¿Lo que hay en un nombre?

Es comprensible que haya una gran confusión sobre los nombres de varios desórdenes relacionados con el autismo. Algunos profesionales hablan de "los autismos" para evitar abordar las diferencias a veces sutiles entre las afecciones a lo largo del espectro del autismo. Hasta 2013, había cinco "trastornos del espectro autista" diferentes. Las diferencias entre los cinco eran difíciles de entender para los padres que trataban de descubrir cuál de estas afecciones afectaba a su hijo (en caso de haber alguna). La Asociación Estadounidense de Psiquiatría intentó simplificar las cosas combinando los trastornos generalizados del desarrollo en una única clasificación de diagnóstico llamada "Trastorno del espectro autista" en la última edición de la biblia diagnóstica conocida como la Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales. Debido a que muchas personas fueron diagnosticadas antes del cambio en el sistema de clasificación y dado que muchos profesionales todavía se refieren a las etiquetas anteriores a 2013, las resumimos aquí para su referencia. Para fines de claridad, enfatizamos que todas las siguientes condiciones están ahora abarcadas bajo la clasificación general "Trastorno del espectro autista" (ASD).

Las tres formas más comunes de autismo en el sistema de clasificación anterior a 2013 fueron el Trastorno autista o el autismo clásico; Síndrome de Asperger; y Trastorno generalizado del desarrollo: no especificado (PDD-NOS). Estos tres trastornos comparten muchos de los mismos síntomas, pero difieren en su gravedad e impacto. El trastorno autista fue el más grave. El síndrome de Asperger, a veces llamado autismo de alto funcionamiento, y PDD-NOS, o el autismo atípico, fueron las variantes menos graves. El desorden desintegrativo de la niñez y el síndrome de Rett también se encontraban entre los trastornos generalizados del desarrollo. Debido a que ambas son enfermedades genéticas extremadamente raras, generalmente se las considera como afecciones médicas separadas que realmente no pertenecen al espectro del autismo.

En gran parte debido a inconsistencias en la clasificación de las personas, todas las variantes de autismo mencionadas anteriormente se conocen como "Trastorno del espectro autista". La etiqueta única cambia el enfoque de donde su hijo cae en el espectro del autismo. si su hijo tiene un trastorno del espectro autista. Si su hijo tiene un retraso en el desarrollo o exhibe otros comportamientos similares al autismo, deberá visitar a un profesional médico o psicólogo clínico que se especialice en pruebas de diagnóstico para una evaluación exhaustiva. Su médico puede ayudarlo a determinar si su hijo tiene un trastorno del espectro autista y qué tan gravemente se ve afectado.

Desórdenes del espectro autista
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