Signos, síntomas, tratamiento y autoayuda

Muchos de nosotros recurrimos a la comida cuando nos sentimos solos, aburridos o estresados. Pero si tienes el trastorno alimentario de la bulimia, comer demasiado es más una compulsión. Y luego, en lugar de comer sensatamente para compensarlo, te castigas purgando, ayunando o haciendo ejercicio para eliminar las calorías. Este círculo vicioso de atracones y purgas tiene consecuencias en tu cuerpo y en tu bienestar emocional. Pero el ciclo se puede romper. Con la ayuda y el apoyo adecuados, puede desarrollar una relación más sana con los alimentos, superar sus sentimientos de ansiedad, culpa y vergüenza, y recuperar el control de su vida.

¿Qué es la bulimia?

La bulimia nerviosa es un trastorno alimentario grave caracterizado por episodios frecuentes de atracones seguidos de esfuerzos extremos para evitar aumentar de peso, a menudo por vómitos o ejercicio excesivo. Este ciclo repetitivo de atracones y purgas puede causar daños a su sistema digestivo y crear desequilibrios químicos en el cuerpo que dañan el funcionamiento de los órganos principales, incluido el corazón. Incluso puede ser fatal.

Si bien es más común entre las mujeres jóvenes, la bulimia puede afectar a mujeres y hombres de todas las edades. Cuando luchas con el trastorno alimentario, la vida es una batalla constante entre el deseo de perder peso y la abrumadora compulsión de comer compulsivamente. No quiere comer en exceso, usted sabe que se sentirá culpable y avergonzado después, pero una y otra vez cede. Después de que termina el atracón, se abre el pánico y adopta medidas drásticas para "deshacer" su sobrealimentación, como tomando laxantes, vómitos o yendo a correr intensamente. No importa cuán atrapada en este círculo vicioso sientas, sin embargo, hay esperanza. Con tratamiento y apoyo, puede romper el ciclo, aprender a manejar las emociones desagradables de una manera más saludable y recuperar su sentido de control.

No todos los bulímicos purgan

Es importante tener en cuenta que la bulimia no necesariamente implica la purga: eliminando físicamente la comida de su cuerpo al vomitar o usar laxantes, enemas o diuréticos. Si compensa sus atracones ayunando, haciendo ejercicio en exceso o siguiendo dietas de choque, esto también califica como bulimia.

¿Eres bulímico?

  • ¿Estás obsesionado con tu cuerpo y tu peso?
  • ¿La comida y la dieta dominan tu vida?
  • ¿Tienes miedo de que cuando comiences a comer no puedas parar?
  • ¿Alguna vez has comido hasta que te sientes enfermo?
  • ¿Te sientes culpable, avergonzado o deprimido después de comer?
  • ¿Vomita o toma laxantes para controlar su peso?

Signos y síntomas de la bulimia

Si has estado viviendo con bulimia por un tiempo, probablemente "has hecho todo" para ocultar tus hábitos de atracones y purgas. Es solo humano sentirse avergonzado por tener dificultades para controlarte con la comida, así que lo más probable es que te dediques solo. Si comes una caja de donas, las reemplazarás para que tus amigos o familiares no se den cuenta. Al comprar comida para un atracón, puede comprar en cuatro mercados diferentes para que el inspector no adivine. Pero a pesar de su vida secreta, los más cercanos probablemente tengan la sensación de que algo no está bien.

Signos y síntomas de atracones

La falta de control sobre comer. Incapaz de dejar de comer hasta el punto de incomodidad física y dolor.

Secreto alrededor de comer Ir a la cocina después de que todos se hayan ido a la cama. Salir solo en carreras inesperadas de comida.

Comer inusualmente grandes cantidades de comida sin un cambio obvio en el peso.

Desaparición de comida, numerosas envolturas vacías o recipientes de comida en la basura, o escondites escondidos de comida chatarra.

Alternando entre comer en exceso y ayunar. Raramente comiendo comidas normales, es todo o nada cuando se trata de comida.

Purgar signos y síntomas

Ir al baño después de las comidas. Frecuentemente desaparecen después de las comidas para vomitar. Corriendo agua para disimular sonidos de vómitos.

Usar laxantes, diuréticos o enemas después de comer. O tomar pastillas para adelgazar o usar la sauna para "sudar" el peso del agua.

Olor a vómito El baño o incluso la persona pueden oler a vómito. Pueden tratar de ocultar el olor con enjuague bucal, perfume, ambientador, chicles o mentas.

Ejercicio excesivo después de comer. Las actividades típicas incluyen quemadores de calorías de alta intensidad, como correr o hacer ejercicios aeróbicos.

Signos y síntomas físicos

Callos o cicatrices en nudillos o manos de meter los dedos en la garganta para inducir el vómito.

Puffy mejillas "ardilla" causado por vómitos repetidos.

Dientes decolorados de la exposición al ácido del estómago al vomitar. Puede verse amarillo, irregular o transparente.

No bajo de peso Los hombres y las mujeres con bulimia generalmente tienen un peso normal o un poco de sobrepeso. Tener bajo peso durante la purga puede indicar un tipo de anorexia purgante.

Fluctuaciones frecuentes de peso en 10 libras o más debido a los atracones y purgas alternas.

Causas y efectos de la bulimia

No hay una sola causa de bulimia. Si bien la baja autoestima y las preocupaciones sobre el peso y la imagen corporal juegan un papel importante, hay muchos otros factores que contribuyen. Puede tener problemas para manejar sus emociones de una manera saludable y usar la comida como una liberación emocional, atracones y purgas cuando se siente enojado, deprimido, estresado o ansioso.

Los factores de riesgo para la bulimia incluyen:

Imagen corporal pobre, especialmente cuando se combina con una dieta estricta.

Baja autoestima, a menudo derivado de la depresión, el perfeccionismo o un entorno doméstico crítico.

Cambios de vida estresantes, como una separación, ir a la universidad, comenzar un nuevo trabajo o pasar por la pubertad.

Historia de trauma o abuso. Esto incluye cosas como agresión sexual, negligencia o abuso infantil, relaciones familiares problemáticas o la muerte de un ser querido.

Efectos de la bulimia

Cuando vives con bulimia, estás poniendo en riesgo tu cuerpo e incluso tu vida. El efecto secundario más peligroso de la bulimia es la deshidratación debida a la purga. Los vómitos, laxantes y diuréticos pueden causar desequilibrios electrolíticos en el cuerpo, más comúnmente en forma de bajos niveles de potasio. Los niveles bajos de potasio desencadenan una amplia gama de síntomas que van desde el letargo y el pensamiento nublado hasta los latidos cardíacos irregulares y la muerte. Los niveles crónicamente bajos de potasio también pueden provocar insuficiencia renal. El uso de jarabe de ipecacuana también es muy peligroso y puede causar la muerte súbita.

Fuente: Centro Nacional de Información sobre la Salud de la Mujer

Obtener ayuda para la bulimia

Independientemente de cuánto tiempo haya luchado contra la bulimia, puede aprender a romper el ciclo de atracones y purgas y desarrollar una actitud más saludable hacia los alimentos y su cuerpo.

Pasos para la recuperación de la bulimia

Admita que tiene un problema. Hasta ahora, ha invertido en la idea de que la vida será mejor, que finalmente se sentirá bien, si pierde más peso y controla lo que come. El primer paso en la recuperación de la bulimia es admitir que su relación con los alimentos está distorsionada y fuera de control.

Habla con alguien. Puede ser difícil hablar de lo que está pasando, especialmente si ha mantenido su bulimia en secreto durante mucho tiempo. Puede sentirse avergonzado, ambivalente o temer lo que pensarán los demás. Pero es importante entender que no estás solo. Encuentre un buen oyente: alguien que lo respalde mientras intenta mejorarse.

Manténgase alejado de personas, lugares y actividades que provocan la tentación de atracones o purgas. Es posible que deba evitar mirar revistas de moda o fitness, pasar menos tiempo con amigos que constantemente hacen dieta y hablar sobre perder peso, y mantenerse alejado de sitios web de pérdida de peso y sitios "pro-mia" que promuevan la bulimia. También es posible que tenga que tener cuidado cuando se trata de planificar comidas y cocinar revistas y espectáculos.

Abordar cualquier trastorno del estado de ánimo subyacente. Es común que las personas con bulimia también sufran de depresión o ansiedad. Obtener ayuda para condiciones coexistentes es vital para su recuperación de la bulimia.

Busque ayuda profesional. El asesoramiento y el apoyo de profesionales entrenados en trastornos alimentarios pueden ayudarlo a recuperar su salud, aprender a comer normalmente nuevamente y desarrollar actitudes más saludables sobre los alimentos y su cuerpo.

Consejo 1 de recuperación de la bulimia: rompa el ciclo de borracheras y purgas

El primer paso en la recuperación de la bulimia es detener el círculo vicioso de atracones y purgas. Para hacer esto, es esencial que dejes de intentar dieta. Las dietas desencadenan el ciclo destructivo de bulos y purgas de la bulimia. La ironía es que cuanto más estricta es la dieta, es más probable que te preocupes, incluso obsesiones, con la comida. Cuando te mueres de hambre, tu cuerpo responde con ansias poderosas: su forma de pedir la nutrición necesaria.

A medida que la tensión, el hambre y los sentimientos de privación aumentan, la compulsión por comer se vuelve demasiado poderosa para resistir: se come un alimento "prohibido"; una regla dietética está rota. Con una mentalidad de todo o nada, siente que cualquier error en la dieta es una falla total. Después de comer un poco de helado, podrías pensar: "Ya lo he volado, así que también podría irme a por todas".

Desafortunadamente, el alivio que traen los atracones es extremadamente efímero. Poco después, la culpa y el odio hacia uno mismo se instalan. Y así se purga para compensar los atracones para recuperar el control. Pero purgar solo refuerza los atracones. Aunque puede decirse que es la última vez, en el fondo de su mente hay una voz que dice que siempre puede vomitar o usar laxantes si pierde el control otra vez. Sin embargo, la purga no se acerca a limpiar la pizarra después de un atracón.

Purgar NO previene el aumento de peso

La purga no es efectiva para deshacerse de las calorías, por lo que la mayoría de las personas que padecen bulimia terminan subiendo de peso con el tiempo. Vomitar inmediatamente después de comer no eliminará más del 50% de las calorías consumidas, generalmente mucho menos. Esto se debe a que la absorción de calorías comienza en el momento en que se pone la comida en la boca. Los laxantes y los diuréticos son incluso menos efectivos. Los laxantes eliminan solo el 10% de las calorías ingeridas y los diuréticos ninguno. Puede pesar menos después de tomarlos, pero ese número más bajo en la báscula se debe a la pérdida de agua, no a la pérdida de peso real.

Consejo 2: Desarrollar una relación más saludable con los alimentos

Una vez que deje de tratar de restringir las calorías y siga estrictas reglas dietéticas, ya no se sentirá abrumado por los antojos y pensamientos de comida. Al comer normalmente, puede romper el ciclo de atracones y purgas y aún así alcanzar un peso saludable y atractivo.

Presta atención a tu hambre. No esperes hasta que te mueras de hambre. ¡Esto solo lleva a comer en exceso! Coma tan pronto como note que se siente moderadamente hambriento.

Comer regularmente No te saltes las comidas. Trate de no dejar pasar más de 4 horas sin una comida o un refrigerio.

No restrinja los alimentos. Cuando algo está fuera de los límites, se vuelve más tentador. En lugar de decir "nunca puedo comer helado", diga "comeré helado como un regalo ocasional".

Concéntrate en lo que estás comiendo ¿Con qué frecuencia te has metido en un estado casi de trance, sin siquiera disfrutar de lo que estás consumiendo? En lugar de comer sin pensar, conviértete en un consumidor consciente. Disminuya la velocidad y saboree las texturas y los sabores. No solo comerás menos, sino que lo disfrutarás más.

Consejo 3: aprende a tolerar los sentimientos desagradables

Si bien los atracones a menudo se desencadenan por dietas demasiado estrictas que resultan contraproducentes, también pueden ser una forma de controlar o adormecer los estados de ánimo o sentimientos desagradables.

La próxima vez que sienta el impulso de atracones, pregúntese si hay algo más que esté pasando. ¿Hay una sensación intensa que intentas evitar? ¿Estás comiendo para calmarte, consolarte o aliviar el aburrimiento? Si es así, en lugar de usar la comida como una distracción, tómese un momento para detener lo que esté haciendo e investigue lo que sucede dentro.

Identifica la emoción que estás sintiendo. ¿Es ansiedad? ¿Vergüenza? ¿Desesperación? ¿Enfado? ¿Soledad? ¿Miedo? ¿Vacío?

Acepta la experiencia que estás teniendo. La evitación y la resistencia solo fortalecen las emociones negativas. En cambio, intenta aceptar lo que sientes sin juicio.

Excavar más hondo. Explora lo que está pasando. ¿Dónde sientes la emoción en tu cuerpo? ¿Qué tipo de pensamientos están pasando por tu cabeza?

Distancia tú mismo. Date cuenta de que NO eres tus sentimientos. Las emociones son eventos pasajeros, como nubes que se mueven por el cielo. Ellos no definen quién eres.

Sentarse con sus sentimientos puede ser muy incómodo al principio. Tal vez incluso imposible. Pero a medida que te resistas al impulso de atracones, comenzarás a darte cuenta de que no tienes que rendirte. Incluso las emociones que se sienten intolerables son solo temporales. Pasarán rápidamente si deja de luchar contra ellos. Aún tienes el control. Puedes elegir cómo responder.

Consejo 4: desafiar los pensamientos disfuncionales

Los atracones y purgas de la bulimia a menudo son alimentados por formas de pensar disfuncionales y autosabotables que socavan su confianza, colorean todo en una luz irrealmente negativa y lo hacen sentirse indefenso, inadecuado y avergonzado. Pero puedes aprender a poner fin a estos hábitos mentales poco saludables.

Dañando la mentalidad que alimenta la bulimia

Pensamiento todo o nada. Te cuesta mucho ver tonos de gris, al menos cuando se trata de ti mismo. Si no eres perfecto, eres un fracaso total y también podrías atracones.

Razonamiento emocional Usted cree que si siente de cierta manera, debe ser cierto. "Me siento gordo" significa "Soy gordo". "Me siento sin esperanza" significa que nunca mejorarás.

Musts, must-nots y have-tos. Usted se aferra a un conjunto rígido de reglas ("No debo comer tal y tal comida", "Tengo que obtener A 's recto", "Siempre debo tener el control", etc.) y golpearse a usted mismo si se rompe ellos.

Etiquetado Te llamas a ti mismo nombres basados ​​en errores y deficiencias percibidas. "No estoy contento con cómo me veo" se convierte en "Estoy asqueado". Deslizarse se convierte en "Soy un fracaso".

Catastrofismo Saltas al peor de los casos. Si retrocede en recuperación, por ejemplo, asume que no hay esperanza de que alguna vez mejore.

Pon tus pensamientos en el estrado de los testigos

Una vez que identifique los patrones de pensamientos destructivos a los que está acostumbrado, puede comenzar a desafiarlos con preguntas tales como:

  • "¿Cuál es la evidencia de que este pensamiento es cierto? ¿No es verdad?"
  • "¿Qué le diría a un amigo que tuvo este pensamiento?"
  • "¿Hay alguna otra manera de ver la situación o una explicación alternativa?"
  • "¿Cómo podría ver esta situación si no tuviera bulimia?"

Al contrainterrogar sus pensamientos negativos, se sorprenderá de lo rápido que se derrumban. En el proceso, desarrollará una perspectiva más equilibrada.

Ayudando a alguien con bulimia

Si sospecha que su amigo o familiar tiene bulimia, hable con la persona sobre sus inquietudes. Su ser querido puede negar los atracones y las purgas, pero existe la posibilidad de que él o ella den la bienvenida a la oportunidad de abrirse sobre la lucha.

De cualquier forma, la bulimia nunca debe ser ignorada. La salud física y emocional de la persona está en juego. Si bien no puedes obligar a nadie a mejorar, hay cosas que puedes hacer para ayudar.

Si tu ser querido tiene bulimia

Ofrezca compasión y apoyo. Tenga en cuenta que la persona puede ponerse a la defensiva o enojada. Pero si él o ella se abre, escuche sin juicio y asegúrese de que la persona sepa que usted se preocupa.

Evite los insultos, las tácticas de miedo, los viajes de culpa y los comentarios paternalistas. Como la bulimia a menudo es causada y exacerbada por el estrés, la baja autoestima y la vergüenza, la negatividad solo empeorará las cosas.

Pon un buen ejemplo para una alimentación saludable, ejercicio e imagen corporal. No hagas comentarios negativos sobre tu propio cuerpo o el de otra persona.

Acepta tus límites No hay mucho que puedas hacer para "arreglar" la bulimia de tu ser querido. La persona con bulimia debe tomar la decisión de seguir adelante.

Cuídate. Sepa cuándo buscar un consejo para usted de un consejero o profesional de la salud. Lidiar con un trastorno alimentario es estresante, y será útil si tiene su propio sistema de apoyo.

Autores: Melinda Smith, M.A. y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: marzo de 2018.

Bulimia nerviosa
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