenda el viaje de cuidado solo. No importa qué tan dedicado sea, en algún momento necesitará ayuda para cuidar. Usted tiene su propia salud y otras obligaciones a considerar. Tener apoyo en el cuidado es la clave, ya sea de otra familia, ayuda en el hogar, cuidado de relevo o tomar la decisión de trasladar a su ser querido a un hogar de ancianos.

Ayudando a un ser querido a lidiar con los síntomas del Alzheimer temprano

Pérdida de la memoria a corto plazo - Aliente a la persona con Alzheimer en etapa temprana a usar una computadora portátil o un teléfono inteligente para crear una lista de tareas cada mañana y llevarla consigo. Mantenga los artículos que su ser querido usa diariamente en lugares fáciles de recordar, tales llaves en un gancho junto a la puerta, libreta de direcciones junto al teléfono.No haga preguntas que desafíen la memoria a corto plazo, como "¿Recuerdas lo que hicimos anoche?" La respuesta probablemente será "no", lo que puede ser humillante para la persona con Alzheimer.

Problemas de lenguaje - Su ser querido puede tener dificultades para recordar palabras. Sentirse ansioso solo inhibirá el recuerdo, así que sea paciente con la persona. Proporcione la palabra o dígale suavemente a su ser querido que puede volver a ella más tarde. Incluso si su ser querido tiene problemas para mantener una conversación, es importante fomentar la interacción social.

Comprensión - Su ser querido puede repetir la misma pregunta una y otra vez o no comprender lo que está diciendo. Hable despacio para que la persona tenga más tiempo para procesar lo que se dice. Encuentre una manera diferente de decir lo mismo si no fue entendido. Pruebe una declaración más simple con menos palabras. Recuerde, el paciente responde a su expresión facial, tono de voz y lenguaje corporal tanto como las palabras que elija.

Depresión - Los síntomas de depresión, como abstinencia, agitación, sentimientos de inutilidad y cambios en los patrones de sueño son comunes entre los pacientes con Alzheimer en etapa inicial. La depresión es tratable. Hacer que la persona se sienta segura y respaldada y crear un entorno calmado puede ayudar a aliviar la agitación e impulsar la perspectiva de su ser querido. Brinde oportunidades para que su ser querido se abra y hable sobre sus miedos y otras emociones.

Etapas de la enfermedad de Alzheimer: modelo de 3 etapas

Comprender las diferentes etapas de la enfermedad de Alzheimer puede ayudarlo a rastrear la progresión de los síntomas y planificar la atención adecuada para usted o un ser querido. Sin embargo, es importante recordar que cada individuo con Alzheimer progresa de manera diferente y que hay pasos que puede seguir para disminuir la aparición de los síntomas. Las fases cognitiva, física y funcional a menudo se superponen, el tiempo en cada etapa varía de paciente a paciente, y no todos experimentan todos los síntomas de Alzheimer.

En el modelo de la enfermedad de Alzheimer en tres etapas:

Etapa 1 - Leve / Temprano (dura 2-4 años)

Frecuente pérdida de memoria reciente, particularmente de conversaciones y eventos recientes. Preguntas repetidas, algunos problemas para expresar y entender el lenguaje. Problemas de coordinación leves: escribir y usar objetos se vuelve difícil. La depresión y la apatía pueden ocurrir, acompañadas de cambios de humor. Necesita recordatorios para las actividades diarias y puede tener dificultades para conducir.

Etapa 2 - Moderado / Medio (dura 2-10 años)

Ya no puede encubrir problemas. Pérdida persistente y persistente de memoria, incluido el olvido sobre la historia personal y la incapacidad de reconocer a amigos y familiares. Hablando con dificultad, razonamiento inusual y confusión sobre los eventos actuales, el tiempo y el lugar. Es más probable que se pierda en entornos familiares, experimente trastornos del sueño y cambios en el estado de ánimo y el comportamiento, que pueden verse agravados por el estrés y el cambio. Puede experimentar delirios, agresión y comportamiento desinhibido. La movilidad y la coordinación se ven afectadas por la lentitud, la rigidez y los temblores. Necesita estructura, recordatorios y asistencia con las actividades de la vida diaria.

Etapa 3: grave / tardía (dura 1-3 + años)

Confundido sobre el pasado y el presente. Pérdida de la capacidad de recordar, comunicar o procesar información. Generalmente incapacitado con pérdida severa o total de habilidades verbales. Incapaz de cuidarte a ti mismo. Las caídas son posibles y la inmovilidad es probable. Problemas con la deglución, la incontinencia y la enfermedad. Problemas extremos con el estado de ánimo, el comportamiento, las alucinaciones y el delirio. En esta etapa, la persona necesita atención las veinticuatro horas del día.

Etapas de la enfermedad de Alzheimer: modelo de 7 etapas

Además de las tres etapas del Alzheimer, su médico también puede usar un marco de diagnóstico con cinco, seis o siete niveles. La progresión a través de estas etapas generalmente dura de 8 a 10 años, pero nuevamente, difiere de persona a persona y puede extenderse hasta por 20 años.

Muestra modelo de siete etapas de la enfermedad de Alzheimer

Etapa 1. Sin Deterioro. La memoria y las habilidades cognitivas parecen normales.

Etapa 2. Deterioro mínimo / olvido normal. Las fallas de memoria y los cambios en el pensamiento rara vez son detectados por amigos, familiares o personal médico.

Etapa 3. Discapacidad Cognitiva Confusional Temprana / Temprana. Si bien las dificultades sutiles comienzan a afectar la función, la persona puede tratar de ocultar los problemas. Dificultad para recuperar palabras, planificar, organizar, extraviar objetos y olvidar el aprendizaje reciente, lo que puede afectar la vida en el hogar y el trabajo. La depresión y otros cambios en el estado de ánimo también pueden ocurrir. Duración: de 2 a 7 años.

Etapa 4. Enfermedad de Alzheimer tardía confusional / leve. Los problemas que manejan las finanzas resultan de desafíos matemáticos. Los eventos recientes y las conversaciones se olvidan cada vez más, aunque la mayoría de las personas en esta etapa todavía se conocen a sí mismas y a su familia. Problemas para llevar a cabo tareas secuenciales, como cocinar, conducir, pedir comida en restaurantes e ir de compras. A menudo se retira de situaciones sociales, se pone a la defensiva y niega problemas. El diagnóstico preciso de la enfermedad de Alzheimer es posible en esta etapa. Dura aproximadamente 2 años.

Etapa 5. Demencia temprana / enfermedad moderada de Alzheimer. La disminución es más severa y requiere asistencia. Ya no puede administrar de forma independiente o recordar detalles del historial personal y la información de contacto. Frecuentemente desorientados con respecto al lugar o el tiempo. Las personas en esta etapa experimentan una disminución severa en las capacidades numéricas y las habilidades de juicio, que pueden dejarlos vulnerables a estafas y problemas de seguridad. Las tareas básicas de la vida diaria, como comer y vestirse, requieren una mayor supervisión. Duración: promedio de 1.5 años.

Etapa 6. Demencia media / enfermedad de Alzheimer moderadamente grave. Falta total de conocimiento de los eventos presentes e incapacidad para recordar el pasado con precisión. Las personas en esta etapa pierden progresivamente la capacidad de ocuparse de las actividades de la vida diaria, como vestirse, ir al baño y comer, pero aún pueden responder a estímulos no verbales y comunicar el placer y el dolor a través del comportamiento. La agitación y las alucinaciones a menudo aparecen al final de la tarde o al anochecer. Los cambios dramáticos en la personalidad, como la deambulación o la sospecha de miembros de la familia, son comunes. Muchos no pueden recordar a familiares cercanos, pero saben que están familiarizados. Dura aproximadamente 2.5 años.

Etapa 7. Demencia tardía o grave e incapacidad para prosperar. En esta etapa final, el habla se vuelve severamente limitada, así como la capacidad de caminar o sentarse. Se necesita soporte total durante todo el día para todas las funciones de la vida diaria y la atención. La duración de la atención se ve afectada por la calidad de la atención y la duración promedio es de 1 a 2.5 años.

Enfermedad de Alzheimer
Clasificación: 92 / 100

Total: 89 calificar