Comprender el aumento de los riesgos para su salud

El exceso de libras hace más que aumentar su peso: aumentan su riesgo de tener problemas de salud importantes. Las personas con sobrepeso u obesas tienen más probabilidades de tener enfermedades del corazón, derrames cerebrales, diabetes, cáncer y depresión. Afortunadamente, perder peso puede reducir el riesgo de desarrollar algunos de estos problemas.

Peso y tu salud

Si lleva muchos kilos de más, enfrenta un riesgo mayor que el promedio de 50 problemas de salud diferentes. Estas afecciones de salud incluyen las principales causas de muerte en el país: enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular, diabetes y ciertos cánceres, así como también dolencias menos comunes como la gota y los cálculos biliares. Quizás aún más convincente es la fuerte relación entre el exceso de peso y la depresión, porque este trastorno del estado de ánimo común puede tener un profundo impacto negativo en su vida diaria.

Un estudio de Harvard que combinó datos de más de 50,000 hombres (participantes en el Estudio de seguimiento de profesionales de la salud) y más de 120,000 mujeres (del Nurses 'Health Study) reveló algunas estadísticas aleccionadoras sobre el peso y la salud.

Los voluntarios proporcionaron su altura y peso, así como detalles sobre sus dietas, hábitos de salud e historias médicas. Los investigadores rastrearon a los voluntarios durante más de 10 años. Observaron la aparición de enfermedades y compararon estos desarrollos con el índice de masa corporal (IMC) de cada sujeto: una estimación de la grasa corporal relativa de un individuo calculada a partir de su estatura y peso.

La obesidad aumentó el riesgo de diabetes 20 veces y aumentó sustancialmente el riesgo de desarrollar presión arterial alta, enfermedades cardíacas, derrames cerebrales y cálculos biliares. Entre las personas que tenían sobrepeso u obesidad, existía una relación directa entre el IMC y el riesgo: cuanto mayor era el IMC, mayor era la probabilidad de enfermedad.

El exceso de peso causa muchos problemas de salud

Peso y depresión

¿Las personas aumentan de peso porque están deprimidas, o se deprimen porque tienen sobrepeso? Una revisión de 15 estudios encontró evidencia de que ambos escenarios son probablemente ciertos. El estudio, publicado en 2010 en el Archivos de Psiquiatría General, descubrió que las personas obesas tienen un 55% más de riesgo de desarrollar depresión a lo largo del tiempo en comparación con las personas de peso normal. Aquí hay algunas razones por las cuales la obesidad puede aumentar el riesgo de depresión:

  • Ambas condiciones parecen deberse (al menos en parte) a alteraciones en la química y la función del cerebro en respuesta al estrés.
  • Los factores psicológicos también son plausibles. En nuestra cultura, la delgadez es hermosa y el sobrepeso puede reducir la autoestima, un desencadenante conocido de la depresión.
  • Los patrones raros de alimentación y los trastornos alimentarios, así como la incomodidad física de ser obeso, son conocidos por fomentar la depresión.

El estudio también encontró que las personas deprimidas tienen un riesgo 58% mayor de convertirse en obesas. Aquí hay algunas razones por las cuales la depresión puede conducir a la obesidad:

  • Los niveles elevados de la hormona del estrés cortisol (común en personas con depresión) pueden alterar las sustancias en las células de grasa que hacen que la acumulación de grasa, especialmente en el vientre, sea más probable, según una teoría.
  • Las personas que se sienten deprimidas a menudo se sienten demasiado azules para comer adecuadamente y hacer ejercicio regularmente, lo que las hace más propensas a aumentar de peso.
  • Algunos medicamentos utilizados para tratar la depresión causan aumento de peso.

Apnea del sueño: por qué los ronquidos pueden ser graves

Si roncas fuerte y temporalmente dejas de respirar muchas veces durante la noche, despertando de repente con un resoplido o estrangulamiento, es probable que tengas apnea del sueño, un trastorno común que es más prevalente con el sobrepeso y la obesidad.

Su compañero de cama probablemente notará estos síntomas, mientras que usted no puede. Las personas con apnea del sueño no se dan cuenta de que han sido despertados porque no se vuelven completamente conscientes, pero estos despertares pueden interrumpir el sueño. La apnea del sueño no solo provoca somnolencia diurna, sino que también aumenta el riesgo de presión arterial alta, ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

Peso, enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular

Algunos de los problemas más comunes que se observan en las personas que tienen exceso de peso, como presión arterial alta y niveles no saludables de colesterol y otras grasas en la sangre, tienden a ocurrir juntas. Ambos pueden conducir a problemas de salud concurrentes, a saber, enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular.

La presión arterial alta es aproximadamente seis veces más común en personas que son obesas que en aquellas que son delgadas. Según la American Heart Association, 22 libras de exceso de peso aumenta la presión arterial sistólica (el primer número en una lectura) en un promedio de 3 milímetros de mercurio (mm Hg) y presión arterial diastólica (el segundo número) en un promedio de 2.3 mm Hg, que se traduce en un aumento del 24% en el riesgo de accidente cerebrovascular.

Un estudio de 2007 en Archivos de Medicina Interna examinó la conexión entre el peso y la enfermedad cardíaca agrupando los resultados de 21 estudios diferentes que involucraron a más de 300,000 personas. El estudio encontró:

  • El sobrepeso aumentó el riesgo de enfermedad cardíaca en un 32%
  • La obesidad aumentó el riesgo en un 81%

Aunque los efectos adversos del sobrepeso en la presión arterial y los niveles de colesterol podrían representar el 45% del aumento del riesgo de enfermedad cardíaca, incluso cantidades moderadas de exceso de peso pueden aumentar las probabilidades de enfermedad cardíaca independientemente de los riesgos bien conocidos, concluyeron los autores.

En comparación con las personas de peso normal, las personas con sobrepeso enfrentan un 22% más de riesgo de accidente cerebrovascular. Para aquellos que son obesos, el mayor riesgo se eleva al 64%, según un informe de 2010 en la revista Carrera, que combinó los resultados de 25 estudios que involucraron a más de dos millones de personas.

Peso y diabetes

El sobrepeso y la obesidad están tan estrechamente relacionados con la diabetes, los expertos han acuñado el término "diabetes" para describir el fenómeno. Alrededor del 90% de las personas con diabetes tipo 2 (la forma más común de la enfermedad) tienen sobrepeso u obesidad. La incidencia de diabetes aumentó drásticamente en casi un 65%, desde 1996 hasta 2006.

Un alto nivel de azúcar en la sangre, el sello distintivo de la diabetes, es una de las características del síndrome metabólico. Si no se trata o está mal controlada, la diabetes puede causar una serie de graves problemas de salud, como insuficiencia renal, ceguera y amputaciones de pie o pierna. La diabetes es actualmente la séptima causa de muerte en los Estados Unidos.

¿Tienes síndrome metabólico?

El síndrome metabólico, un conjunto de condiciones que ocurren juntas, también aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y diabetes. Una de las características clave es la obesidad abdominal. Si tienes ese problema, es más probable que tengas las otras características.

Usted tiene síndrome metabólico si tiene tres o más de estos cinco rasgos:

  • Cintura grande Una circunferencia de cintura de más de 35 pulgadas en mujeres o 40 pulgadas en hombres.
  • Triglicéridos altos Un nivel de triglicéridos en sangre en ayunas de 150 miligramos / decilitro (mg / dL) o más.
  • HDL bajo Un colesterol HDL ("bueno") de menos de 40 mg / dL en hombres o menos de 50 mg / dL en mujeres.
  • Alta presion sanguinea. Una presión arterial sistólica (el número más alto de una lectura) de 130 mm Hg o más, o diastólica (el número más bajo) de 85 mm Hg o más.
  • Alto nivel de azúcar en la sangre. Un nivel de azúcar en la sangre en ayunas de 100 mg / dL o superior.

(Nota: se considera que tiene uno de los rasgos anteriores si recibe tratamiento para él, incluso si sus números son normales con este tratamiento).

Fuente: Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre.

Peso y cáncer

Algunos expertos creen que la obesidad se clasifica como la segunda causa principal de muerte por cáncer, después del tabaquismo.

Un estudio de la American Cancer Society, publicado en El diario Nueva Inglaterra de medicina, siguió a más de 900,000 personas durante 16 años. El estudio mostró un vínculo entre el exceso de peso corporal y muchos cánceres diferentes. Algunos de los hallazgos:

  • Entre las personas de 50 años en adelante, el sobrepeso y la obesidad pueden representar el 14% de todas las muertes por cáncer en hombres y el 20% de todas las muertes por cáncer en mujeres.
  • Tanto en hombres como en mujeres, los IMC más altos se asociaron con un mayor riesgo de muerte por cáncer de esófago, colon y recto, hígado, vesícula biliar, páncreas o riñón.
  • En los hombres, el exceso de peso también aumenta el riesgo de morir de cáncer de estómago o próstata.
  • En las mujeres, las muertes por cáncer de mama, útero, cuello uterino u ovario fueron elevadas en las mujeres con un IMC más alto.

Un artículo de revisión de 2008 en La lanceta llegó a conclusiones similares. Parte del problema puede radicar en el hecho de que las personas que tienen mucho sobrepeso tienen menos probabilidades de hacerse pruebas de detección del cáncer como las pruebas de Papanicolaou y las mamografías.

Un informe en The International Journal of Obesity mostró que cuanto mayor era la mujer, más probabilidades tenía de retrasar un examen pélvico, en gran parte debido a las experiencias negativas con los médicos y el personal de su oficina. En los hombres, las pruebas de detección como los exámenes de próstata pueden ser físicamente difíciles si las personas tienen mucho sobrepeso, especialmente si tienden a almacenar grasa en sus caderas, nalgas o muslos.

Peso y vida útil

Tener sobrepeso u obesidad puede ser suficiente para superar un desafío. En comparación con las personas con un peso saludable, aquellos que llevan kilos de más tienen más dificultades para caminar un cuarto de milla, levantar 10 libras y levantarse de una silla sin brazos. La carga de estos problemas parece ser mayor que en años anteriores, probablemente porque las personas ahora son obesas durante la mayor parte de sus vidas, especulan los expertos.

Y debido a que el exceso de peso desempeña un papel en muchas enfermedades comunes y mortales, el sobrepeso y la obesidad pueden acortar años de vida. UN New England Journal of Medicine El estudio que siguió a más de medio millón de personas entre 50 y 71 años de edad durante una década encontró un aumento del 20% al 40% en las tasas de mortalidad entre las personas con sobrepeso en la mediana edad. Entre las personas obesas, la tasa de mortalidad era de dos a tres veces mayor.

Un estudio de 2010 en la misma revista, que reunió hallazgos de 19 estudios que siguieron a casi 1,5 millones de adultos blancos de 19 a 84 años durante un período similar, halló que el riesgo de muerte aumentaba junto con el tamaño corporal, que iba desde un 44% más alto para aquellos que eran levemente obesos hasta un 250% más para aquellos con un IMC de 40 a 50.

Perder peso, sentirse mejor

Perder el exceso de peso puede hacerlo sentir mejor tanto física como emocionalmente y puede ayudarlo a vivir una vida más larga y más saludable. Especialmente alentador es el hecho de que no tiene que perder una gran cantidad de peso para estar más saludable. Incluso una pérdida de peso moderada del 5% al ​​10% de su peso inicial puede generar importantes beneficios para la salud. Algunos ejemplos:

  • Las personas con presión arterial alta que perdieron un modesto 10 libras más de seis meses redujeron su presión arterial sistólica en 2,8 mm Hg y su presión arterial diastólica en 2,5 mm Hg. Estas reducciones en la presión arterial fueron equivalentes a las reducciones provocadas por el tratamiento con algunos medicamentos para la presión arterial.
  • La pérdida de peso es tan efectiva que muchas personas con presión arterial alta pueden dejar de tomar medicamentos para la presión arterial después de perder peso, siempre que puedan mantenerlo.
  • En un estudio de personas que estaban en riesgo de diabetes tipo 2, las que perdieron solo el 7% de su peso y ejercitaron alrededor de 30 minutos al día redujeron su riesgo de diabetes en casi un 60%.

Adaptado con permiso de, un informe de salud especial publicado por Publicaciones de Harvard Health.

Cómo el exceso de peso afecta su salud
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