Comprender los peligros y hablar con su hijo

Más de la mitad de los jóvenes estadounidenses de entre 12 y 20 años han probado el alcohol. Las niñas son casi tan propensas como los niños a experimentar con la bebida. La menor de edad y el consumo excesivo de alcohol son riesgosos y pueden provocar accidentes automovilísticos, conductas violentas, intoxicación por alcohol y otros problemas de salud. Beber a una edad temprana aumenta enormemente el riesgo de desarrollar problemas de alcohol más adelante en la vida. Hablar con los niños temprana y abiertamente sobre los riesgos de beber puede ayudar a reducir sus posibilidades de convertirse en bebedores problemáticos.

Consumo de alcohol a edad temprana

Hoy, la edad promedio que una niña estadounidense tiene su primera bebida es 13; para un niño, es 11. En los EE. UU. y en muchos otros países, el consumo de alcohol entre menores es un problema generalizado con consecuencias a menudo graves. Los jóvenes que beben son más propensos a ser víctimas de crímenes violentos, a estar involucrados en accidentes de tráfico relacionados con el alcohol y a tener depresión y ansiedad. Otros comportamientos riesgosos también están relacionados con el consumo temprano de alcohol. Los jóvenes que comienzan a consumir alcohol antes de los 21 años tienen más probabilidades de:

  • Estar involucrado en comportamientos violentos
  • Intento de suicidio
  • Participar en relaciones sexuales sin protección o tener múltiples parejas sexuales
  • Desarrollar problemas de alcohol en la vida posterior

Consumo de alcohol a edad temprana

Los niños están experimentando con el alcohol a edades más tempranas que nunca antes. Una encuesta nacional encontró que poco más de la mitad de los adultos jóvenes en los Estados Unidos entre las edades de 12 y 20 años han consumido alcohol al menos una vez. Algunos investigadores especulan que los adolescentes son más vulnerables a la adicción porque el centro de placer del cerebro madura antes que la parte del cerebro responsable del control de los impulsos y la toma de decisiones ejecutivas. En otras palabras, la capacidad de placer de los adolescentes alcanza proporciones adultas mucho antes que su capacidad para la toma de decisiones sensatas.

En las generaciones pasadas, los niños eran mucho más propensos que las niñas a experimentar con el alcohol en la adolescencia, pero las niñas se están poniendo al día. En 2009, el 58% de todos los hombres de 12 años y más eran bebedores actuales, más que la tasa para las mujeres (47%). Pero en el grupo más joven (de 12 a 17 años), el porcentaje de bebedores actuales fue casi el mismo (15% de los niños, 14% de las niñas).

Si bien muchos jóvenes reducirán de forma independiente su consumo de alcohol o dejarán de beber por completo a medida que alcanzan la mitad de los 20 años y asumen la responsabilidad de ser empleados, cónyuges o padres, los riesgos del consumo de alcohol a temprana edad permanecen. Las personas que toman su primera bebida a los 14 años o menos tienen seis veces más probabilidades de desarrollar problemas con el alcohol que aquellas que no prueban el alcohol hasta la edad legal para beber.

Factores que afectan el riesgo de desarrollar un problema con la bebida

Además de la edad a la que comienzan a consumir alcohol, otros factores influyen en el comportamiento de consumo de un adolescente o un adulto joven y si se convertirá en un problema. Éstas incluyen:

Raza y etnia. Algunos grupos raciales, como los indios americanos y los nativos de Alaska, por ejemplo, están en mayor riesgo que otros de desarrollar adicción al alcohol.

Genética. Un adolescente con un hermano o padre alcohólico tiene cuatro veces más probabilidades de desarrollar un problema con el alcohol que alguien sin ese historial familiar.

La presencia de trastornos de salud mental. Los problemas de alcohol a menudo van de la mano con problemas de salud mental como la depresión, el trastorno bipolar, la ansiedad y la esquizofrenia.

Rasgos de personalidad. Los adolescentes que creen que el alcohol facilita la socialización, por ejemplo, tienden a beber más que aquellos que no creen que el alcohol libere sus inhibiciones sociales.

Influencia de la familia y los compañeros. Los adolescentes corren un mayor riesgo de desarrollar problemas relacionados con el alcohol cuando el alcohol está disponible en el hogar o entre sus compañeros y si la embriaguez es aceptable.

Género. Los hombres son más propensos a beber mucho que las mujeres, pero las mujeres se vuelven adictas en niveles más bajos y en una menor duración de uso. Ver Mujeres y Alcohol.

Peligros de beber mientras joven

Los años entre 18 y 25 son un momento de cambios considerables, ya que los adolescentes extienden sus alas y se van de casa, muchos por primera vez. Si bien estos pueden ser años emocionantes, el uso generalizado de alcohol significa que también pueden ser riesgosos. La prevalencia más alta de consumo problemático ocurre entre los adultos jóvenes de 18 a 25 años, casi el 42% de los cuales admite beber en exceso al menos una vez al mes (beber cinco o más tragos en sucesión rápida para hombres, cuatro o más para mujeres).

Muchos de nosotros pensamos que la universidad es el entorno donde los adolescentes mayores y los jóvenes de 20 y más años beben en exceso. Sin embargo, varios estudios muestran que el consumo excesivo de alcohol está muy extendido entre todasadultos jóvenes sin importar si asisten o no a la universidad. Los estudiantes universitarios tienden a beber menos que los que no son estudiantes, pero cuando beben en fiestas, por ejemplo, tienden a beber más.

El uso predominante de alcohol entre adolescentes y adultos jóvenes es alarmante por varias razones:

El alcohol es un factor importante en los accidentes automovilísticos fatales. Alrededor de un tercio de los conductores de entre 21 y 24 años que murieron en un accidente automovilístico en 2009 tenían un nivel de alcohol en la sangre que estaba por encima del límite legal.

Beber puede tener efectos duraderos en la salud. Algunos investigadores creen que el consumo excesivo de alcohol a esta edad, cuando el cerebro todavía está en desarrollo, puede causar alteraciones duraderas en las funciones cerebrales, como la memoria, la coordinación y las habilidades motoras, al menos entre las personas susceptibles.

Beber puede llevar a agresiones sexuales y violación. Cada año, aproximadamente 97,000 estudiantes entre las edades de 18 y 24 son víctimas de asalto sexual relacionado con el alcohol o violación en una cita.

Las adolescentes que beben enfrentan desafíos especiales

Las adolescentes experimentan con el alcohol por muchas de las mismas razones que los niños, pero enfrentan algunos desafíos que los niños no tienen:

  • Entre los bebedores compulsivos adolescentes (aquellos que consumen cinco o más tragos seguidos al menos cinco veces en un mes), es más probable que las muchachas digan que beben para escapar de los problemas o para enfrentar la frustración o la ira.
  • Las niñas son más propensas a beber por problemas familiares que por la presión de sus compañeros.
  • Beber puede retrasar la pubertad en las niñas, mientras que abusar del alcohol puede causar trastornos endocrinos durante la pubertad.
  • Las adolescentes que beben tienen más probabilidades de tener relaciones sexuales sin protección que las niñas que no beben, lo que las pone en mayor riesgo de embarazo y enfermedades de transmisión sexual.

Consumo excesivo de alcohol y envenenamiento por alcohol

El consumo excesivo de alcohol (consumir cinco o más bebidas en una sesión, para hombres, cuatro o más para mujeres) puede hacer que los adolescentes se desmayen, pierdan el conocimiento (pierden la memoria de los eventos que ocurrieron mientras estaban intoxicados), se sienten enfermos, faltan a la escuela o comportarse de maneras que de otro modo no serían características de ellos. Por ejemplo, pueden conducir borrachos o entrar en discusiones. Algunos bebedores compulsivos beben mucho cada fin de semana y se abstienen o beben solo con moderación durante la semana. Otros comen compulsivamente menos, por ejemplo, durante las vacaciones, en ocasiones especiales o en momentos de gran estrés. Este tipo de problema de consumo de alcohol puede pasar desapercibido porque la gente puede excusar un atracón ocasional como una celebración que se dejó llevar o como respuesta al estrés inusual.

Aunque muchos adultos jóvenes beben de manera responsable o se abstienen por completo, el consumo excesivo de alcohol sigue siendo un problema común. Mientras que los adolescentes tan jóvenes como de 13 años admiten esta práctica, se vuelve más popular a mediados de la adolescencia y alcanza su punto máximo en los años universitarios. Los estudiantes universitarios entre las edades de 18 y 22 son más propensos a informar el consumo excesivo de alcohol que los no estudiantes de la misma edad. Informes de noticias recientes de muertes por envenenamiento por alcohol en los campus universitarios han puesto de manifiesto los peligros de las borracheras.

Los bebedores compulsivos son ocho veces más propensos que otros estudiantes universitarios a: faltar a clases, atrasarse en las tareas escolares, lesionarse y dañar la propiedad

Los bebedores compulsivos también enfrentan las nefastas consecuencias del envenenamiento por alcohol, una reacción severa y potencialmente fatal a una sobredosis de alcohol.

Cómo reconocer y tratar la intoxicación por alcohol

Debido a que el alcohol es un depresor del sistema nervioso central, beber demasiado, demasiado rápido, ralentiza algunas funciones corporales (como frecuencia cardíaca, presión arterial y respiración) a un nivel peligroso, causando que el bebedor pierda el conocimiento.

Los posibles signos de intoxicación por alcohol incluyen:

  • Estado inconsciente o semiconsciente
  • Respiración lenta: ocho o menos respiraciones por minuto o lapsos entre respiraciones de más de ocho segundos
  • Piel fría, húmeda, pálida o azulada
  • Un fuerte olor a alcohol en la respiración y proveniente de la piel

Qué hacer si alguien desarrolla intoxicación por alcohol

Esto es lo que debe hacer en una emergencia por intoxicación con alcohol:

  • Nunca deje solo a alguien que pueda tener intoxicación por alcohol para "dormirlo".
  • Llame al 911 inmediatamente.
  • Suavemente gire a la persona sobre su lado izquierdo, usando una almohada colocada en la parte baja de la espalda para mantenerlo en esa posición. Esto ayudará a prevenir la asfixia en caso de que el individuo vomite.
  • Quédese con la persona hasta que llegue la ayuda médica.

Cómo hablar con los adolescentes sobre el consumo responsable

Como padre, abuelo, maestro o amigo, usted tiene un gran impacto en las decisiones que toman los niños en su vida, especialmente durante los años preadolescentes y los primeros años de la adolescencia. Un estudio informó que los adolescentes de familias con problemas de alcohol tenían menos probabilidades de consumir alcohol ellos mismos si sentían una sensación de control sobre su entorno, tenían buenas habilidades para sobrellevar el problema y tenían familias altamente organizadas. Otros investigadores han descubierto que preservar los rituales familiares, como mantener las rutinas diarias establecidas y celebrar los días festivos, también puede marcar la diferencia para alejar a los niños del abuso del alcohol.

Hablar a los jóvenes abierta y honestamente sobre la bebida también es de vital importancia. Retrasar la edad en que los jóvenes toman su primera bebida disminuye el riesgo de convertirse en bebedores problemáticos. Esa es una razón suficiente para hablar con los adolescentes en su vida sobre el alcohol, pero no es el único. Estas son algunas de las otras razones importantes:

  • El alcohol tiene efectos nocivos en el desarrollo de cerebros y cuerpos.
  • Para adolescentes de 15 a 20 años, el alcohol está implicado en más de un tercio de las muertes de conductores causadas por accidentes automovilísticos y alrededor de dos quintos de ahogamientos.
  • Beber interfiere con el buen juicio, llevando a los jóvenes a comportamientos riesgosos y haciéndolos vulnerables a la coacción sexual.
  • Los adolescentes que consumen alcohol y tabaco corren un mayor riesgo de consumir otras drogas.
  • Los adolescentes que beben tienen más probabilidades de desarrollar problemas de conducta, como robar, pelear y faltar a la escuela.
  • El consumo de alcohol entre menores de edad es ilegal.

Comience la conversación temprano

Si bien la mayoría de las personas reconoce la importancia de hablar sobre el alcohol con los niños, no siempre están seguros de cuándo iniciar esta discusión. Los adolescentes a menudo están nerviosos y confundidos cuando enfrentan sus primeras oportunidades de probar el alcohol y, a menudo, están interesados ​​en escuchar sus pensamientos sobre el tema.

Prepárese temprano dejando que su hijo adolescente sepa que puede hablar con usted sobre cualquier cosa, sin juzgar ni dar lecciones.

Abre y escucha

Haga preguntas abiertas y escuche las respuestas sin interrumpir.

Hable abiertamente sobre su historia familiar. Si su familia ha tenido problemas con el alcohol, su hijo debe saberlo. Sea abierto acerca de sus propias experiencias, también.

Establezca expectativas claras y comunique sus valores. Los jóvenes tienen menos probabilidades de beber cuando saben que los padres y otros adultos importantes en sus vidas tienen fuertes sentimientos al respecto.

Controla tus emociones. Si escucha algo que lo molesta, respire profundo y exprese sus sentimientos de manera positiva.

Pregunta sobre los amigos de tu adolescente. Exprese un interés en conocerlos mejor. Conocer a estos amigos y sus padres te ayudará a comprender el mundo de tu adolescente.

Adaptado con permiso de , un informe de salud especial publicado por Publicaciones de Harvard Health.

Beber para adolescentes
Clasificación: 95 / 100

Total: 95 calificar