Consejos para ayudar a un niño o adolescente a recuperarse de un trauma

Las emociones intensas, confusas y atemorizantes que siguen a un evento traumático o un desastre natural pueden ser aún más pronunciadas en los niños, ya sea que hayan experimentado directamente el evento traumático o que hayan estado repetidamente expuestos a horribles imágenes de los medios después del hecho. Si bien los niños y los adolescentes son más vulnerables a los traumas que los adultos, con el apoyo y la tranquilidad adecuados también pueden recuperarse más rápido. Utilizando estos consejos para sobrellevar la situación, puede ayudar a su hijo a recuperar el equilibrio emocional, restaurar su confianza en el mundo y superar el evento traumático.

¿Cuáles son los efectos del estrés traumático en los niños?

Perder inesperadamente a un ser querido o estar involucrado en un desastre natural, un accidente automovilístico, un accidente aéreo o un ataque terrorista puede ser abrumadoramente estresante para los niños. Un evento traumático puede socavar su sentido de seguridad, haciéndolos sentir indefensos y vulnerables, especialmente si el evento se derivó de un acto de violencia, como un tiroteo en masa o un ataque terrorista. Incluso los niños o adolescentes que no están directamente afectados por un desastre pueden quedar traumatizados cuando se exponen repetidamente a imágenes horribles del evento en las noticias o las redes sociales.

Efecto del estrés traumático en niños y adolescentes
Los niños de 5 años o menos pueden:
  • Muestra signos de miedo
  • Aferrarse a los padres o al cuidador
  • Llorar, gritar o gimotear
  • Muévete sin rumbo o inmóvil
  • Volver a comportamientos comunes a ser más joven, como chuparse el dedo o enuresis
Los niños de 6 a 11 años pueden:
  • Perder interés en amigos, familia y actividades divertidas
  • Tener pesadillas u otros problemas para dormir
  • Conviértete en irritable, perturbador o enojado
  • Lucha con la escuela y la tarea
  • Quejarse de problemas físicos
  • Desarrolla miedos infundados
  • Se siente deprimido, emocionalmente entumecido o culpable por lo que sucedió
Los adolescentes de 12 a 17 años pueden:
  • Tener recuerdos del evento, pesadillas u otros problemas de sueño
  • Evita los recordatorios del evento
  • Abuso de drogas, alcohol o tabaco
  • Ser perturbador, irrespetuoso o destructivo
  • Tener quejas físicas
  • Sentirse aislado, culpable o deprimido
  • Pierde interés en pasatiempos e intereses
  • Tener pensamientos suicidas

Fuente: Instituto Nacional de Salud Mental

Cualquiera que sea la edad de su hijo, es importante ofrecer seguridad y apoyo extra después de un evento traumático. La reacción de un niño a un desastre o un evento traumático puede verse muy influenciada por la respuesta de sus padres, por lo que es importante informarse sobre el estrés traumático. Cuanto más sepa sobre los síntomas, los efectos y las opciones de tratamiento, mejor equipado estará para ayudar a su hijo a recuperarse. Con su amor y apoyo, los pensamientos y sentimientos inquietantes de estrés traumático pueden comenzar a desvanecerse y la vida de su hijo puede volver a la normalidad en los días o semanas posteriores al evento.

Consejo para la recuperación del estrés traumático 1: minimice la exposición a los medios

Los niños que han experimentado un evento traumático a menudo pueden encontrar una cobertura mediática implacable que los puede traumatizar aún más. La exposición excesiva a imágenes de un evento perturbador, como ver repetidamente videoclips en redes sociales o sitios de noticias, puede incluso generar estrés traumático en niños o adolescentes que no se vieron directamente afectados por el evento.

Limite la exposición de los medios de su hijo al evento traumático. No permita que su hijo vea las noticias o visite las redes sociales justo antes de acostarse, y haga uso de los controles parentales en el televisor, la computadora y la tableta para evitar que su hijo vea imágenes perturbadoras en repetidas ocasiones.

Tanto como pueda, vea las noticias con su hijo sobre el evento traumático. Puede tranquilizar a su hijo mientras mira y ayudar a ubicar la información en contexto.

Evite exponer a su hijo a imágenes gráficas y videos. A menudo es menos traumático para un niño o adolescente leer el periódico en lugar de ver la cobertura de televisión o ver videos del evento.

Consejo 2: Involucre a su hijo

No puede obligar a su hijo a recuperarse del estrés traumático, pero puede desempeñar un papel importante en el proceso de curación simplemente pasando tiempo juntos y hablando cara a cara, sin televisión, juegos y otras distracciones. Haga todo lo posible para crear un entorno en el que sus hijos se sientan seguros para comunicar lo que sienten y para hacer preguntas.

Proporcione a su hijo oportunidades continuas para hablar sobre lo que pasaron o lo que están viendo en los medios. Aliéntelos a hacer preguntas y expresar sus preocupaciones, pero no los obligue a hablar.

Reconozca y valide las preocupaciones de su hijo. El evento traumático puede traerle miedos y problemas no relacionados a su hijo. La comodidad para su hijo proviene de sentirse comprendido y aceptado por usted, así que reconozca sus miedos incluso si no le parecen relevantes.

Tranquilice a su hijo El evento no fue su culpa, los amas, y está bien que se sientan molestos, enojados o asustados.

No presione a su hijo para que hable. Puede ser muy difícil para algunos niños hablar sobre una experiencia traumática. A un niño pequeño le puede resultar más fácil hacer un dibujo que ilustre sus sentimientos en lugar de hablar sobre ellos. Luego puede hablar con su hijo sobre lo que dibujaron.

Se honesto. Si bien debe adaptar la información que comparte de acuerdo con la edad de su hijo, es importante ser honesto. No digas que nada está mal si algoes incorrecto.

Haga cosas "normales" con su hijo, cosas que no tienen nada que ver con el evento traumático. Anime a su hijo a buscar amigos y buscar juegos, deportes y pasatiempos que hayan disfrutado antes del evento traumático. Realiza salidas familiares al parque o a la playa, disfruta de una noche de juegos o mira una película divertida o edificante juntos.

Consejo 3: Fomentar la actividad física

La actividad física puede quemar adrenalina, liberar endorfinas que mejoren el estado de ánimo y ayudar a su hijo a dormir mejor por la noche.

  • Encuentre un deporte que le guste a su hijo. Actividades como el básquetbol, ​​el fútbol, ​​el correr, las artes marciales o la natación que requieren mover los brazos y las piernas pueden ayudar a sacar al sistema nervioso de su niño de ese sentimiento de "atasco" que a menudo sigue a una experiencia traumática.
  • Ofrezca participar en deportes, juegos o actividades físicas con su hijo. Si parecen resistentes a levantarse del sofá, toque su música favorita y baile juntos. Una vez que los niños se ponen en movimiento, comienzan a sentirse más enérgicos.
  • Aliente a su hijo a salir para jugar con amigos o una mascota y desahogarse.
  • Programe una salida familiar a una ruta de senderismo, piscina o parque.
  • Lleve a los niños más pequeños a un parque infantil, centro de actividades u organizar fechas de juego.

Consejo 4: alimente a su hijo con una dieta saludable

La comida que su hijo come puede tener un profundo impacto en su estado de ánimo y capacidad para sobrellevar el estrés traumático. Los alimentos procesados ​​y de conveniencia, los carbohidratos refinados y las bebidas y los refrigerios azucarados pueden crear cambios de humor y empeorar los síntomas del estrés traumático. Por el contrario, comer muchas frutas y verduras frescas, proteínas de alta calidad y grasas saludables, especialmente ácidos grasos omega-3, puede ayudar a su hijo a enfrentar mejor los altibajos que siguen a la experiencia perturbadora.

Concéntrese en la dieta general en lugar de alimentos específicos. Los niños deben comer alimentos integrales, mínimamente procesados, que estén lo más cerca posible de su forma natural.

Limite la comida frita, los postres dulces, los aperitivos azucarados y los cereales, y la harina refinada. Todos estos pueden exacerbar los síntomas de estrés traumático en los niños.

Se un ejemplo a seguir.El impulso infantil de imitar es fuerte, así que no le pidas a tu hijo que coma verduras mientras te atiborras de refrescos y papas fritas.

Cocine más comidas en casa.Las comidas para el restaurante y para llevar tienen más azúcar agregada y grasa no saludable, por lo que cocinar en casa puede tener un gran impacto en la salud de sus hijos. Si hace lotes grandes, cocinar solo unas pocas veces puede ser suficiente para alimentar a su familia durante toda la semana.

Haga que las comidas sean más que solo comida. Reunir a la familia alrededor de una mesa para una comida es una oportunidad ideal para hablar y escuchar a su hijo sin la distracción de la televisión, los teléfonos o las computadoras.

Consejo 5: reconstruir la confianza y la seguridad

El trauma puede alterar la forma en que un niño ve el mundo, haciendo que de repente parezca un lugar mucho más peligroso y aterrador. A su hijo le puede resultar más difícil confiar tanto en su entorno como en otras personas. Puede ayudar reconstruyendo la sensación de seguridad de su hijo.

Crear rutinas. Establecer una estructura y un horario predecibles para la vida de su hijo o adolescente puede ayudar a que el mundo parezca más estable nuevamente. Trate de mantener horarios regulares para las comidas, tareas y actividades familiares.

Minimiza el estrés en casa. Intente asegurarse de que su hijo tenga espacio y tiempo para descansar, jugar y divertirse.

Administra tu propio estrés Mientras más calmado, relajado y centrado esté, mejor podrá ayudar a su hijo.

Habla del futuro y haz planes. Esto puede ayudar a contrarrestar el sentimiento común entre los niños traumatizados de que el futuro es atemorizante, sombrío e impredecible.

Cumple con tu promesas. Puede ayudar a reconstruir la confianza de su hijo siendo confiable. Sé consistente y sigue las cosas que dices que vas a hacer.

Si no sabes la respuesta a una pregunta, no temas admitirlo. No ponga en peligro la confianza de su hijo en usted inventando algo.

Recuerde que los niños a menudo personalizan situaciones. Pueden preocuparse por su propia seguridad incluso si el evento traumático ocurrió muy lejos. Tranquilice a su hijo y ayude a ubicar la situación en contexto.

Cuándo buscar tratamiento para el estrés traumático de su hijo

Por lo general, los sentimientos de ansiedad, entumecimiento, confusión, culpa y desesperación de su hijo después de un evento traumático comenzarán a desvanecerse en un tiempo relativamente corto. Sin embargo, si la reacción de estrés traumático es tan intensa y persistente que obstaculiza la capacidad de su hijo para funcionar en la escuela o en el hogar, es posible que necesite la ayuda de un profesional de la salud mental, preferiblemente un especialista en traumatismos.

Señales de advertencia de estrés traumático

  • Han pasado seis semanas y su hijo no se siente mejor
  • Su hijo tiene problemas para funcionar en la escuela
  • Tu hijo está experimentando recuerdos aterrorizantes, pesadillas o recuerdos
  • Los síntomas del estrés traumático aparecen como molestias físicas, como dolores de cabeza, dolores de estómago o trastornos del sueño
  • Su hijo tiene cada vez más dificultades para relacionarse con amigos y familiares
  • Su hijo o adolescente está experimentando pensamientos suicidas
  • Su hijo está evitando más y más cosas que le recuerdan el evento traumático

Autores: Melinda Smith, M.A., Lawrence Robinson, y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: enero de 2018.

Ayudando a los niños a enfrentar eventos traumáticos
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