Encontrar el apoyo del cuidador y hacer que el cuidado sea más gratificante

Como cuidador familiar de un padre, hijo, cónyuge u otro ser querido, es probable que se enfrente a una serie de nuevas responsabilidades, muchas de las cuales son desconocidas o intimidantes. A veces, puede sentirse abrumado y solo. Pero a pesar de sus desafíos, el cuidado también puede ser extremadamente gratificante. Y hay muchas cosas que puede hacer para que el proceso de cuidado sea más fácil y más placentero tanto para usted como para su ser querido. Estos consejos pueden ayudarlo a obtener el apoyo que necesita mientras cuida a alguien que ama de manera que pueda beneficiarlos a ambos.

¿Qué es el cuidado familiar?

A medida que aumentan las expectativas de vida, los tratamientos médicos avanzan y cada vez más personas viven con enfermedades crónicas y discapacidades, cada vez más personas se encuentran cuidando a un ser querido en el hogar. Ya sea que esté cuidando a un padre anciano, un cónyuge discapacitado o cuidando a un niño con una enfermedad física o mental, brindar atención a un miembro de la familia que lo necesita es un acto de bondad, amor y lealtad. Día tras día, le brinda a su ser querido su cuidado y atención, mejorando su calidad de vida, incluso si no pueden expresar su gratitud.

Independientemente de sus circunstancias particulares, ser un cuidador familiar es un rol desafiante y probablemente uno que no ha sido entrenado para llevar a cabo. Y como muchos cuidadores familiares, probablemente nunca anticipó que estarías en esta situación. Sin embargo, no es necesario ser un experto en enfermería, un superhéroe o un santo para ser un buen cuidador familiar. Con la ayuda y el apoyo adecuados, puede ser un cuidador eficaz y amoroso sin sacrificarse en el proceso. Y eso puede hacer que el cuidado familiar sea una experiencia más gratificante, tanto para usted como para su ser querido.

Nuevo en el cuidado de la familia?

Aprende todo lo que puedas acerca de la enfermedad o discapacidad de su familiar y sobre cómo ser un cuidador. Cuanto más sepa, menos ansiedad sentirá sobre su nuevo rol y más efectivo será.

Busque a otros cuidadores. Ayuda saber que no estás solo. Es reconfortante brindar y recibir apoyo de otras personas que entienden exactamente lo que está pasando.

Confía en tus instintos. Recuerde, usted conoce mejor a su familiar. No ignore lo que médicos y especialistas le dicen, pero escuche su instinto también.

Aliente la independencia de su ser querido. Cuidar no significa hacer todo por su ser querido. Esté abierto a tecnologías y estrategias que le permitan a su familiar ser lo más independiente posible.

Conoce tus límites. Sea realista acerca de cuánto tiempo y usted puede dar. Establezca límites claros y comunique esos límites a los médicos, familiares y otras personas involucradas.

Sugerencia para el cuidado familiar 1: acepte sus sentimientos

El cuidado puede desencadenar una serie de emociones difíciles, que incluyen la ira, el miedo, el resentimiento, la culpa, la impotencia y el dolor. Es importante reconocer y aceptar lo que sientes, tanto bueno como malo. No te rindas ante tus dudas y dudas. Estos sentimientos no significan que no ames a tu familiar, simplemente quieren decir que eres humano.

Lo que puedes sentir acerca de ser un cuidador familiar

  • Ansiedad y preocuparse - Puede preocuparse por cómo manejará las responsabilidades adicionales de la prestación de cuidados y qué le sucederá a su familiar si algo le sucede. También puede temer lo que sucederá en el futuro como la enfermedad de su ser querido
  • Ira o resentimiento - Puede sentirse enojado o resentido con la persona que está cuidando, aunque sepa que es irracional. O puede estar enojado con el mundo en general, o resentido con otros amigos o familiares que no tienen sus responsabilidades.
  • Culpa - Puede sentirse culpable por no hacer más, ser un cuidador "mejor", tener más paciencia, aceptar su situación con más ecuanimidad o, en el caso de la atención a larga distancia, no estar disponible con mayor frecuencia.
  • Dolor - Hay muchas pérdidas que pueden surgir con el cuidado (el futuro saludable que imaginó con su cónyuge o hijo, las metas y los sueños que ha tenido que dejar de lado). Si la persona a la que cuida es una enfermedad terminal, también está lidiando con esa pena.

Incluso cuando comprenda por qué se siente de la manera en que lo hace, aún puede ser molesto. Para tratar con sus sentimientos, es importante hablar sobre ellos. No mantenga sus emociones embotelladas, pero encuentre al menos a una persona en quien confíe para confiar, alguien que lo escuche sin interrupción ni juicio.

Consejo 2: busque ayuda para el cuidador

Incluso si usted es el principal cuidador familiar, no puede hacer todo por su cuenta, especialmente si está cuidando a distancia (a más de una hora de distancia de su familiar). Necesitará ayuda de amigos, hermanos y otros miembros de la familia, así como de profesionales de la salud. Si no obtiene el apoyo que necesita, se agotará rápidamente, lo que comprometerá su capacidad de brindar atención.

Pero antes de que pueda pedir ayuda, debe comprender claramente las necesidades de su familiar. Tómese su tiempo para enumerar todas las tareas de cuidado necesarias, siendo lo más específico posible. Luego, determine qué actividades puede cumplir (sea realista acerca de sus capacidades y el tiempo que tiene disponible). Las tareas restantes en la lista son las que deberá pedir a los demás para que lo ayuden.

Pedir ayuda a familiares y amigos

No siempre es fácil pedir ayuda, incluso cuando la necesitas desesperadamente. Quizás tengas miedo de imponer a otros o te preocupe que tu pedido sea resentido o rechazado. Pero si simplemente da a conocer sus necesidades, puede sorprenderse gratamente por la disposición de los demás para colaborar. Muchas veces, los amigos y familiares quieren ayudar, pero no saben cómo. Hágalo más fácil para ellos:

  • Reserve tiempo individual para hablar con la persona
  • Repase la lista de necesidades de cuidado que usted preparó previamente
  • Señale las áreas en las que podrían estar de servicio (tal vez su hermano es bueno para la investigación en Internet, o su amigo es un genio financiero)
  • Pregúntele a la persona si le gustaría ayudar, y si es así, de qué manera
  • Asegúrese de que la persona entienda lo que sería más útil tanto para usted como para el destinatario del cuidado

Otros lugares a los que puede acudir para obtener apoyo del cuidador incluyen:

  • Su iglesia, templo u otro lugar de culto
  • Grupos de apoyo para cuidadores en un hospital local o en línea
  • Un terapeuta, trabajador social o consejero
  • Organizaciones nacionales de cuidadores
  • Organizaciones específicas para la enfermedad o discapacidad de un miembro de su familia

Consejo 3: realmente conectarse con su ser querido

Pablo Casals, el violonchelista de renombre mundial, dijo: "La capacidad de cuidar es lo que le da a la vida su significado y significado más profundos". Cuando se hace de la manera correcta, cuidar de un ser querido puede traer placer a ambos, el cuidador, y a la persona que usted está cuidando. Estar tranquilo y relajado y tomarse el tiempo cada día para conectarse realmente con la persona que está cuidando puede liberar hormonas que mejoran su estado de ánimo, reducen el estrés y desencadenan cambios biológicos que mejoran su salud física. Y tiene el mismo efecto en tu ser querido, también.

Incluso si la persona que está cuidando ya no puede comunicarse verbalmente, es importante dedicarle un poco de tiempo para concentrarse completamente en él o ella. Evite todas las distracciones, como el televisor, el teléfono celular y la computadora, haga contacto visual (si eso es posible), tome la mano de la persona o acaríciele la mejilla, y hable con un tono de voz tranquilo y tranquilizador. Cuando te conectes de esta manera, experimentarás un proceso que reduce el estrés y apoya el bienestar físico y emocional para ambos y experimentarás el "significado y significado más profundos" de los que habla Casals.

Consejo 4: atender a sus propias necesidades

Si estás distraído, agotado o abrumado por la rutina diaria del cuidado, es probable que encuentres difícil conectarte con la persona que cuidas. Por eso es vital que, mientras cuides a tu ser querido, no te olvides de tus propias necesidades. Los cuidadores también necesitan cuidados.

Necesidades emocionales de los cuidadores familiares

Tómese tiempo para relajarse todos los días y aprenda cómo regularse y desestresarse cuando empiece a sentirse abrumado. Como se explicó anteriormente, una forma de hacerlo es conectándose realmente con la persona que está cuidando. Si eso no es posible, emplee sus sentidos para aliviar el estrés de manera efectiva en el momento y regresar a un estado equilibrado.

Habla con alguien para darle sentido a su situación y sus sentimientos. No hay mejor manera de aliviar el estrés que pasar tiempo cara a cara con alguien que se preocupa por ti.

Mantén un diario. A algunas personas les resulta útil escribir sus pensamientos y sentimientos para ayudarlos a ver las cosas con mayor claridad.

Alimenta tu espíritu Ora, medita o haz otra actividad que te haga sentir parte de algo más grande. Trata de encontrar significado en tu vida y en tu papel como cuidador.

Tenga cuidado con los signos de depresión, ansiedad o agotamiento y obtenga ayuda profesional si es necesario.

Necesidades sociales y recreativas de los cuidadores familiares

Permanece social. Haga que sea una prioridad visitar regularmente a otras personas. Cultiva tus relaciones cercanas. No te dejes estar aislado.

Haz cosas que disfrutes La risa y la alegría pueden ayudarlo a seguir adelante cuando enfrenta pruebas, estrés y dolor.

Mantén el equilibrio en tu vida. No abandone las actividades que son importantes para usted, como su trabajo o sus aficiones.

Date un respiro Tome descansos regulares de la prestación de cuidados, y concédase un descanso prolongado al menos una vez a la semana.

Encuentra una comunidad Únase o restablezca su conexión con un grupo religioso, un club social o una organización cívica. Mientras más amplia sea tu red de soporte, mejor.

Necesidades físicas de los cuidadores familiares

Hacer ejercicio regularmente. Trata de hacer por lo menos 30 minutos de ejercicio, tres veces por semana. El ejercicio es una excelente manera de aliviar el estrés y aumentar su energía. Así que muévete, incluso si estás cansado.

Come bien. Los cuerpos bien nutridos están mejor preparados para lidiar con el estrés y pasar días ocupados. Mantenga su energía y su mente clara al comer comidas nutritivas a horas regulares durante el día.

Evita el alcohol y las drogas Puede ser tentador recurrir a sustancias para escapar cuando la vida se siente abrumadora, pero pueden fácilmente comprometer la calidad de su cuidado. En cambio, trate de enfrentar los problemas de frente y con una mente clara.

Dormir lo suficiente. Propóngase un promedio de ocho horas de sueño sólido e ininterrumpido todas las noches. De lo contrario, su nivel de energía, productividad y capacidad para manejar el estrés sufrirán.

Manténgase al día con su propia atención médica. Vaya al médico y al dentista según lo previsto y manténgase al día con sus propias prescripciones o terapia médica. Como cuidador, debe mantenerse lo más fuerte y saludable posible.

Consejo 5: Aproveche los servicios comunitarios

Hay servicios para ayudar a los cuidadores en la mayoría de las comunidades.Dependiendo de dónde viva, el costo puede estar basado en la capacidad de pago o cubierto por el seguro del receptor de la atención. Los servicios que pueden estar disponibles en su comunidad incluyen guarderías para adultos, asistentes de salud en el hogar, comidas a domicilio, cuidado de relevo, servicios de transporte y enfermería especializada.

Servicios para cuidadores en su comunidad. Llame a su centro local de personas mayores, al servicio de información y derivación del condado, a los servicios para la familia o a la unidad de trabajo social del hospital para obtener sugerencias de contacto. Los grupos de defensa para el trastorno que sufre su ser querido también pueden recomendar servicios locales. En los EE. UU., Comuníquese con la Agencia local del área para personas mayores para obtener ayuda con el cuidado de familiares mayores.

Apoyo del cuidador para veteranos. Si su beneficiario de atención es un veterano en los EE. UU., Es posible que haya cobertura de atención médica domiciliaria, apoyo financiero, atención en un hogar de ancianos y beneficios de cuidado diurno para adultos. Algunos programas de la Administración de Veteranos son gratuitos, mientras que otros requieren copagos, según el estado del veterano, los ingresos y otros criterios.

Las afiliaciones de su familiar. Las organizaciones fraternales, como las logias Elks, Eagles o Moose, pueden ofrecer ayuda si su ser querido es un miembro que paga cuotas desde hace mucho tiempo. Esta ayuda puede consistir en registros telefónicos, visitas domiciliarias o transporte.

Servicios de transporte comunitario. Muchas comunidades ofrecen servicios de transporte gratuitos o de bajo costo para viajes de ida y vuelta a citas médicas, guarderías, centros para personas mayores y centros comerciales.

Cuidado diurno para adultos. Si su ser querido está lo suficientemente bien, considere la posibilidad de una guardería para adultos. Un centro de cuidado diurno para adultos puede brindarle los descansos necesarios durante el día o la semana, y a su ser querido con algunas diversiones y actividades valiosas.

Servicios de cuidado personal. Los auxiliares de atención domiciliaria, los acompañantes contratados, los auxiliares de enfermería certificados o los auxiliares de atención domiciliaria pueden ayudar con las actividades cotidianas, como vestirse, bañarse, alimentarse o preparar comidas. Los asistentes de salud en el hogar también pueden proporcionar asistencia limitada con cosas como tomar la presión arterial u ofrecer recordatorios de medicamentos.

Servicios de atención médica. Algunos servicios de atención médica pueden ser brindados en el hogar por profesionales capacitados, como terapeutas físicos u ocupacionales, trabajadores sociales o enfermeras de salud domiciliaria. Verifique con su seguro o servicio de salud para ver qué tipo de cobertura está disponible. El cuidado de hospicio también se puede brindar en el hogar.

Programas de comidas Su ser querido puede ser elegible para recibir comidas calientes en el hogar mediante un programa de Meals on Wheels. Las organizaciones religiosas y otras organizaciones locales a veces ofrecen almuerzos gratuitos y compañía para enfermos y ancianos.

Consejo 6: Proporcionar cuidado a larga distancia

Muchas personas asumen el papel de cuidador designado para un miembro de la familia, a menudo un pariente mayor o un hermano, mientras viven a más de una hora de distancia. Intentar administrar la atención de un ser querido a distancia puede aumentar los sentimientos de culpa y ansiedad y presentar muchos otros obstáculos. Pero hay pasos que puede tomar para prepararse para emergencias de cuidado y aliviar la carga de la responsabilidad.

Configure un sistema de alarma para su ser querido. Debido a la distancia entre usted, no podrá responder a tiempo a una emergencia que ponga en peligro su vida, así que suscríbase a un sistema de alerta electrónico. Su ser querido usa el dispositivo pequeño y puede usarlo para solicitar ayuda inmediata.

Administre las citas médicas y médicas. Intente programar todas las citas médicas juntas, en un momento en que estará en el área. Tómese el tiempo para conocer a los médicos de su ser querido y acuerde mantenerse al día sobre todos los problemas médicos a través del teléfono cuando no se encuentre en la zona. Es posible que su familiar deba firmar una autorización de privacidad para permitir que sus médicos lo hagan.

Use un administrador de casos. Algunos hospitales o planes de seguro pueden asignar a los administradores de casos para coordinar la atención de su ser querido, controlar su progreso, administrar la facturación y comunicarse con la familia.

Investigar los servicios locales. Cuando no esté allí, intente encontrar servicios locales que puedan ofrecer servicios de ayuda domiciliaria, ofrecer comidas o proporcionar transporte local para su ser querido. Un administrador de atención geriátrica puede ofrecer una variedad de servicios a cuidadores de larga distancia, incluida la prestación y supervisión de ayuda en el hogar para su familiar.

Programe una comunicación regular con su ser querido. Un correo electrónico diario, un mensaje de texto o una llamada telefónica rápida pueden hacerle saber a su familiar que no los olvidan y le dan tranquilidad.

Organice los registros telefónicos de un grupo religioso local, centro de personas mayores u otra organización pública o sin fines de lucro. Estos servicios ofrecen llamadas preprogramadas a adultos mayores confinados en su hogar para reducir su aislamiento y controlar su bienestar.

Cuidado de la familia
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