Cómo lidiar con la ansiedad por separación en niños y niños pequeños

Es natural que su hijo pequeño se sienta ansioso cuando se despida. Aunque puede ser difícil, la ansiedad por separación es una etapa normal de desarrollo. Con la comprensión y estas estrategias de afrontamiento, la ansiedad por separación puede aliviarse y debería desaparecer a medida que su hijo crezca. Sin embargo, si la ansiedad se intensifica o persiste lo suficiente como para obstaculizar la escuela u otras actividades, su hijo puede tener un trastorno de ansiedad por separación. Si bien esta condición puede requerir tratamiento profesional, hay muchas cosas que usted, como padre, puede hacer para ayudar a aliviar los temores de su hijo y hacer que se sientan más seguros.

¿Qué es la ansiedad de separación?

En la primera infancia, el llanto, los berrinches o la adhesión son reacciones saludables a la separación y a una etapa normal de desarrollo. La ansiedad por separación puede comenzar antes del primer cumpleaños de un niño y puede reaparecer o durar hasta que el niño tenga cuatro años. Sin embargo, tanto el nivel de intensidad como el momento de la ansiedad por separación varían tremendamente de un niño a otro. Un poco de preocupación por dejar a mamá o papá es normal, incluso cuando su hijo sea mayor. Puede aliviar la ansiedad de separación de su hijo manteniéndose paciente y constante y estableciendo límites de manera suave pero firme.

Sin embargo, algunos niños experimentan ansiedad por separación que no desaparece, incluso con los mejores esfuerzos de los padres. Estos niños experimentan una continuación o reaparición de ansiedad intensa de separación durante sus años de escuela primaria o más. Si la ansiedad de separación es lo suficientemente alta como para interferir con actividades normales como la escuela y las amistades, y dura meses en lugar de días, puede ser un signo de un problema mayor: trastorno de ansiedad por separación.

Cómo aliviar la ansiedad de separación òúnormal

Para niños con normal ansiedad por separación, hay pasos que puede seguir para facilitar el proceso de ansiedad por separación.

Practica la separación. Deje a su hijo con un cuidador por períodos breves y distancias cortas al principio. A medida que su hijo se acostumbre a la separación, puede irse gradualmente por más tiempo y viajar más lejos.

Programe separaciones después de siestas o alimentaciones. Los bebés son más susceptibles a la ansiedad por separación cuando están cansados ​​o con hambre.

Desarrolle un ritual rápido de "adiós". Los rituales son tranquilizadores y pueden ser tan simples como una ola especial a través de la ventana o un beso de despedida. Sin embargo, mantenga las cosas rápidas, para que pueda:

Deja sin fanfarria. Dígale a su hijo que se está yendo y que va a regresar, luego vaya y no se detenga o haga que sea más difícil de lo que es.

Cumple con las promesas. Para que su hijo desarrolle la confianza de que pueden manejar la separación, es importante que regrese en el momento que prometió.

Mantenga un entorno familiar cuando sea posible y familiarícese con nuevos entornos. Haz que la niñera vaya a tu casa. Cuando su hijo esté fuera de casa, anímeles a traer un objeto familiar.

Tener un cuidador principal constante. Si contrata a un cuidador, trate de mantenerlos en el trabajo a largo plazo para evitar incoherencias en la vida de su hijo.

Minimiza la televisión aterradora. Es menos probable que su hijo tenga miedo si los espectáculos que mira no son aterradores.

Intenta no ceder Asegúrele a su hijo que estarán bien, establecer límites consistentes ayudará al ajuste de su hijo a la separación.

¿Qué es el trastorno de ansiedad por separación?

El trastorno de ansiedad por separación NO es una etapa normal de desarrollo, sino un problema emocional grave que se caracteriza por una angustia extrema cuando un niño está lejos del cuidador principal. Sin embargo, dado que la ansiedad por separación normal y el trastorno de ansiedad por separación comparten muchos de los mismos síntomas, puede ser confuso tratar de averiguar si su hijo solo necesita tiempo y comprensión o si tiene un problema más serio.

Las principales diferencias entre la ansiedad de separación normal y el trastorno de ansiedad por separación son la intensidad de los temores de su hijo y si estos temores los mantienen alejados de las actividades normales. Los niños con trastorno de ansiedad por separación pueden sentirse agitados solo por la idea de estar lejos de su madre o padre, y pueden quejarse de la enfermedad para evitar jugar con sus amigos o asistir a la escuela. Cuando los síntomas son lo suficientemente extremos, estas ansiedades pueden agregarse a un trastorno. Pero no importa cuán inquieto esté su hijo cuando se separe de usted, el trastorno de ansiedad por separación es tratable. Hay muchas cosas que puede hacer para que su hijo se sienta más seguro y alivie la ansiedad de la separación.

Síntomas del trastorno de ansiedad por separación

Los niños con trastorno de ansiedad por separación se sienten constantemente preocupados o temerosos de la separación. Muchos niños se sienten abrumados con síntomas tales como:

Teme que algo terrible le suceda a un ser querido. El temor más común que experimenta un niño con un trastorno de ansiedad por separación es la preocupación de que un ser querido reciba daño en ausencia del niño. Por ejemplo, el niño puede estar constantemente preocupado de que un padre se enferme o se lastime.

Preocuparse de que un evento imprevisto conduzca a la separación permanente. Su hijo puede temer que una vez separado de usted, algo suceda para mantener la separación. Por ejemplo, pueden preocuparse de ser secuestrados o perderse.

Negarse a ir a la escuela. Un niño con un trastorno de ansiedad por separación puede tener un temor irrazonable a la escuela y hará casi cualquier cosa para quedarse en casa.

Renuencia a ir a dormir. El trastorno de ansiedad por separación puede hacer insomnes a los niños, ya sea por miedo a estar solo o debido a pesadillas sobre la separación.

Enfermedad física como dolor de cabeza o dolor de estómago. En el momento de la separación, o antes, los niños con problemas de ansiedad por separación a menudo se quejan de que se sienten enfermos.

Aferrándose al cuidador. Su hijo puede seguirlo de cerca por la casa o aferrarse a su brazo o pierna si intenta salir.

Causas comunes del trastorno de ansiedad por separación

El trastorno de ansiedad por separación ocurre porque un niño se siente inseguro de alguna manera. Eche un vistazo a todo lo que puede haber desequilibrado el mundo de su hijo, hacer que se sientan amenazados o alterar su rutina normal. Si puede identificar la causa raíz, o las causas, estará un paso más cerca de ayudar a su hijo en sus luchas.

Las causas comunes del trastorno de ansiedad por separación en niños incluyen:

Cambio en el ambiente Los cambios en el entorno, como una casa nueva, una escuela o una guardería, pueden desencadenar un trastorno de ansiedad por separación.

Estrés. Situaciones estresantes como cambiar de escuela, el divorcio o la pérdida de un ser querido, incluida una mascota, pueden desencadenar problemas de ansiedad por separación.

Un padre sobreprotector. En algunos casos, el trastorno de ansiedad por separación puede ser la manifestación de su propio estrés o ansiedad. Los padres y los hijos pueden alimentarse mutuamente de sus ansiedades.

Apego inseguro El vínculo de apego es la conexión emocional formada entre un bebé y su cuidador principal. Mientras que un vínculo de apego seguro asegura que su hijo se sentirá seguro, entendido y lo suficientemente tranquilo para un desarrollo óptimo, un vínculo de apego inseguro puede contribuir a problemas infantiles como la ansiedad por separación.

Ayudando a un niño con trastorno de ansiedad por separación

A ninguno de nosotros nos gusta ver a nuestros hijos en apuros, por lo que puede ser tentador ayudar a su hijo a evitar las cosas que le temen. Sin embargo, eso solo reforzará la ansiedad de su hijo a largo plazo. En lugar de tratar de evitar la separación siempre que sea posible, puede ayudar mejor a su hijo a combatir el trastorno de ansiedad por separación tomando medidas para que se sientan más seguros. Proporcionar un ambiente comprensivo en el hogar puede hacer que su hijo se sienta más cómodo. Incluso si sus esfuerzos no resuelven completamente el problema, su empatía solo puede mejorar las cosas.

Infórmese sobre el trastorno de ansiedad por separación. Si aprende sobre cómo su hijo experimenta este trastorno, puede simpatizar más fácilmente con sus dificultades.

Escuche y respete los sentimientos de su hijo. Para un niño que ya podría sentirse aislado por su trastorno, la experiencia de ser escuchado puede tener un poderoso efecto sanador.

Habla sobre el problema. Es más saludable que los niños hablen de sus sentimientos; no se benefician al "no pensar en eso". Sea empático, pero también recuérdele a su hijo, suavemente, que sobrevivió a la última separación.

Anticipar la dificultad de separación. Prepárese para los puntos de transición que pueden causarle ansiedad a su hijo, como ir a la escuela o reunirse con amigos para jugar. Si su hijo se separa de uno de los padres más fácilmente que el otro, haga que ese padre se encargue de la entrega.

Mantenga la calma durante la separación. Si su hijo ve que puede mantenerse fresco, es más probable que también esté calmado.

Apoye la participación del niño en actividades. Anime a su hijo a participar en actividades sociales y físicas saludables. Son excelentes maneras de aliviar la ansiedad y ayudar a su hijo a desarrollar amistades.

Elogie los esfuerzos de su hijo. Use el más pequeño de los logros: ir a la cama sin problemas, un buen informe de la escuela, como razón para darle a su hijo un refuerzo positivo.

Consejos para ayudar a su hijo a sentirse seguro

Proporcione un patrón consistente para el día. Las rutinas brindan a los niños una sensación de seguridad y ayudan a eliminar su miedo a lo desconocido. Trate de ser coherente con las comidas, la hora de dormir y cosas similares. Si el horario de su familia va a cambiar, discútalo con anticipación con su hijo. Cambiar es más fácil para los niños si se espera.

Pon límites. Hágale saber a su hijo que, aunque comprenda sus sentimientos, hay reglas en su hogar que deben seguirse. Al igual que las rutinas, establecer y hacer cumplir los límites ayuda a su hijo a saber qué esperar de una situación determinada.

Opciones de oferta. Si se le da a su hijo una opción o algún elemento de control en su interacción con usted, puede sentirse más seguro y cómodo. Por ejemplo, puede darle a su hijo una opción sobre el lugar en el que quiere ir a la escuela o el juguete que quiere llevar a la guardería.

Aliviar el trastorno de ansiedad por separación: consejos para la escuela

Para los niños con trastorno de ansiedad por separación, asistir a la escuela puede parecer abrumador y la negativa a ir es algo común. Sin embargo, al abordar cualquier causa raíz para que su hijo evite ir a la escuela y hacer cambios en la escuela, puede ayudar a reducir los síntomas de su hijo.

Ayude a un niño que ha estado ausente de la escuela a regresar lo más rápido posible. Incluso si inicialmente se necesita un día escolar más corto, es más probable que los síntomas de los niños disminuyan cuando descubran que pueden sobrevivir a la separación.

Pídale a la escuela que acomode la llegada tardía de su hijo. Si la escuela puede ser indulgente con la llegada tardía al principio, puede darle a usted y a su hijo un pequeño margen de maniobra para hablar y separarse al ritmo más lento de su hijo.

Identifica un lugar seguro. Busque un lugar en la escuela donde su hijo pueda ir para reducir la ansiedad durante períodos estresantes. Desarrolle pautas para el uso apropiado del lugar seguro.

Permita que su hijo se contacte con el hogar. En momentos de estrés en la escuela, una breve llamada telefónica de uno o dos minutos con la familia puede reducir la ansiedad por la separación.

Envíe notas para que su hijo las lea. Puede colocar una nota para su hijo en su lonchera o casillero. Un rápido "¡Te amo!" en una servilleta puede tranquilizar a un niño.

Proporcione asistencia a su hijo durante las interacciones con sus compañeros. La ayuda de un adulto, ya sea de un maestro o consejero, puede ser beneficioso tanto para su hijo como para los otros niños con los que están interactuando.

Recompense los esfuerzos de su hijo. Como en casa, cada buen esfuerzo o un pequeño paso en la dirección correcta merece ser elogiado.

Ayude a su hijo aliviando su propio estrés

Los niños con padres ansiosos o estresados ​​pueden ser más propensos a la ansiedad por separación. Para ayudar a su hijo a aliviar sus síntomas de ansiedad, es posible que deba tomar medidas para estar más tranquilo y centrado.

Habla de tus sentimientos Expresar lo que estás pasando puede ser muy catártico, incluso si no hay nada que puedas hacer para alterar la situación estresante.

Hacer ejercicio regularmente. La actividad física juega un papel clave en la reducción y prevención de los efectos del estrés.

Come bien. Un cuerpo bien alimentado está mejor preparado para lidiar con el estrés, así que coma muchas frutas, vegetales y grasas saludables, y trate de evitar la comida chatarra, las meriendas azucaradas y los carbohidratos refinados.

Practica la relajación. Puede controlar sus niveles de estrés con técnicas de relajación como yoga, respiración profunda o meditación.

Dormir lo suficiente. Sentirse cansado solo aumenta su estrés, haciendo que piense de manera irracional o aturdida, mientras que dormir bien mejora directamente su estado de ánimo y la calidad de su vida de vigilia.

Mantén tu sentido del humor. Además de aumentar su punto de vista, el acto de reír ayuda a su cuerpo a combatir el estrés de varias maneras.

Cuándo buscar ayuda profesional

Su propia paciencia y conocimiento le ayudarán mucho a ayudar a su hijo con el trastorno de ansiedad por separación. Pero algunos niños con trastorno de ansiedad por separación pueden necesitar intervención profesional. Para decidir si necesita buscar ayuda para su hijo, busque banderas, o síntomas extremos que vayan más allá de las leves señales de advertencia. Éstas incluyen:

  • Aferramiento inapropiado a la edad o rabietas
  • Retiro de amigos, familiares o compañeros
  • Preocupación por miedo intenso o culpa
  • Quejas constantes de enfermedad física
  • Negarse a ir a la escuela por semanas
  • Excesivo miedo a abandonar la casa

Si sus esfuerzos para reducir estos síntomas no funcionan, puede ser el momento de buscar un especialista en salud mental. Recuerde, estos también pueden ser síntomas de un trauma que su hijo haya experimentado. Si este es el caso, es importante ver a un especialista en trauma infantil.

Tratamiento para el trastorno de ansiedad por separación en niños

Los psiquiatras infantiles, los psicólogos infantiles o los neurólogos pediátricos pueden diagnosticar y tratar el trastorno de ansiedad por separación. Estos médicos capacitados integran información del hogar, la escuela y al menos una visita clínica para hacer un diagnóstico. Tenga en cuenta que los niños con trastorno de ansiedad por separación con frecuencia tienen quejas físicas que pueden necesitar una evaluación médica.

Los especialistas pueden abordar los síntomas físicos, identificar los pensamientos de ansiedad, ayudar a su hijo a desarrollar estrategias de afrontamiento y fomentar la resolución de problemas. El tratamiento profesional para el trastorno de ansiedad por separación puede incluir:

Terapia de conversación La terapia de conversación proporciona un lugar seguro para que su hijo exprese sus sentimientos. Tener a alguien para escuchar con empatía y guiar a su hijo hacia la comprensión de su ansiedad puede ser un tratamiento poderoso.

Juega la terapia. El uso terapéutico del juego es una forma común y efectiva de lograr que los niños hablen sobre sus sentimientos.

Consejería para la familia. El asesoramiento familiar puede ayudar a su hijo a contrarrestar los pensamientos que alimentan su ansiedad, mientras que usted, como padre, puede ayudarlo a aprender habilidades de afrontamiento.

Orientación basada en la escuela. Esto puede ayudar a su hijo con trastorno de ansiedad por separación a explorar las demandas sociales, conductuales y académicas de la escuela.

Medicación. Los medicamentos se pueden usar para tratar casos severos de trastorno de ansiedad por separación. Debe usarse solo junto con otra terapia.

Autores: Lawrence Robinson, Jeanne Segal, Ph.D., y Melinda Smith, M.A. Última actualización: marzo de 2018.

Ansiedad de Separación y Trastorno de Ansiedad por Separación
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