Apoyando a un ser querido deprimido mientras cuidas de ti mismo

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Cuando un cónyuge, un familiar o un amigo sufre de depresión, su apoyo y aliento pueden desempeñar un papel importante en su recuperación. Puede ayudarlos a sobrellevar los síntomas de las depresiones, superar los pensamientos negativos y recuperar su energía, optimismo y disfrute de la vida. Sin embargo, la depresión de su ser querido también puede desgastarlo si descuida sus propias necesidades. Estas pautas pueden ayudarlo a apoyar a una persona deprimida en su recuperación mientras mantiene su propio equilibrio emocional.

Cómo ayudar a alguien con depresión

La depresión es un trastorno grave pero tratable que afecta a millones de personas, desde jóvenes hasta ancianos y desde todos los ámbitos de la vida. Se interpone en el camino de la vida cotidiana, causando un dolor tremendo, no solo para los que sufren, sino también para todos los que los rodean.

Si alguien a quien amas está deprimido, puedes estar experimentando cualquier cantidad de emociones difíciles, como impotencia, frustración, ira, miedo, culpa y tristeza. Estos sentimientos son todos normales. No es fácil lidiar con la depresión de un amigo o familiar. Y si no te cuidas, puede ser abrumador.

Dicho esto, hay pasos que puede seguir para ayudar a su ser querido. Comience por aprender sobre la depresión y cómo hablar de ella con su amigo o familiar. Pero cuando te acerques, no te olvides de cuidar tu propia salud emocional. Pensar en tus propias necesidades no es un acto de egoísmo, es una necesidad. Su fortaleza emocional le permitirá brindar el apoyo continuo que su amigo o familiar deprimido necesita.

Comprender la depresión en un amigo o miembro de la familia

La depresión es una enfermedad grave. No subestimes la gravedad de la depresión. La depresión agota la energía, el optimismo y la motivación de una persona. Su ser querido deprimido no puede simplemente "salir de él" por pura fuerza de voluntad.

Los síntomas de la depresión no son personales. La depresión hace que sea difícil para una persona conectarse a un nivel emocional profundo con cualquier persona, incluso con las personas que más ama. Además, las personas deprimidas a menudo dicen cosas hirientes y atacan con ira. Recuerde que esta es la depresión hablando, no su ser querido, así que trate de no tomarlo como algo personal.

Ocultar el problema no lo hará desaparecer. No seas un facilitador No ayuda a nadie involucrado si está poniendo excusas, encubriendo el problema o mintiendo a un amigo o familiar que está deprimido. De hecho, esto puede evitar que la persona deprimida busque tratamiento.

No puedes "arreglar" la depresión de otra persona. No trates de rescatar a tu ser querido de la depresión. No depende de usted solucionar el problema, ni usted tampoco. No tiene la culpa de la depresión de su ser querido o responsable de su felicidad (o la falta de ella). En última instancia, la recuperación está en manos de la persona deprimida.

¿Mi amigo o ser querido está deprimido?

La familia y los amigos suelen ser la primera línea de defensa en la lucha contra la depresión. Es por eso que es importante entender los signos y síntomas de la depresión. Puede notar el problema en un ser querido deprimido antes que ellos, y su influencia y preocupación puede motivarlos a buscar ayuda.

Preocúpate si tu ser querido ...

Parece que ya no le importa nada. Ha perdido interés en el trabajo, el sexo, los pasatiempos y otras actividades placenteras. Se ha retirado de amigos, familia y otras actividades sociales.

Expresa una perspectiva sombría o negativa de la vida. Es inusualmente triste, irritable, de mal genio, crítico o caprichoso; habla sobre sentirse "indefenso" o "sin esperanza".

Frecuentemente se queja de dolores y dolores como dolores de cabeza, problemas estomacales y dolor de espalda. O se queja de sentirse cansado y agotado todo el tiempo.

Duerme menos de lo normal o tiene exceso de sueño. Se ha vuelto indeciso, olvidadizo, desorganizado y "fuera de él".

Come más o menos de lo normal, y recientemente ganó o perdió peso.

Bebe más o abusa de drogas, incluyendo pastillas para dormir recetadas y analgésicos.

Cómo hablar con alguien sobre la depresión

A veces es difícil saber qué decir al hablarle a un ser querido sobre la depresión. Puede temer que si sacas a relucir tus preocupaciones se enojen, se sientan insultados o ignoren tus preocupaciones. Es posible que no esté seguro de qué preguntas hacer o cómo ser de apoyo.

Si no sabe por dónde empezar, las siguientes sugerencias pueden ser útiles. Pero recuerda que ser un oyente compasivo es mucho más importante que dar consejos. No tienes que tratar de "arreglar" a la persona; solo tienes que ser un buen oyente. A menudo, el simple hecho de hablar con alguien cara a cara puede ser una gran ayuda para alguien que sufre de depresión. Aliente a la persona deprimida a hablar sobre sus sentimientos y esté dispuesta a escuchar sin juzgar.

No espere que una sola conversación sea el final. Las personas deprimidas tienden a alejarse de los demás y a aislarse. Es posible que deba expresar su preocupación y deseo de escuchar una y otra vez. Se gentil, pero persistente.

Formas de comenzar la conversación:

"Últimamente me he sentido preocupado por ti".

"Recientemente, he notado algunas diferencias en ti y me he preguntado cómo te está yendo".

"Quería hablar contigo porque últimamente pareces bastante triste".

Preguntas que puede hacer:

"¿Cuándo comenzaste a sentirte así?"

"¿Pasó algo que te hizo empezar a sentir de esta manera?"

"¿Cómo puedo apoyarte mejor ahora?"

"¿Has pensado en obtener ayuda?"

Recuerde, ser comprensivo implica ofrecer aliento y esperanza. Muy a menudo, se trata de hablarle a la persona en un lenguaje que ellos entenderán y responderán en un marco mental deprimido.

Lo que PUEDE decir que ayuda:

No estás solo en esto. Estoy aquí para ti.

Puede que no lo creas ahora, pero la forma en que te sientes cambiará.

Es posible que no pueda entender exactamente cómo se siente, pero me preocupo por usted y quiero ayudarlo.

Cuando desee rendirse, dígase a sí mismo que aguantará un solo día, una hora o más, lo que sea que pueda hacer.

Tu eres importante para mi. Tu vida es importante para mi

Dime qué puedo hacer ahora para ayudarte.

Lo que debes EVITAR diciendo:

Todo está en tu cabeza.

Todos pasamos por momentos como este.

Mirar el lado bueno.

Tienes tanto por lo que vivir, ¿por qué quieres morir?

No puedo hacer nada acerca de tu situación.

Solo sal de ahí.

¿Qué sucede contigo?

¿No deberías estar mejor ahora?

Fuente: La Alianza de Depresión y Apoyo Bipolar

El riesgo de suicidio es real

Puede ser difícil de creer que la persona que conoce y ama consideraría algo tan drástico como el suicidio, pero una persona deprimida puede no ver otra salida. La depresión nubla el juicio y distorsiona el pensamiento, haciendo que una persona normalmente racional crea que la muerte es la única forma de terminar con el dolor que siente.

Señales de advertencia de suicidio

Cuando alguien está deprimido, el suicidio es un peligro muy real. Es importante conocer las señales de advertencia:

  • Hablando de suicidio, muerte o daño a uno mismo; una preocupación por la muerte
  • Expresando sentimientos de desesperanza u odio a uno mismo
  • Actuar de manera peligrosa o autodestructiva
  • Poner los asuntos en orden y decir adiós
  • Buscando pastillas, armas u otros objetos letales
  • Súbita sensación de calma después de una depresión

Si cree que un amigo o miembro de su familia podría estar considerando suicidarse, hable con ellos sobre sus inquietudes lo antes posible. Muchas personas se sienten incómodas al mencionar el tema, pero es una de las mejores cosas que puede hacer por alguien que está pensando en suicidarse. Hablar abiertamente sobre los pensamientos y sentimientos suicidas puede salvar la vida de una persona, ¡así que hable si está preocupado y busque ayuda profesional de inmediato!

Animar a su ser querido a obtener ayuda

Si bien no puedes controlar la recuperación de la depresión de otra persona, puedes comenzar alentando a la persona deprimida a buscar ayuda. Hacer que una persona deprimida entre en tratamiento puede ser difícil. La depresión mina la energía y la motivación, por lo que incluso el hecho de concertar una cita o buscar un médico puede parecer desalentador. La depresión también involucra formas negativas de pensar. La persona deprimida puede creer que la situación es inútil y el tratamiento no tiene sentido.

Debido a estos obstáculos, hacer que su ser querido admita el problema y ayudarlo a ver que se puede resolver es un paso esencial en la recuperación de la depresión.

Si su ser querido se resiste a obtener ayuda:

Sugiera un chequeo general con un médico. Su ser querido puede estar menos ansioso por ver a un médico de familia que a un profesional de salud mental. Una visita al médico regular es en realidad una gran opción, ya que el médico puede descartar las causas médicas de la depresión. Si el médico diagnostica depresión, él o ella puede referir a su ser querido a un psiquiatra o psicólogo. A veces, esta opinión "profesional" marca la diferencia.

Ofrezca ayudar a su ser querido deprimido a buscar un médico o terapeuta e ir con ellos en la primera visita. Encontrar el proveedor de tratamiento adecuado puede ser difícil y, a menudo, es un proceso de prueba y error. Para una persona deprimida que ya tiene poca energía, es de gran ayuda tener asistencia para hacer llamadas y analizar las opciones.

Aliente a la persona a hacer una lista exhaustiva de síntomas y dolencias para hablar con el médico. Incluso puede mencionar cosas que haya notado como un observador externo, como "Parece que se siente mucho peor por las mañanas" o "Siempre tiene dolores de estómago antes de trabajar".

Apoyando el tratamiento de su ser querido

Una de las cosas más importantes que puede hacer para ayudar a un amigo o familiar con depresión es brindarle amor y apoyo incondicional durante todo el proceso de tratamiento. Esto implica ser compasivo y paciente, lo que no siempre es fácil cuando se trata de la negatividad, la hostilidad y el malhumor que van de la mano con la depresión.

Proporcione la asistencia que la persona necesite (y esté dispuesta a aceptar). Ayude a su ser querido a programar citas, buscar opciones de tratamiento y cumplir los plazos establecidos con cualquier tratamiento recetado.

Tener expectativas realistas Puede ser frustrante ver a un amigo deprimido o un miembro de la familia luchar, especialmente si el progreso es lento o estancado. Tener paciencia es importante. Incluso con un tratamiento óptimo, la recuperación de la depresión no ocurre de la noche a la mañana.

Predicar con el ejemplo. Aliente a su amigo o familiar a llevar un estilo de vida más saludable y que aliente el ánimo haciéndolo usted mismo: mantenga una actitud positiva, coma mejor, evite el alcohol y las drogas, haga ejercicio y apoyarse en los demás.

Fomentar la actividad. Invite a su ser querido a que se una a usted en actividades alentadoras, como ir a una película divertida o cenar en un restaurante favorito. El ejercicio es especialmente útil, así que trate de hacer que su ser querido deprimido se mueva. Salir a caminar juntos es una de las opciones más fáciles.Sea gentil y amorosamente persistente; no se desanime ni deje de preguntar.

Ingresar cuando sea posible. Las tareas aparentemente pequeñas pueden ser difíciles de manejar para una persona deprimida. ¡Ofrécete para ayudar con las tareas del hogar o las tareas del hogar, pero solo haz lo que puedas sin quemarse tú mismo!

Cuidando de ti mismo

Hay un impulso natural de querer arreglar los problemas de las personas que amamos, pero no se puede controlar la depresión de un ser querido. Sin embargo, puedes controlar cuán bien te cuidas a ti mismo. Es tan importante para usted mantenerse saludable como lo es para la persona deprimida recibir tratamiento, por lo tanto, haga de su propio bienestar una prioridad.

Recuerde el consejo de los auxiliares de vuelo de las líneas aéreas: póngase su propia máscara de oxígeno antes de ayudar a otra persona. En otras palabras, asegúrese de que su propia salud y felicidad sean sólidas antes de intentar ayudar a alguien que está deprimido. No le hará ningún bien a su amigo o familiar si se desploma bajo la presión de tratar de ayudar. Cuando se cuiden sus propias necesidades, tendrá la energía que necesita para echar una mano.

Consejos para cuidarse

Piensa en este momento desafiante como un maratón; necesitas sustento adicional para seguir adelante. Las siguientes ideas lo ayudarán a mantener su fortaleza mientras apoya a su ser querido mediante el tratamiento y la recuperación de la depresión.

Habla por ti mismo. Puede vacilar en hablar cuando la persona deprimida en su vida lo molesta o lo decepciona. Sin embargo, la comunicación honesta en realidad ayudará a la relación a largo plazo. Si estás sufriendo en silencio y dejando que se forme el resentimiento, tu ser querido percibirá estas emociones negativas y se sentirá aún peor. Habla con suavidad acerca de cómo te sientes antes de que las emociones reprimidas hagan que sea muy difícil comunicarse con la sensibilidad.

Establecer límites. Por supuesto que quieres ayudar, pero solo puedes hacer tanto. Tu propia salud sufrirá si dejas que tu vida sea controlada por la depresión de tu ser querido. No puede ser un cuidador las 24 horas sin pagar un precio psicológico. Para evitar el agotamiento y el resentimiento, establezca límites claros en lo que está dispuesto y es capaz de hacer. Usted no es el terapeuta de su ser querido, así que no asuma esa responsabilidad.

Manténgase encaminado con su propia vida. Si bien algunos cambios en su rutina diaria pueden ser inevitables mientras cuida a su amigo o pariente, haga lo posible para cumplir con sus citas y planes con amigos. Si su ser querido deprimido no puede realizar una excursión o un viaje que había planeado, pídale a un amigo que se una a usted.

Busque ayuda. NO está traicionando a su pariente o amigo deprimido recurriendo a otros para obtener apoyo. Unirse a un grupo de apoyo, hablar con un consejero o clérigo, o confiar en un amigo de confianza lo ayudará a superar este momento difícil. No necesita entrar en detalles sobre la depresión de su ser querido o traicionar confidencias; en su lugar, concéntrate en tus emociones y en lo que estás sintiendo. Asegúrate de ser totalmente honesto con la persona a la que recurres: elige a alguien que te escuche sin interrupción y sin juzgarte.

Autores: Melinda Smith, M.A., Suzanne Barston y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: febrero de 2018.

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