Consejos para padres, familiares y amigos

¿Le preocupa que un amigo o familiar tenga un trastorno alimentario? No es fácil ver a alguien que le importa dañar su salud, especialmente cuando la solución aparece, al menos en el exterior, para ser simple. Pero los trastornos alimenticios no son realmente sobre comida o peso. Son intentos de lidiar con problemas emocionales y relacionados con el estrés. No puede obligar a una persona con un trastorno alimentario a cambiar, pero puede ofrecer su apoyo y alentar el tratamiento. Y eso puede marcar una gran diferencia en la recuperación de su ser querido.

¿Qué necesito saber sobre el trastorno alimentario de mi ser querido?

Los trastornos alimentarios implican trastornos extremos en las conductas alimentarias: seguir dietas rígidas, comer en secreto en los alimentos, vomitar después de las comidas y contar obsesivamente las calorías. Pero los trastornos de la alimentación son más complicados que los hábitos alimentarios no saludables. En su esencia, los trastornos alimentarios implican actitudes autocríticas y distorsionadas sobre el peso, los alimentos y la imagen corporal. Son estos pensamientos y sentimientos negativos los que alimentan los comportamientos dañinos.

Las personas con desórdenes alimenticios usan alimentos para lidiar con emociones incómodas o dolorosas. La restricción de alimentos se usa para sentir el control. Comer en exceso alivia temporalmente la tristeza, la ira o la soledad. La purga se usa para combatir los sentimientos de impotencia y autodesprecio. Con el tiempo, las personas con trastornos alimentarios pierden la capacidad de verse objetivamente y las obsesiones sobre la comida y el peso llegan a dominar todo lo demás en la vida.

Tipos de trastornos alimentarios

Los trastornos alimenticios más comunes son la anorexia, la bulimia y el trastorno por atracones.

Anorexia - Las personas con anorexia mueren de hambre por un miedo intenso a engordar. A pesar de tener bajo peso o incluso estar demacrados, nunca creen que sean lo suficientemente delgados. Además de restringir las calorías, las personas con anorexia también pueden controlar su peso con ejercicio, pastillas para adelgazar o purgas.

Bulimia - La bulimia implica un ciclo destructivo de atracones y purgas. Después de un episodio de atracones compulsivos fuera de control, las personas con bulimia toman medidas drásticas para purgarse de las calorías adicionales. Para evitar el aumento de peso, vomitan, hacen ejercicio, ayunan o toman laxantes.

Desorden de atracones - Las personas con trastorno de atracón comer compulsivamente en exceso, consumiendo rápidamente miles de calorías en un corto período de tiempo. A pesar de los sentimientos de culpa y vergüenza por estos atracones secretos, se sienten incapaces de controlar su comportamiento o de dejar de comer, incluso cuando están incómodos.

Mitos y hechos sobre los trastornos alimentarios

Mito 1: Debe tener bajo peso para tener un trastorno alimentario.

Hecho: Las personas con desórdenes alimenticios vienen en todas las formas y tamaños. Muchas personas con trastornos alimentarios tienen un peso promedio o tienen sobrepeso.

Mito 2: Solo las adolescentes y las jóvenes se ven afectadas por los trastornos alimentarios.

Hecho: Si bien los trastornos alimentarios son más comunes en mujeres jóvenes en la adolescencia y en los primeros años de la vida, se las encuentra en hombres y mujeres de todas las edades, desde niños hasta adultos mayores.

Mito 3: Las personas con trastornos alimentarios son vanas.

Hecho: No es la vanidad lo que impulsa a las personas con trastornos alimenticios a seguir dietas extremas y obsesionarse con sus cuerpos, sino más bien un intento de lidiar con sentimientos incómodos.

Mito 4: los trastornos alimenticios no son tan peligrosos.

Hecho: Los trastornos alimenticios son afecciones graves que causan daño físico y emocional. Todos los trastornos alimentarios pueden ocasionar problemas de salud irreversibles e incluso potencialmente mortales, como enfermedades cardíacas, pérdida ósea, retraso en el crecimiento, infertilidad y daño renal.

Señales de advertencia de los trastornos alimentarios

Muchas personas se preocupan por su peso, lo que comen y cómo se ven. Esto es especialmente cierto para los adolescentes y adultos jóvenes, que se enfrentan a una presión extra para encajar y verse atractivos en un momento en que sus cuerpos están cambiando. Como resultado, puede ser desafiante distinguir la diferencia entre un trastorno alimentario y una autoconciencia normal, preocupaciones sobre el peso o una dieta. Para complicar aún más las cosas, las personas con trastornos alimentarios a menudo harán todo lo posible para ocultar el problema. Sin embargo, hay señales de advertencia que puede observar. Y a medida que progresan los trastornos alimentarios, las banderas rojas se vuelven más fáciles de detectar.

Restricción de comida o dieta

  • Poner excusas para evitar comidas o situaciones que involucren comida (por ejemplo, comió mucho antes, no tiene hambre o tiene malestar estomacal)
  • Comer solamente porciones pequeñas o alimentos bajos en calorías específicos, y con frecuencia prohibir categorías enteras de alimentos como carbohidratos y grasas en la dieta
  • Contando obsesivamente calorías, leyendo etiquetas de alimentos y pesando porciones
  • Desarrollar rituales alimenticios restrictivos como comer alimentos en ciertas órdenes, reorganizar la comida en un plato, cortar en exceso o masticar.
  • Tomar pastillas para adelgazar, estimulantes recetados como Adderall o Ritalin, o incluso drogas ilegales como anfetaminas (velocidad, cristal, etc.)

Bingeing

  • Desaparición inexplicable de grandes cantidades de alimentos en cortos períodos de tiempo
  • Muchos paquetes de comida vacíos y envoltorios, a menudo escondidos en el fondo de la basura
  • Acaparamiento y ocultamiento de alimentos altos en calorías como comida chatarra y dulces
  • Secreto y aislamiento; puede comer normalmente alrededor de los demás, solo para atracones tarde en la noche o en un lugar privado donde no serán descubiertos o molestados

Purga

  • Desaparecer inmediatamente después de una comida o hacer frecuentes viajes al baño
  • Ducharse, bañarse o correr con agua después de comer para ocultar el sonido de la purga
  • Usar cantidades excesivas de enjuague bucal, pastillas de menta o perfume para disimular el olor a los vómitos
  • Tomar laxantes, diuréticos o enemas
  • Períodos de ayuno o compulsivo, ejercicio intenso, especialmente después de comer
  • Quejas frecuentes de dolor de garganta, malestar estomacal, diarrea o estreñimiento
  • Dientes decolorados

Imagen corporal distorsionada y aspecto alterado

  • Preocupación extrema con el cuerpo o el peso (por ejemplo, pesaje constante, pasar mucho tiempo delante del espejo inspeccionando y criticando su cuerpo)
  • Pérdida de peso significativa, aumento de peso rápido o peso constantemente fluctuante
  • Comentarios frecuentes sobre sentirse gordo o con sobrepeso, o sobre un miedo de ganar peso
  • Usar ropa holgada o varias capas para intentar ocultar el peso

¿Preocupado por un ser querido? ¡Hablar claro!

Si nota los signos de advertencia de un trastorno alimentario en un amigo o familiar, es importante que exprese su opinión. Puede tener miedo de estar equivocado, de decir algo incorrecto o de alejar a la persona. Sin embargo, es importante que no permita que estas preocupaciones le impidan expresar sus inquietudes.

Las personas con desórdenes alimenticios a menudo tienen miedo de pedir ayuda. Algunos están luchando tanto como usted para encontrar una manera de comenzar una conversación sobre su problema, mientras que otros tienen una autoestima tan baja que simplemente no sienten que merecen ayuda. En cualquier caso, los trastornos alimentarios solo empeorarán sin tratamiento y el daño físico y emocional puede ser severo. Cuanto antes empiece a ayudar a un ser querido, mejores serán sus posibilidades de recuperación.

Consejos para hablar con alguien sobre un trastorno alimentario

Elige un buen momento. Elija un momento en el que pueda hablar con la persona en privado sin distracciones ni limitaciones. ¡No desea tener que detenerse en el medio de la conversación debido a otras obligaciones! También es importante tener la conversación en un momento de calma emocional. No intentes tener esta conversación justo después de una explosión.

Explica por qué estás preocupado. Tenga cuidado de evitar sermonear o criticar, ya que esto solo hará que su ser querido se ponga a la defensiva. En cambio, refiérase a situaciones y comportamientos específicos que haya notado, y por qué le preocupan. Su objetivo en este momento no es ofrecer soluciones, sino expresar sus preocupaciones sobre la salud de la persona, cuánto las ama y su deseo de ayudar.

Prepárate para la negación y la resistencia. Existe una buena posibilidad de que su ser querido pueda negar tener un trastorno alimentario o enojarse y ponerse a la defensiva. Si esto sucede, trate de mantenerse calmado, centrado y respetuoso. Recuerde que esta conversación probablemente sea muy amenazante para su ser querido. No lo tomes como algo personal.

Se paciente y comprensivo. No te rindas si la persona te cierra al principio. Puede tomar algún tiempo antes de que su ser querido esté dispuesto a abrirse y admitir que tiene un problema. Lo importante es abrir las líneas de comunicación. Deja en claro que te importa, que crees en ellos, y que estarás allí de la forma que necesiten cuando estén listos.

Qué no hacer

  • Evitar ultimatums.A menos que estés tratando con un niño menor de edad, no puedes obligar a alguien a recibir tratamiento. La decisión de cambiar debe provenir de ellos. Los Ultimatums simplemente agregan presión y promueven más secretismo y negación.
  • Evite comentar sobre apariencia o peso. Las personas con trastornos alimenticios ya están demasiado concentradas en sus cuerpos. Incluso las garantías de que no están gordos juegan en su preocupación por ser delgado. En cambio, dirija la conversación a sus sentimientos. ¿Por qué tienen miedo de estar gordos? ¿Qué creen que van a lograr siendo delgados?
  • Evita avergonzar y culpar. Manténgase alejado de las afirmaciones acusatorias de "usted" como: "¡Solo necesita comer!" O: "Se está lastimando a sí mismo sin ningún motivo". En su lugar, use declaraciones "I". Por ejemplo: "Me resulta difícil ver cómo te estás consumiendo". O bien, "Tengo miedo cuando te escucho vomitar".
  • Evite dar soluciones simples.Por ejemplo, "Todo lo que tienes que hacer es aceptarte a ti mismo". Los trastornos alimentarios son problemas complejos. Si fuera así de fácil, tu ser querido no estaría sufriendo.

Animar a su ser querido a obtener ayuda

Además de ofrecer apoyo, lo más importante que puede hacer por una persona con un trastorno alimentario es alentar el tratamiento. Mientras más tiempo permanezca sin diagnosticar y sin tratamiento un trastorno alimentario, más difícil será para el cuerpo y más difícil será de superar, así que inste a su ser querido a ver a un médico de inmediato.

Un médico puede evaluar los síntomas de su ser querido, proporcionar un diagnóstico preciso y detectar problemas médicos que puedan estar involucrados. El médico también puede determinar si existen condiciones coexistentes que requieren tratamiento, como depresión, abuso de sustancias o un trastorno de ansiedad.

Si su amigo o miembro de la familia duda en ver a un médico, pídale que haga un examen físico para dejar descansar sus preocupaciones. Puede ser útil si se ofrece a hacer la cita o se presenta en la primera visita.

Tratamientos para los trastornos alimentarios

El enfoque de tratamiento correcto para cada persona depende de sus síntomas específicos, problemas y fortalezas, así como de la gravedad del trastorno. Para ser más efectivo, el tratamiento de un trastorno alimentario debe abordar los aspectos físicos y psicológicos del problema.El objetivo es tratar cualquier necesidad médica o nutricional, promover una relación saludable con los alimentos y enseñar formas constructivas para enfrentar la vida y sus desafíos.

Un enfoque de equipo a menudo es mejor. Los que pueden estar involucrados en el tratamiento incluyen médicos, profesionales de la salud mental y nutricionistas. La participación y el apoyo de los miembros de la familia también hace una gran diferencia en el éxito del tratamiento del trastorno alimentario.

Tratamiento médico

La primera prioridad es abordar y estabilizar cualquier problema de salud grave. La hospitalización o el tratamiento residencial pueden ser necesarios si su ser querido está peligrosamente desnutrido, sufre complicaciones médicas, tiene una depresión grave o es suicida, o es resistente al tratamiento. El tratamiento ambulatorio es una opción cuando el paciente no está en peligro médico inmediato.

Asesoramiento nutricional

Los dietistas o nutricionistas pueden ayudar a su ser querido a diseñar planes de comidas balanceadas, establecer objetivos dietéticos y alcanzar o mantener un peso saludable. El asesoramiento nutricional también puede incluir educación sobre nutrición adecuada.

Terapia para la anorexia

La terapia juega un papel crucial en el tratamiento del trastorno alimentario. Sus objetivos son identificar los pensamientos y sentimientos negativos que están detrás de los comportamientos alimenticios desordenados, y reemplazarlos por actitudes más sanas y menos distorsionadas. Otro objetivo importante es enseñarle a la persona cómo manejar las emociones difíciles, los problemas de relación y el estrés de una manera productiva, en lugar de autodestructiva.

Tipos comunes de terapia para el tratamiento del trastorno alimentario

Terapia individual Explora los síntomas del trastorno alimentario y los problemas emocionales e interpersonales subyacentes que los alimentan. El objetivo es aumentar la autoconciencia, desafiar las creencias disfuncionales y mejorar la autoestima y la sensación de control.

Terapia familiar - Examina la dinámica familiar que puede contribuir a los trastornos alimentarios o interferir con la recuperación. A menudo incluye algunas sesiones de terapia sin el paciente, un elemento particularmente importante cuando la persona con el trastorno alimentario niega tener un trastorno alimentario.

Terapia de grupo - Permite a las personas con trastornos alimentarios hablar entre ellos en un entorno supervisado. Ayuda a reducir el aislamiento que sienten muchas personas con trastornos alimenticios. Los miembros del grupo se apoyan mutuamente a través de la recuperación y comparten sus experiencias y consejos.

Tratar con los trastornos de la alimentación en el hogar

Como padre, hay muchas cosas que puede hacer para apoyar la recuperación del trastorno alimentario de su hijo, incluso si él o ella aún se resiste al tratamiento.

Establezca un ejemplo positivo. Tienes más influencia de la que crees. En lugar de hacer dieta, coma comidas nutritivas y balanceadas. Sea consciente de cómo habla sobre su cuerpo y su alimentación. Evite las observaciones autocríticas o los comentarios negativos sobre la apariencia de los demás. En cambio, concéntrese en las cualidades internas que realmente hacen que una persona sea atractiva.

Haga que las comidas sean divertidas. Trate de comer juntos como familia tan a menudo como sea posible. Incluso si su hijo no está dispuesto a comer la comida que ha preparado, aliéntelos a unirse a usted en la mesa. Use este tiempo juntos para disfrutar de la compañía del otro, en lugar de hablar de problemas. Las comidas también son una buena oportunidad para mostrarle a su hijo que la comida es algo de lo que se puede disfrutar en lugar de ser temido.

Evite las luchas de poder sobre los alimentos. Los intentos de obligar a su hijo a comer solo causarán conflicto y malos sentimientos y probablemente conduzcan a un mayor secreto y a la mentira. Eso no significa que no pueda establecer límites ni responsabilizar a su hijo por su comportamiento. Pero no actúes como la policía de alimentos, monitorea constantemente el comportamiento de tu hijo.

Anime a comer con consecuencias naturales. Si bien no puedes forzar comportamientos de alimentación saludables, puedes alentarlos haciendo que las consecuencias naturales de no comer sean poco atractivas. Por ejemplo, si su hijo no come, no pueden ir a la clase de baile ni conducir el automóvil porque, en su estado debilitado, no sería seguro. Enfatice que esto no es un castigo, sino simplemente una consecuencia médica natural.

Haz lo que puedas para promover la autoestimaen su hijo en esfuerzos intelectuales, atléticos y sociales. Bríndeles a los niños y niñas las mismas oportunidades y aliento. Un buen sentido del yo y una sólida autoestima son quizás los mejores antídotos contra la alimentación desordenada.

No te culpes a ti mismo.Los padres a menudo sienten que deben asumir la responsabilidad del trastorno alimentario, que es algo de lo que realmente no tienen control. Una vez que puede aceptar que el trastorno de la alimentación no es culpa de nadie, puede liberarse para tomar medidas que sean honestas y no enturbiadas por lo que "debería" o "podría" haber hecho.

Apoyando la recuperación de un ser querido

Recuperarse de un trastorno alimentario lleva tiempo. No hay soluciones rápidas o curas milagrosas, por lo que es importante tener paciencia y compasión. No presione innecesariamente a su ser querido estableciendo objetivos poco realistas o exigiendo progreso en su propio horario. Brinde esperanza y aliento, elogie cada pequeño paso adelante y manténgase positivo a través de las luchas y los reveses.

Aprende sobre los trastornos alimentarios. Cuanto más sepa, mejor equipado estará para ayudar a su ser querido, evitar las trampas y enfrentar los desafíos.

Escucha sin juicio. Demuéstrale que te importa al preguntar acerca de los sentimientos e inquietudes de tu ser querido, y luego verdaderamente escuchar. Resista el impulso de aconsejar o criticar. Simplemente avísele a su amigo o familiar que son escuchados.Incluso si no comprende por lo que están pasando, es importante validar los sentimientos de su ser querido.

Sé consciente de los factores desencadenantes. Evite las discusiones sobre comida, peso, comida o declaraciones negativas sobre su propio cuerpo. Pero no tengas miedo de comer normalmente delante de tu ser querido. Puede ayudar a establecer un ejemplo de una relación saludable con la comida.

Cuídate. No te preocupes tanto por el trastorno alimentario de tu ser querido como para descuidar tus propias necesidades. Asegúrese de tener su propio soporte, para que pueda proporcionarlo a su vez. Ya sea que el apoyo provenga de un amigo de confianza, un grupo de apoyo o su propio terapeuta, es importante contar con un medio para hablar sobre sus sentimientos y recargarse emocionalmente. También es importante programar el tiempo en su día para relajarse y hacer las cosas que disfruta.

Autores: Melinda Smith, M.A., Lawrence Robinson, y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: marzo de 2018.

Ayudando a alguien con un desorden alimenticio
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